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Ethernet de área amplia puede alimentar la transformación digital de las redes

El Ethernet de área amplia (WAE) podría ser justo lo que el médico ordenó para ayudar a las empresas a impulsar sus esfuerzos de transformación de redes digitales.

Se ha hablado mucho sobre la transformación digital y lo que el concepto podría significar para la empresa. Pero creo que la esencia de la transformación de red digital se puede resumir limpiamente.

La transformación digital tiene que ver con la velocidad.

Desde una perspectiva de negocio, la transformación digital significa ser capaz de adaptarse a las tendencias del mercado más rápido que la competencia. Las empresas que pueden hacer eso se mantendrán a sí mismas como líderes del mercado. Aquellos que no pueden se quedarán atrás, lucharán por sobrevivir y posiblemente quiebren.

¿Pero cómo se vuelven "rápidas"las empresas? Las engrapadoras puede tener un botón "Fácil", pero nunca he visto un botón de velocidad que los líderes empresariales puedan presionar para que sus organizaciones se muevan más rápidas. La respuesta está en la modernización de la infraestructura. Una empresa no puede avanzar más rápido a menos que sus fundamentos tecnológicos le permitan ser muy ágil y adaptarse a las tendencias del mercado más rápidamente que la competencia. La transformación digital es darwinismo en su máxima expresión. No es el más fuerte o el más inteligente quien sobrevive; es el que más se adapta al cambio. En los negocios, para propulsar la transformación de redes digitales, se requiere TI ágil.

Las malas redes conducen a malas experiencias

Algunas áreas de TI ya la tienen. Las empresas están adoptando la nube a un ritmo vertiginoso. DevOps ha pasado de la fase experimental a la de producción. La mayoría de los desarrolladores de aplicaciones piensan y actúan "primero en la nube". ZK Research estima que las empresas gastaron alrededor de $12 mil millones de dólares en 2017 en tecnología para hacer que las TI sean más ágiles.

Sin embargo, los líderes empresariales y de TI deben entender que la transformación de la red digital requiere agilidad hacia arriba y hacia abajo en la pila de TI. Esto se debe a que la empresa solo puede ser tan ágil como el componente menos ágil y que actualmente, ese eslabón débil de la cadena es la red.

La mayoría de las tecnologías que permiten la transformación digita, como la computación en la nube, la movilidad e internet de las cosas (IoT), son de naturaleza centrada en la red. Como resultado, la red juega un papel importante en el éxito o el fracaso de los proyectos digitalización. Un ejemplo de consumidor fácil de entender para todos es medir cómo ha cambiado la televisión. Cada vez más personas están descargando televisión por cable de alto costo para empresas como Netflix y Hulu. Sin embargo, ¿qué ocurre con esos servicios si la red en sí misma no se actualiza? No importa cuánto dinero pague el consumidor a Netflix: una mala red lleva a una mala experiencia.

La transformación de red digital sobre tecnología heredada no funcionará

La dura realidad es que la mayoría de las empresas están avanzando agresivamente con las iniciativas de transformación digital, pero no han considerado lo que debe pasarle a la red para que esas iniciativas sean un éxito. No tiene sentido ejecutar aplicaciones de próxima generación y plataformas de cómputo en redes heredadas. Eso sería como actualizar el motor de un automóvil pero dejando neumáticos viejos y gastados.

Ingrese a los servicios Ethernet de área amplia (WAE). WAE es una tecnología que ha existido durante mucho tiempo pero que nunca ha obtenido el mismo nivel de adopción que otros servicios de red como MPLS o servicios de banda ancha de tipo consumidor. En cierto modo, Ethernet siempre ha sido una solución que buscaba un problema, ya que sus atributos no se alineaban limpiamente con los desafíos a los que se enfrentaban la mayoría de las empresas. De hecho, la red fue considerada por muchos como un producto básico (la fontanería básica, por decirlo así) donde la información que se transportaba era de mejor esfuerzo por naturaleza. Debido a esto, los gerentes de red y los oficiales de adquisiciones simplemente recurrieron a lo que sabían, a pesar de que a menudo era considerablemente más costoso.

La transformación digital es el problema que Ethernet y WAE han estado esperando. WAE aborda directamente los problemas comerciales que enfrentan las organizaciones digitales. Éstos son algunos de los principales desafíos y cómo los aborda Ethernet:

Desafío: Aumentar los volúmenes de datos

Los datos continúan creciendo a tasas exponenciales; el 90% de todos los datos que existen hoy en día, de hecho, se han creado en los últimos dos años, según ZK Research. Los datos provenientes de IoT, video, servicios móviles y otros datos solo continuarán aumentando el exceso. Esto significa que las empresas deben tener una red ágil donde el ancho de banda se puede aumentar sobre pedido. Ethernet ha tenido esta capacidad por años; el ancho de banda se puede agregar de forma rápida y rentable.

Desafío: Seguridad, regulación y cumplimiento

No hay un tema que surja más a menudo con los líderes empresariales y de TI que la ciberseguridad. Cada brecha se magnifica por los medios de comunicación y puede causar daños irreparables a la reputación de una compañía. El aumento de los dispositivos de consumo y servicios en la nube exige que la seguridad se transfiera a la red. Ethernet tiene estándares bien definidos con una cantidad de opciones de seguridad. Ethernet también tiene opciones de red privada, asegurando que los datos nunca atraviesen el internet público. Esto puede hacer que cumplir con los problemas de regulación sea mucho más fácil que con otros medios de red.

Desafío: Reducir la complejidad

Los avances en TI permiten a las empresas hacer mucho más de lo que podían hacer hasta hace cinco años. Sin embargo, por cada Yin hay un Yang y un Yang que aumenta la agilidad y el dinamismo aumenta también la complejidad. SDN, cajas blancas y otros avances han hecho que operar una red sea mucho más difícil. Ethernet se implementa ampliamente en los centros de datos y en las redes del campus porque es fácil de instalar y administrar. A su vez, los servicios Ethernet de área extensa llevan esa simplicidad a través de la WAN a las sucursales.

La transformación digital se encuentra ahora en la parte superior de todas las listas de prioridades de los líderes empresariales y de TI, pero el éxito en garantizar una transformación de red digital exitosa depende de la modernización de TI. Esto requiere un nuevo tipo de red: una inherentemente segura, escalable según la demanda y fácil de operar. Es hora de que las empresas vuelvan a mirar a WAE.

Este artículo se actualizó por última vez en marzo 2018

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