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Estrategias de los CIO para covid-19 requieren nuevos planes de TI a largo plazo

Los CIO deben mirar más allá de los requisitos de TI inmediatos creados por el brote de covid-19 y pensar en lo que se necesitará en entornos pospandemia.

Para los equipos de TI, la prioridad inmediata a raíz del brote de covid-19 ha sido garantizar que las organizaciones tengan las tecnologías que necesitan para continuar operando en medio de encierros y restricciones comerciales. Pero las estrategias del CIO para responder a la crisis del coronavirus también deben incluir una planificación a más largo plazo para garantizar que los entornos de TI puedan satisfacer las nuevas necesidades comerciales duraderas que resultan de la pandemia, según los proveedores y analistas de servicios tecnológicos.

El proceso de planificación estratégica de TI se complica por la gravedad de la recesión económica repentina causada por la pandemia, que ha reducido drásticamente los ingresos de las empresas en diversas industrias y ha forzado a las organizaciones de todo el mundo a entrar en un modo de gestión de crisis a corto plazo. En muchos casos, eso incluye la reducción del gasto en TI en general, al menos en 2020.

"Muchas organizaciones simplemente están preocupadas por la supervivencia en este momento", dijo el analista de Gartner, Paul Proctor. "Estoy hablando con clientes que han visto una pérdida de ingresos del 100 %. Es realmente terrible en este momento". Pero incluso en la situación actual, agregó, los CIO "deben tener un ojo puesto en el futuro" para alinear las redes, los sistemas y las aplicaciones de TI con las demandas empresariales pospandémicas de una manera rentable.

Por ejemplo, trabajar desde casa es probable que se institucionalice más en organizaciones que han tenido que aumentar su trabajo remoto y sus capacidades de colaboración debido al virus, dijo Proctor. Mantener y actualizar esas capacidades requerirá gastos continuos, y los departamentos de TI también necesitarán invertir en redes locales para los trabajadores que regresan a la oficina. Todo eso debe tenerse en cuenta en los planes de TI. Ser flexible sobre dónde trabaja la gente "es bueno, pero los costos de TI aumentan", agregó.

Sobrevivir ahora, prosperar después

Jitin Agarwal, vicepresidenta de productos empresariales de la firma de servicios de consultoría y desarrollo de software EPAM Systems Inc., usa la frase "sobrevivir y prosperar" para describir las demandas duales que enfrentan los ejecutivos de TI en la situación actual.

Jitin Agarwal

Centrarse tanto en el corto como en el largo plazo crea una espada de doble filo para que los CIO la manejen, especialmente en las organizaciones más afectadas, reconoció Agarwal. Pero dijo que, además de ayudar a las operaciones comerciales a superar la crisis actual, los CIO deberían pasar al menos un tiempo mirando de manera más estratégica los requisitos y prioridades tecnológicos futuros que serán impulsados ​​por la pandemia.

"Los mejores también están pensando en cómo cambiarán las cosas y qué impacto tiene eso", dijo Agarwal. "Sería casi imposible ver que vuelva a funcionar como siempre".

Ese tipo de pensamiento es en parte de por qué O.C. Tanner, una compañía de reconocimiento y recompensas para empleados con sede en Salt Lake City, avanza según lo planeado con el despliegue este año de una plataforma basada en SAP que incluye un conjunto de aplicaciones SaaS para administrar y analizar programas de reconocimiento.

Niel Nickolaisen

En desarrollo por seis años, la nueva plataforma se venderá a los clientes con una suscripción mensual en un esfuerzo por cambiar el flujo de ingresos de O.C. Tanner de placas y otras recompensas a un modelo basado en software, dijo Niel Nickolaisen, vicepresidente senior y CIO de la compañía. "Antes, el software era realmente una forma de ordenar un premio", dijo. "Ahora, el software en sí mismo tiene un valor intrínseco para las organizaciones".

Los ejecutivos de la compañía decidieron continuar financiando completamente la iniciativa ahora debido a su importancia estratégica, dijo Nickolaisen. Los primeros usuarios tendrán la oportunidad de probar la plataforma este verano, con disponibilidad general para fin de año.

Alineación estratégica en el crecimiento del presupuesto de TI

Los encuestados de la Encuesta de prioridades de TI 2020 de TechTarget mencionaron la seguridad, la infraestructura y servicios de red y los servicios en la nube como las tres áreas principales en las que esperaban que su presupuesto de TI aumentara este año. La encuesta se realizó a fines de 2019 y principios de 2020, antes de que el brote del virus se convirtiera en una pandemia mundial, por lo que algunos de los aumentos presupuestarios planificados podrían haber cambiado. Pero esos tres elementos se alinean con los tipos de inversiones en tecnología que Proctor, Agarwal y otros consultores esperan que se incluyan en las estrategias del CIO que van más allá de la respuesta inicial a la pandemia.

Principales elementos de TI destinados a aumentos presupuestarios previos a la pandemia.

Por ejemplo, las herramientas de colaboración como Microsoft Teams se están convirtiendo en plataformas de comunicación todo en uno para muchos usuarios comerciales, dijo Ben Niernberg, vicepresidente ejecutivo de TI y proveedor de servicios administrados MNJ Technologies en Buffalo Grove, Ill. "Estoy usando mi teléfono celular menos que nunca ", señaló. "Teams es mi nuevo teléfono. Lo uso para llamadas ahora".

Ben Niernberg

Pero, con todo ese tráfico circulando por internet ahora y probablemente en el futuro, muchas organizaciones necesitarán más ancho de banda de red en sus VPN, dijo Niernberg. Añadió que también se necesitarán protecciones de seguridad más fuertes para entornos de trabajo remotos e iniciativas de transformación digital. Y el aumento en el uso de la nube ofrece una forma de acelerar las implementaciones del sistema sin requerir grandes gastos de capital por adelantado o hacer que el personal de TI instale equipos en un centro de datos local.

Un ritmo más rápido en proyectos de transformación digital

Raj Patil, CEO y presidente de la firma de servicios tecnológicos Orion Innovation, cree que el ritmo de los proyectos de transformación digital se acelerará en respuesta a la pandemia, con más organizaciones que adoptan ciclos de proyectos de tres a seis meses con un alcance reducido para ofrecer nueva funcionalidad más rápido. "Estábamos viendo que eso comenzaba a suceder antes de esto, pero espero ver que se generalice", dijo.

Raj Patil

Sin embargo, al igual que Proctor, Patil dijo que a medida que los CIO planean estrategias de TI para respaldar los nuevos procesos comerciales que surgen de la pandemia, deben ser conscientes de las posibles implicaciones de costos.

Por ejemplo, los sistemas en la nube no son necesariamente menos costosos que los locales a largo plazo, ya que los gastos operativos mensuales para ejecutarlos siguen aumentando, advirtió.

"No es tan simple como encender un interruptor", dijo Patil. "Para ir a la nube, debe administrar ese gasto, y las empresas han descubierto que la economía no siempre funciona".

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