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Estatus de la virtualización en Chile y claves para su implementación

Según IDC, es probable que en 2015 se sobrepase el 60% de servidores virtualizados en Chile, con una tasa de crecimiento superior al 17% anual.

Las soluciones de virtualización ganan cada vez mayor terreno en Chile. Es una tendencia que ha penetrado con fuerza en las compañías locales y se refiere no sólo a la consolidación de servidores, sino que comprende soluciones como la virtualización de escritorios y aplicaciones, administración de centros de datos o creación de nubes privadas, herramientas de integración e incluso herramientas para capacity planning (planeación de la capacidad) y otras métricas.

Según cifras de la industria, en el 2014 el 58% de las empresas en Latinoamérica había desarrollado, o estaba desarrollando, algún proyecto de virtualización. Y en Chile, según IDC, es probable que este 2015 se sobrepase el 60% de servidores virtualizados, con una tasa de crecimiento superior al 17% anual.

En la actualidad, los proyectos de virtualización van desde la consolidación de cinco servidores virtuales en una máquina física hasta mega proyectos con 3000 servidores virtualizados en ambientes de alta disponibilidad y transaccionalidad, como exige el sector de grandes tiendas.

¿Cuál es la situación actual de la virtualización en las empresas chilenas?

Rodrigo Fernández de la Reguera, de Cisco

Según los expertos, en Chile ya existe una adopción bastante generalizada y hoy día resulta muy difícil pensar en un centro de datos o una solución que no lo provea.  Si bien el concepto de virtualización nació en la capa de servidores,  donde ya es un estándar de facto, la virtualización se extendió rápidamente a las capas de redes y comunicaciones, y el almacenamiento hoy está en la línea de partida de adopción. Hoy en día, las empresas tienen internalizadas las herramientas de virtualización como una forma de poder mejorar procesos productivos y operativos.

Rodrigo Fernández de la Reguera, especialista de Datacenter para Cisco Chile, sostiene que “la virtualización se ha transformado en una de las principales formas de mejorar la disponibilidad de infraestructura para acelerar proyectos de desarrollo, aumentar productividad, y tener operaciones más eficientes, en tiempos que hace 10 años no era posible. Si bien hoy en día una gran mayoría de los clientes en Chile dispone de esta tecnología, aún hay algunos que no lo tienen, pero al externalizar sus servicios con terceros indirectamente están usando las bondades de virtualización que son ampliamente usadas por proveedores de servicios del país”, opinó.

Por su parte, Enrique Núñez, gerente de desarrollo de Informat, señala que desde la masificación de las tecnologías de la información, el uso eficiente de los recursos físicos ha sido un problema muy importante.

Enrique Núñez, de Informat

“Hace muy pocos años, pensar en alta disponibilidad y control de contingencias pasaba, necesariamente, por considerar una inversión de un n+1 hasta un n+n en la compra de servidores, almacenamiento y redes, por indicar algunos ejemplos. Ello, implicaba el consiguiente problema de administración, costos en energía, espacio, partes y piezas y un largo etcétera. La virtualización es una tecnología que ha permitido hacer un uso eficiente de gran parte de estos recursos físicos, consolidando las inversiones de servidores, almacenamiento y redes en tasas que van de 5:1 a 30:1. Esto lleva a un ahorro en costo de servidores, energía, espacio y administración en niveles muy atractivos para el mercado”.

Otro ejecutivo de la industria, Gustavo Gurmandi, ingeniero de ventas de Citrix, agrega que la movilidad empresarial, conforme adquiere cada vez más fuerza, presenta otro desafío para las compañías que tiene que ver con  garantizar la seguridad de los datos corporativos al mismo tiempo que proporciona un ambiente idóneo para trabajar con mayor flexibilidad, productividad y no atado a un espacio físico específico. “Para lograr esto, la virtualización de aplicaciones y escritorios,  así como los sistemas de gestión empresarial de dispositivos móviles (MDM por sus siglas en inglés), son tecnologías clave. Porque todos los beneficios de la movilidad pueden rápidamente volverse en contra de la empresa sin una estrategia que guíe su implementación basada en tecnología”, dice. 

En tanto, Rodrigo Strauss, gerente de Desarrollo de Negocios y Productos de Sixbell, advierte que hemos visto durante los últimos dos años un gran crecimiento en soluciones virtualizadas dentro de nuestros clientes medios y grandes, sin embargo, las empresas más pequeñas se han quedado expectantes viendo cómo se comporta este fenómeno en los “early adopters”, o pioneros en la adopción de TI.

