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Falsificaciones y conjuntos de datos masivos, desafíos de impresión 3D que enfrentarán los CIO

Los retos de la impresión tridimensional probarán a los CIO y las organizaciones de TI en seguridad, gestión de datos y su habilidad de trabajar rápida y colaborativamente con el negocio.

La impresión tridimensional presenta una oportunidad para que los CIO se pongan detrás de una tecnología emergente que los expertos creen que podrá tener un efecto transformador sobre cómo se hace el trabajo. Junto con la oportunidad, vienen los desafíos de la impresión 3D, que son tanto únicos de la tecnología, como típicos de la más amplia tendencia del negocio digital.

Implementar la impresión 3D, un proceso de fabricación aditivo para transformar modelos digitales en objetos tridimensionales, supondrá nuevos retos de seguridad y datos. Más aún, para que la impresión 3D sea exitosa en la empresa, los CIO deberán asegurar que sus departamentos de TI pueden mantener el paso con el negocio adoptando –si no lo han hecho aún– prácticas ágiles y de entrega continua.

Desafío de seguridad 3D: Falsificaciones

Las empresas que eligen tercerizar la impresión 3D a burós de servicio estarán transportando archivos más allá del firewall de la empresa. Uno de los retos de la impresión 3D que encontrarán los CIO es asegurar que la propiedad intelectual contenida en esos archivos permanezca segura.

Si bien proteger propiedad intelectual sensible no es nada nuevo para los CIO, la impresión 3D presenta un nuevo aspecto, según Sophia Vargas, analista de Forrester Research.

“Si su departamento tiene un producto en forma digital, [hay posibilidad] de que esté extendiendo acceso a un consumidor final y no solo a la gente dentro del espectro de su socio o empleador”, dijo Vargas. Debido a que la tecnología de impresión 3D también es una tecnología de consumo, los clientes pueden esperar una opción para imprimir partes desde, digamos, Staples en sus impresoras 3D caseras. Los CIO tendrán que asegurarse de que la seguridad sigue a los archivos desde la empresa hasta el socio B2B y la red del consumidor.

Si los archivos son hackeados, las falsificaciones pueden resultar en ingresos perdidos. Y si los productos falsificados se descomponen de alguna forma, podría resultar en daños a la reputación e incluso legales para la empresa. “No lo estamos viendo aún, pero podría suceder que alguien imprima en 3D un bien falsificado que luego tenga una falla catastrófica”, dijo Pete Basiliere, un analista de Gartner.

Proteger la empresa de las falsificaciones de la impresión 3D requerirá probablemente los esfuerzos combinados de TI, ingeniería y la consejería legal, conforme consideran formas de marcar productos producidos de forma interna o inventar una combinación de materiales –una mezcla propietaria de metales, por ejemplo– única de la organización, según Basiliere.

Desafío de datos 3D: Conjuntos masivos de datos

Si las empresas deciden establecer un área interna de impresión 3D, uno de los más grandes retos de la impresión 3D que enfrentarán los CIO será un cuello de botella de datos, dijo Vinod Baya, director del Centro para la Tecnología e Innovación de PricewaterhouseCoopers.

Cuando las impresoras 3D construyen un objeto, lo hacen añadiendo una capa de material sobre la siguiente. Muchas impresoras están equipadas con sensores que pueden rastrear la temperatura, la humedad, la presión y cualquier otra característica que la empresa considere valioso medir para cualquier capa de material utilizado.

Todos esos datos están disponibles para hacer cosas como diagnósticos –¿el producto satisfacerá las especificaciones?– lo cual, finalmente, significa que tendrá que hacer menos pruebas de calidad”, dijo Baya. Muchos de los datos generados son datos estructurados (aunque algunas impresoras pueden tomar fotos durante la construcción para comparar con el modelo original), pero el volumen de datos producidos es inmenso y tiene que ser manejado inmediatamente si va a ser útil para el negocio.

“Todas las técnicas de big data que los CIO están aprendiendo de lo social o de marketing o de otras esferas de influencia son igualmente aplicables aquí, porque el volumen de datos necesita ser procesado en tiempo real, y la arquitectura necesita soportar eso”, añadió.

Si van a realizar impresión 3D, los CIO podrían querer considerar el lago de datos como una estrategia de gestión de datos. No solo los datos de impresión 3D necesitarán ser combinados con datos de otros sistemas y por ello no pueden ser puestos en silos, sino que podrían ayudar a responder preguntas que el negocio aún no ha considerado, lo que significa que necesitarán ser recolectados y almacenados. El lago de datos, que actúan como un campo de aterrizaje para los datos en bruto, permite a las empresas mantener el volumen masivo de datos de las impresoras 3D para análisis.

“Las prácticas pasadas se trataban de, ‘si no necesita estos datos para el sistema de producción enseguida, los vamos a tirar’”, comentó Baya. “Pero se está volviendo cada vez más barato almacenar los datos. Obviamente, necesita invertir en la clase correcta de arquitectura para ser capaz de hacer eso”.

Desafío de cultura 3D: Entrega continua

Shapeways Inc., un buró de servicio y mercado de impresión 3D ubicado en New York, es un departamento de desarrollo de software ágil y delgado que vive y respira la entrega continua.

“¿La mayor lección aprendida? Siempre embarque código”, dijo Matt Boyle, vicepresidente de ingeniería, que también actúa como el departamento de TI de la compañía. Entregar código en un flujo estable –uno de los principios de la entrega continua– le permite al equipo desplegar y probar nuevas características, una mejor estrategia que echar código en un archivo donde podría marchitarse y morir, manifestó.

“¿Un corolario de eso? Cuando lance algo, asegúrese que sabe qué aguja está tratando de mover y asegúrese de que puede medir si la está moviendo o no”, añadió Boyle.

Boyle dijo que su equipo empuja nuevo código al sitio de Shapeways 20 veces al día. Ese tipo de entrega continua no puede suceder sin desarrollo de producto, un equipo que é describe como “el yin de nuestro yang cuando se refiere a cómo desarrollamos software y traemos las funciones a la vida”. Junto con manufactura, los tres equipos están entremezclados dentro del mismo espacio físico, lo que Boyle dijo que promueve la colaboración.

Los expertos concuerdan en que prácticas como la entrega continua, lo ágil y DevOps, la unión de los equipos de desarrollo y operaciones de una compañía, son necesarios no solo para los proyectos de impresión 3D, sino para el rol de TI en el negocio digital en general. Los procesos digitales como la impresión 3D comprimen el ciclo de trabajo, dándole al negocio una velocidad añadida.

“Los CIO tendrán que mantener el paso”, dijo Baya de PricewaterhouseCoopers. “Sus sistemas tendrán que cambiar con la velocidad del negocio”. De otro modo, los CIO se arriesgan a que el negocio se mueva hacia delante sin ellos.

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