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Entrevista a Matt Harris, CIO de Mercedes-AMG Petronas Motorsport

El jefe de TI del equipo líder de Fórmula 1 a nivel mundial se centra en el uso de la tecnología para respaldar y ofrecer ganancias marginales en el rendimiento de los conductores del equipo.

Matt Harris, jefe de TI de Mercedes-AMG Petronas Motorsport, sabe todo sobre los beneficios de las ganancias marginales en el rendimiento. Como profesional de TI que ha trabajado en el acelerado mundo de las carreras de Fórmula 1 durante dos décadas, es consciente de cómo una pequeña modificación en un automóvil puede conducir a un salto en el rendimiento ganador de una carrera.

Lo mismo es cierto fuera de la pista, también. Harris y sus colegas en el departamento de TI centran su atención en el abastecimiento y la implementación de los mejores sistemas y servicios posibles para aquellos que trabajan en el equipo de Mercedes. Este enfoque puede generar beneficios en la pista, y Harris dice que los resultados positivos aquí ayudan a definir el éxito para él como CIO en F1.

"Se trata de dar a las personas de nuestro negocio esas pequeñas ganancias incrementales en el rendimiento, ya sea una mayor precisión con los datos, si se trata de los resultados o si están obteniendo las respuestas que necesitan de manera más rápida, más fácil y más simple", dice.

Apoyar sistemas de alto rendimiento

Harris reconoce que la entrega de sistemas y servicios tecnológicos en una era digital está lejos de ser sencillo. "Están sucediendo muchas cosas", dice, refiriéndose a la velocidad del cambio, que según él presenta un desafío cada vez mayor para los líderes de TI en todos los sectores.

“Hace muchos años, me enorgullecía pensar que podía seguir el ritmo de todo cuando salía. He dejado de intentarlo porque eso es solo un esfuerzo inútil. Y para ser honesto, confío mucho en las personas que me rodean, pero también nuestros socios son valiosos para nosotros”, dice.

Harris sabe que liderar la TI para el que actualmente es el auto de F1 más exitoso del mundo es un juego de equipo. Al igual que muchos de sus colegas CIOs, Harris entiende que poder crear sistemas confiables y de alto rendimiento requiere un ecosistema de experiencia que recurre tanto a especialistas internos como a socios externos.

Después de pasar sus años formativos trabajando alrededor de los autos de F1, Harris rara vez va a la pista en estos días. Las regulaciones del deporte significan que solo 60 personas tienen permiso en tierra en las reuniones de carrera para trabajar en el automóvil, incluidas dos de TI. El papel de Harris es recuperar una vista de alto nivel en la base.

"Para ser honesto, esa es una buena noticia: la gente de allí puede hacer un trabajo mucho mejor de lo que creo que se puede hacer en estos días, de todos modos", dice, antes de afirmar que su papel de liderazgo es garantizar que su equipo de TI ofrezca tecnología de alto rendimiento al resto del negocio. "La tasa de cambio de tecnología significa que estamos involucrados en todo".

Introducir nuevos servicios a la perfección

Harris ha estado con el equipo de varias formas durante dos décadas, convirtiéndose en jefe de TI en agosto de 2009. El equipo de carreras de F1, hogar del actual campeón mundial Lewis Hamilton, celebró su quinto título de constructores sucesivos la temporada pasada. Es una historia de repetición hasta ahora, con Hamilton y Mercedes cómodamente en la cima de sus respectivos campeonatos.

Matt Harris, CIO de Mercedes-AMG Petronas Motorsport

Cuando se trata de su propia contribución a los éxitos recientes del equipo, Harris dice que su mayor logro ha sido garantizar que la organización pueda confiar en su tecnología subyacente. Esa plataforma es proporcionada por una lista de socios que Harris ha ayudado a fomentar desde que se convirtió en jefe de TI.

"El tiempo es muy crítico para nosotros", dice. “Ya sea en el mundo de la seguridad, en el mundo de los datos o en términos de recursos informáticos, tenemos socios clave en todas aquellas áreas en las que confiamos mucho para asegurarnos de que estamos brindando la infraestructura correcta para el negocio y sus requisitos".

Harris dice que sabe que el equipo de TI está haciendo su trabajo de manera efectiva si puede trabajar con estos socios para llevar los desarrollos al negocio sin problemas, ya sea a través de un nuevo servicio o un cambio proactivo en el rendimiento.

"Es importante saber que lo que ‘no se ve ni se escucha’ no es algo malo; algunas personas quieren estar gritando sobre el éxito de TI todo el tiempo. Si bien es bueno hablar de éxitos, también es cierto que no ser visto como un problema ni ser perjudiciales para el rendimiento es probablemente algo bueno en nuestra industria", dice.

Manteniendo los sistemas seguros

Harris dice que uno de los socios clave del equipo es el especialista en seguridad CrowdStrike. Su departamento de TI ha agregado dos o tres capas diferentes de productos de seguridad del proveedor dentro de su fábrica y en los sistemas de vía. El equipo utiliza la plataforma Falcon de CrowdStrike, que permite a los profesionales de TI detectar y prevenir ataques nunca antes vistos mientras todavía están en progreso. Harris dice que la tecnología es invisible para el usuario.