“Las principales motivaciones que mueven a nuestros clientes a implementar soluciones virtualizadas son disminución de costos y simplicidad en la administración. De hecho, una de las soluciones que más ha llamado la atención es la posibilidad de virtualizar la red de datos de manera de disgregar la red física de la red lógica, es decir, crear una red basada en software independiente de los equipos de comunicaciones que se ocupen como plataforma de hardware. La tasa de adopción de estas tecnologías es cada vez más alta, y los clientes están comenzando a percibir el valor que esto genera en el negocio”, explicó Strauss.

¿Qué deben saber las empresas antes, durante y después de virtualizar sus sistemas?

Los expertos de la industria identifican una serie de aspectos que las compañías deben considerarse al momento de evaluar la implementación de soluciones de virtualización.

Ignacio Chanes, de IBM

Ignacio Chanes, Country Manager Systems Hardware de IBM Chile, señala que aunque pueda sonar demasiado básico, se debe tener la capacidad de identificar los ambientes, aplicaciones y datos que son susceptibles de virtualizarse y sólo después de ello, diseñar el programa de evolución hacia la virtualización.  “Es clave que la arquitectura y tecnología que se adopte para realizar la virtualización, en cualquiera de las capas, sea capaz de integrar las nuevas opciones y soluciones de la industria. Con esto en mente ya salta a la vista que es clave que el equipo de TI se mantenga permanentemente actualizado en las tendencias de la industria así como en las metodologías y herramientas que permiten administrar y gestionar de forma óptima la virtualización. Todo lo anterior sienta las bases críticas a la hora de seleccionar con qué socio tecnológico me alío para desarrollar mi estrategia de virtualización”, explica.

Gurmandi, de Citrix, agrega que lo primero a tener en cuenta al momento de virtualizar los sistemas de una empresa, es realizar un diagnóstico fidedigno y honesto sobre las áreas donde es necesario optimizar rendimientos mediante servicios TI.  “Luego de tener identificado dónde y por qué queremos virtualizar, el siguiente paso es asegurarse de que el proveedor que usaremos para migrar estos servidores, datos, escritorios y aplicaciones, tenga una trayectoria y expertise comprobable en la materia. Si es que realizamos este proceso con empresas que no cuenten con una certificación y años de experiencia, nos arriesgamos a que en el momento de la implementación puedan existir problemas de compatibilidad que entorpezcan la experiencia del trabajador y termine siendo poco rentable y productivo”, comenta.

Gustavo Gurmandi, de Citrix

“Cuando el proceso ya esté terminado y la virtualización se haya llevado a cabo, es necesario que los trabajadores continúen profundizando su familiarización con la nueva forma de acceder a su información y aplicaciones.  Así, cada día puedan sacar aún más provecho de los beneficios de esta tecnología. Virtualizar corresponde a una inversión que permite ampliar el potencial comercial de una empresa. El ahorro de costos en cuanto a hardware, la mayor competitividad que adquiere la empresa y la retención de talentos producto de una mayor satisfacción entre los trabajadores, son aspectos a considerar cuando se decide implementar tecnologías de vanguardia como ésta”, argumenta Gurmandi.

Cabe señalar que según el estudio “Technology Landscape 2020” de Citrix, un 43% de los trabajadores a nivel global prefiere flexibilidad laboral a un aumento de sueldo.

Por su parte, Rodrigo Fernández de la Reguera, de Cisco Chile destaca que lo que deben entender las empresas es que el virtualizar tiene ventajas, pero como todas las cosas depende de las necesidades propias de cada cliente. “Si bien una gran mayoría de aplicaciones son virtualizables, hay otras que no pueden serlo o que por temas de políticas internas de cada compañía, riesgos asociados u otros que no son factibles de virtualizar. Dicho esto, la virtualización es una excelente herramienta pero no necesariamente la solución absoluta para las problemáticas que los clientes tienen internamente en las áreas de TI y deben siempre validar cuál es la mejor mezcla de soluciones que actualmente hay disponible en el mercado de TI”, resalta.

Cristián López Urbina, de In Motion

Finalmente, Cristián López, gerente de la Unidad Cloud de In Motion, manifiesta que antes de virtualizar, “lo primero que se debe tener en consideración es contar con un hardware confiable y con un tamaño suficiente que permita virtualizar. Junto con ello se debe escoger el software virtualizador, que puede ser gratis o pagado.”

Añade que “en Linux existen varias opciones de virtualización gratis y confiables, así como también existen los software de las empresas líderes mundiales en esto, como VMware, Microsoft Hyper-V o Red Hat Linux Virtualization. Durante y después de virtualizar, los temas relevantes son monitorear y respaldar las máquinas virtuales. El primer punto es relevante, sobre en todo en máquinas de base de datos que son las que consumen mayor número de recursos de disco, elemento fundamental para el éxito de una correcta virtualización. Y otro aspecto clave es el respaldo de las máquinas virtuales para evitar la pérdida de información”.

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