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Está naciendo la disrupción de datos por blockchain, dice analista de IDC

La disrupción de la tecnología de datos por blockchain puede estar en el horizonte. Stewart Bond, de IDC, dice que la arquitectura en el núcleo del controvertido bitcoin puede mostrar un nuevo camino hacia la integridad de los datos.

En los últimos años, los principales tecnólogos han comenzado a examinar de cerca la arquitectura datos de cadena de bloques (blockchain) que subyace en el controvertido sistema bitcoin de pago cifrado. Proveedores, banqueros y reguladores gubernamentales han tomado interés. Las finanzas parecen ser el primer objetivo de la disrupción por una cadena de bloques regulada centralmente, que actúa como un libro distribuido para varios tipos de transacciones; el mundo de la gestión de datos podría ser también un candidato para la disrupción.

Stewart Bond, director de integración de datos y de investigación de software de integridad en IDC, ha estado mirando a blockchain y su impacto potencial en la gestión de datos. Recientemente, compartió sus evaluaciones: una, clave, es que la innovación de blockchain podría generar nuevos enfoques para lograr la integridad de los datos.

Blockchain ha obtenido una gran cantidad de cobertura, pero todavía vale la pena preguntar qué es. ¿Cómo lo está considerando?

Stewart Bond: Oí hablar sobre las cadenas de bloques produciendo ondas en la industria financiera, sanitaria y otras. Cuando empecé a profundizar, vi inmediatamente la disrupción potencial que esto podría tener en el mundo de los datos. Tuve que pelar los casos de uso y mirar la propia tecnología con una lente de datos.

Lo interesante de una perspectiva de gestión de datos es que blockchain proporciona un registro histórico completo e inmutable, con el que todos en la red están de acuerdo.

Pero, en su nivel más básico, blockchain es un almacén de datos, un registro histórico de cambios en una entidad. Hasta ahora, se ha relacionado con activos financieros. Pero, en realidad, es un almacén de datos de escritura única. Una cadena de bloques podría ser casi un equivalente a un registro en una base de datos. Lo que está en ese bloque es una combinación de datos de transacción y datos de referencia.

Stewart Bond

Eso comienza con un bloque de génesis, que es el primer bloque que se crea. Conforme el valor de la entidad allí se cambia con el tiempo, se añaden bloques a la cadena. Si se piensa en términos de linaje, es un linaje a nivel de instancia para un objeto o cosa en particular. Cada vez que algo cambia, un nuevo bloque se marca temporalmente. La nueva información sobre el estado del objeto se mantiene. Se añade bloques cada vez que cambian los datos. Por lo tanto, el bloque más reciente en la cadena tiene la versión más reciente de la verdad para esos datos o instancia. Usted puede volver a los bloques anteriores de la cadena para obtener un registro histórico de cómo la entidad ha cambiado. Ése es el lado del bloque o de los datos del blockchain.

El lado de la cadena se refiere a la otra pieza de datos en el bloque. Es un valor hash. Es un hash criptográfico del contenido del bloque anterior. Cuanto más larga sea la cadena, más segura será la cadena y más difícil será romperla. Esa es una parte de la inmutabilidad de la cadena de bloque. Cada bloque está conectado criptográficamente al bloque anterior.

Otro elemento importante de blockchain es la prueba del trabajo, que es cómo se alcanza el consenso en la red. Cuando se propone cambiar el estado de una entidad, es necesario que haya consenso entre los participantes. Ellos pueden ver el cambio. Hay diferentes modelos para esto. El modelo familiar es el modelo público sin permiso de bitcoin, que está completamente desintermediado. Lo que se discute ahora son modelos de permisos privados que podrían ser controlados por una autoridad central.

Uno de los principales usos de las bases de datos relacionales ha sido subyacer bajo los libros mayores generales. ¿Cómo podrían los profesionales de los datos encontrar esta nueva tecnología de arquitectura de bloques de datos?

Bond: Debido a que proporciona un registro histórico con el que todos en la red están de acuerdo, proporciona procedencia, una integridad completa de los datos. Esto es algo que preocupa a cualquiera que ha hecho gestión de datos. Usted siempre mira los datos y pregunta si es correcto. Es por eso que hay gobierno de datos, y por qué hay soluciones de linaje de datos. La procedencia completa de los datos ha sido escurridiza en muchos casos. Sin embargo, la propia tecnología de cadena de bloques proporciona la procedencia de los datos. Indica quién hizo qué a los datos y cuándo se hizo, desde el día en que nacieron los datos. Es la forma en que funciona la red.

Por lo tanto, la tecnología blockchain podría potencialmente perturbar [la integridad de los datos y las capacidades de linaje] que los proveedores de software tienen ahora en sus herramientas. Todavía hay espacio para las herramientas que tienen estos proveedores, pero esto es algo muy importante a lo que tienen que prestar atención.

Hasta ahora, la cadena de bloques se ha discutido principalmente en términos de redes de negocio a negocio, pagos, intercambios de moneda, formas de mover valores entre instituciones, entre entidades y entre personas. Sin embargo, hay algunas organizaciones que buscan reemplazar los sistemas internos con una solución blockchain que eventualmente se extenderá a sus socios comerciales. Pero seguirán existiendo sistemas de bases de datos relacionales dentro de esas instituciones.

Hagamos una pregunta relacional. ¿Cómo se consulta blockchain?

Bond: Ese es, de hecho, uno de los problemas con blockchain en este momento. Lo llamamos un almacén de datos, no un conjunto de datos. No tiene índices. Lo cierto es que usted puede acceder a 'Explorador Bitcoin' en un navegador, y ver las transacciones en la actual red bitcoin. Puede buscarlos, pero no necesariamente puede consultarlos.

Hay algunos esquemas de base de datos que se han publicado, que le permiten configurar una base de datos que tendría tablas representativas y, a continuación, puede importar los datos de la cadena de bloques en esa base de datos, y luego utilizar esa base de datos para consultas y análisis, y así sucesivamente.

IBM acaba de anunciar IBM Blockchain, que es una versión comercial de Hyperledger Fabric, y agrega algunas utilidades en torno a eso, incluyendo una capacidad de búsqueda y consulta. En este momento, la tecnología es todavía nueva y sigue en desarrollo. Todavía estamos en los primeros días, y hay mucho trabajo por hacer. .

Este artículo se actualizó por última vez en abril 2017

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