"No hay degradación del rendimiento, ni golpes, y es un cliente muy ligero", dice Harris. "Entonces eso es útil. Y la forma en que envía inteligentemente toda la información a la nube para brindarnos una visión conjunta de lo que estamos viendo y sus informes proactivos, significa que no necesito un equipo de seguridad dedicado".

Harris dice que la capacidad de seguridad externa significa que su pequeño equipo de TI puede concentrarse en otras áreas. Si bien tiene 30 personas en su equipo, alrededor de 20 de ellas se centran en las preocupaciones operativas cotidianas, y varios profesionales cumplen con las responsabilidades de gestión.

"Probablemente hay un núcleo de seis o siete personas que están allí para dar la vuelta y tratar de llevar el sistema hacia adelante, ya sean redes, bases de datos o almacenamiento de archivos", dice.

“Todos nuestros diferentes empleados y socios requieren un elemento de seguridad. Por lo tanto, es genial para nosotros permitir que todos tengan dispositivos siempre activos y, cuando trabajan en casa, decirles que no tienen que iniciar sesión y poner 25 contraseñas para acceder a las aplicaciones".

Las pruebas beta en CrowdStrike comenzaron a fines del año pasado y el gran impulso de implementación comenzó en febrero de este año antes del comienzo de la temporada de F1. Harris estima que aproximadamente 1,500 dispositivos ya están cubiertos por el sistema CrowdStrike, con una combinación de dispositivos de usuario y servidor. "Y lo que estamos haciendo ahora es iterar todo el tiempo", dice. "Es un proceso constante".

Harris dice que el ecosistema de socios del equipo también incluye HPE para servicios informáticos y de consultoría de alto rendimiento; Epson para servicios de impresión segura; Tibco para análisis de negocios y Pure Storage para su plataforma totalmente flash. "Todos nuestros socios se han convertido en una extensión virtual para el equipo", dice.

Desarrollando el talento interno

Trabajar en estrecha colaboración con los socios no es la única preocupación para Harris: se centra en garantizar que también tenga una gran capacidad interna. "Lo he dicho muchas veces en el escenario durante el último año o dos: tratar de que las mejores personas hagan el trabajo correcto es increíblemente importante", dice, sugiriendo que la tecnología puede proporcionar nuevas oportunidades para los profesionales de TI.

"No quiero que la gente haga trabajos repetitivos, aburridos y mundanos si eso es algo que podemos hacer con la automatización. Estamos trabajando bastante con otros socios en torno al centro de datos definido por software (SDDC) y al centro de datos autónomo. Tenemos un nuevo centro de datos en sitio, donde estamos tratando de construir a partir del código, por lo que esa pieza es importante y el elemento de seguridad es importante".

Harris dice que los miembros de su equipo quieren asegurarse de que, cuando construyan nuevas máquinas, se construyan a partir del código de una manera uniforme y consistente. Él dice que monitorear alertas es otra gran prioridad para su equipo. Según Harris, la tecnología CrowdStrike le da a su equipo la capacidad de crear paneles de control para el monitoreo de rendimiento de forma inmediata.

El equipo de TI puede utilizar esta información para ayudar a demostrar el valor de la tecnología para el resto de la empresa. Ese tipo de información puede facilitar la justificación de nuevas inversiones en TI. Sin embargo, Harris reafirma que el rendimiento es más importante que nada cuando se trata de los sistemas del equipo. Si bien pueden estar disponibles nuevas innovaciones, Harris prefiere asegurarse de que los sistemas se prueben antes de poner las herramientas en producción.

“Siempre bromeábamos sobre el borde sangriento: estar en él duele. Eso es en parte una broma, pero tenemos que tener cuidado. Y nos involucramos desde el inicio con algunos de nuestros socios en el desarrollo y la implementación de sistemas. Tenemos que elegir dónde se hará, porque en algunos lugares eso puede significar estar un paso por delante del negocio y sus competidores", dice.

"Si te equivocas, o si estás haciendo cambios en el lugar equivocado, puedes estar perdiendo tiempo o recursos. Debes tener cuidado de no terminar llevando a tu personal por una ruta en la que no creen".

Impulsando nuevas ganancias en rendimiento

Sin embargo, Harris tiene un plan claro para el viaje que espera que su equipo planee en los próximos años. Espera que la mayor parte del trabajo del departamento de TI sea automatizada, donde las solicitudes de servicio se realizarán y supervisarán a través de un sistema basado en un portal.

"Entonces daremos la vuelta y avanzaremos de manera proactiva e intentaremos ayudar a nuestros empleados, ya sea en un dispositivo de usuario o en cualquier plataforma en la que se encuentren", dice Harris.

"Es probable que haya algo nuevo que debemos tratar de apoyar. Pero con algunas de las tecnologías y los vendedores y proveedores de software disponibles ahora, ¿quién sabe qué estará disponible dentro de dos años?"

Lo que seguirá siendo clave para Harris es la capacidad de su departamento de TI y sus socios para ayudar a impulsar mejoras continuas en el rendimiento en todo el negocio y en la pista de carreras.

Las nuevas regulaciones en el deporte tendrán un impacto en cómo opera el equipo. Harris reconoce el efecto potencial, pero dice que las ganancias marginales en el rendimiento siguen siendo la clave del éxito.

"El dinero importa. Y avanzando, probablemente importa aún más. Pero la eficiencia y el tiempo, ya sea que se trate del dinero o del tiempo de las personas o de todo lo demás, es igual de importante para nosotros como empresa", dice.

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