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Funcionamiento de los blades de almacenamiento en los centros de datos actuales

En este artículo se explica el funcionamiento de las tecnologías blade de almacenamiento con la virtualización de servidores y almacenamiento, así como con la nueva solución de Cisco denominada UCS (Unified Computing System, Sistema Informático Unificado).

os blades de servidores reciben una merecida atención por parte de los medios. Sin embargo, no es mucho lo que hasta ahora se ha dicho acerca de las tecnologías blade de almacenamiento y sus productos. Jeff Boles, analista y director senior de los servicios de validación del grupo Taneja Group, con sede en Hopkinton (Massachussets, EE.UU.), nos explica qué papel desempeñan actualmente las tecnologías blade de almacenamiento en los centros de datos, y cómo funcionan en conjunción con los sistemas de virtualización de servidores y almacenamiento, así como la nueva solución de Cisco denominada UCS (Unified Computing System, Sistema Informático Unificado).

P: Qué son los blades de almacenamiento y en qué casos pueden constituir una opción adecuada?

R: Los clientes están recurriendo hoy en día a los servidores blade para aprovechar los beneficios económicos que reportan unas soluciones más compactas, dotadas de un diseño óptimo. En general, los blades  han alcanzado ese justo medio entre los servidores en rack (bastidor) genéricos que se comercializan tradicionalmente y la versión tecnológicamente más avanzada de servidores en rack optimizado que emplea, por ejemplo, Google. Las empresas no pueden permitirse configurar y personalizar su propio haDRware y software al nivel que lo hace Google, por lo que, gracias a los blades, consiguen aumentar la densidad, el rendimiento y la capacidad que ofrecen los servidores en racks genéricos que suelen comercializarse, además de mejorar su sistema de refrigeración.

P: Cómo funcionan las soluciones blade de almacenamiento combinadas con las tecnologías de virtualización de servidores y almacenamiento?

R: Depende. En última instancia, cuando recurrimos a sistemas como el almacenamiento blade, estamos retrocediendo a las tecnologías de almacenamiento de acceso directo (DAS, direct-attached storage). Esta "paso atrás" conlleva la péDRida de numerosas funcionalidades. Por esta razón, observamos un elevado índice de equipos asociados entre los clientes que cuentan con un sistema de virtualización de servidores, que se sitúa en torno al 85% en el caso de las redes SAN (Storage-Area Network, red de área de almacenamiento) de los usuarios que adoptan un sistema de virtualización de servidores. A pesar de ello, se encuentran en el mercado algunas soluciones innovadoras que proporcionan almacenamiento compartido, tales como el producto Open-E Verari [de Systems Inc.] y el All-in-One de HP, aunque he de reconocer que todavía no he visto que nadie que haya implantado un sistema de virtualización de servidores como el HA (High Availability, Alta Disponibilidad) o el VMotion de VMware Inc. sobre la base del All-in-One 1200 de HP. Si alguien ha puesto en marcha un dispositivo de este tipo, le animo a que contacte conmigo para que me cuente que es posible.

P: Se produce una gran curva de aprendizaje cuando una entidad pasa de un sistema convencional NAS (Network-Attached Storage, almacenamiento conectado a la red) o de un entorno SAN a una configuración de blades de almacenamiento?

R: Sin duda; afecta de forma generalizada a la arquitectura del sistema. Modifica el modus operandi que se aplica en estas dos diferentes arquitecturas. Al adoptar una solución de almacenamiento blade han de sacrificarse muchos de los beneficios de los sistemas de almacenamiento centralizados, y debe contemplarse la implantación de otros procesos de gestión que requerirá la tecnología de almacenamiento de acceso directo.  En cualquier caso, usted tendrá que preguntarse: ”La carga de trabajo que estoy asignando a este servidor blade, ¿es la adecuada para una tecnología de almacenamiento blade?” Pregúntese: la carga que está asignando al blade, ¿es, realmente, la adecuada para una solución de almacenamiento blade?

P: En qué sentido el sistema UCS desarrollado por Cisco modifica el panorama de las tecnologías blade de almacenamiento?

R: Buena pregunta. En mi opinión, la tecnología Unified Computing System de Cisco supone una pequeña revolución en el paradigma de los servidores blade, ya que unifica su circuito de E/S, lo que significa que ahora funcionan a través de un único cable conductor. Este sistema pone fin a uno de los problemas recurrentes de los servidores blade con los que trabajan las tecnologías de almacenamiento blade. Dotar a los servidores blade de estas funcionalidades de conductividad y conectividad resultó considerablemente difícil en muchos casos, lo que, forzosamente, ha hecho que el precio de esta tecnología se multiplique. Sin embargo, al situar las conexiones de E/S y de las SAN fuera del propio servidor, Cisco ha logrado reducir los costos de uso del sistema de almacenamiento en red, ya dependa de una SAN o de soluciones NAS o iSCSI. Por último, cabe señalar que resulta muy práctico y recomendable contemplar el uso de los sistemas de almacenamiento SAN en combinación con todos sus blades de servidores.

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