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El sesgo de género en la tecnología es un problema en las conferencias

Las conferencias de tecnología pueden parecer entornos acogedores, pero un estudio del proveedor de servicios de TI Ensono reveló que su estructura puede hacer que las mujeres se sientan como extrañas.

El sesgo de género en la tecnología no es nada nuevo.

Se llevan a cabo conferencias enteras sobre el tema de la discriminación contra las mujeres en la tecnología, muchas otras conferencias dedican sesiones de panel y los programas STEM en las escuelas están dedicados a reducir la brecha de género en la fuerza laboral tecnológica.

Uno de los lugares físicos en los que se manifiesta el sesgo de género en la tecnología es en las conferencias, donde a menudo las mujeres son una minoría significativa y, aunque no es necesariamente intencional, la organización de los eventos es mucho más acogedora para los hombres que para las mujeres.

Mientras asistía a una importante conferencia en 2017, Lin Classon, vicepresidente de gestión de productos del proveedor de servicios de TI Ensono, se sorprendió por la escasez de mujeres presentes. Como resultado de su experiencia, Ensono comenzó una encuesta sobre las experiencias de las mujeres en conferencias de tecnología y el año pasado publicó un informe titulado Speak Up 2019: Rediseñando conferencias de tecnología con mujeres en mente.

A mediados de agosto, se publicó la versión 2020 del informe, que analiza los datos recopilados sobre conferencias en 2019. Ensono examinó y encuestó a las mujeres asistentes en un total de 18 importantes conferencias tecnológicas, entre ellas Adobe Summit, (Salesforce) Dreamforce, Google Cloud Next, Oracle OpenWorld y South by Southwest.

Classon discutió recientemente los hallazgos del informe que examina la manifestación del sesgo de género en la tecnología en conferencias.

Entre los hallazgos clave se encuentran que más de una cuarta parte de todos los encuestados informaron haber sido víctimas de acoso sexual en una conferencia tecnológica, las mujeres representaron menos de un tercio de todos los oradores principales en las 18 conferencias tecnológicas y que casi dos tercios de los encuestados dicen que sus organizaciones están más dispuestas a enviar hombres a conferencias que mujeres.

Si bien el sesgo de género en la tecnología ha sido un problema reconocido desde hace un tiempo, ¿qué llevó a Ensono a realizar por primera vez una encuesta en 2019 para centrarse específicamente en la discriminación contra las mujeres en las conferencias de tecnología?

Lin Classon: La génesis es algo un poco alegre. Estaba en una conferencia importante y, siendo introvertida, fui al baño de mujeres para orientarme después de estar rodeada de una gran multitud, y noté que el baño estaba extremadamente limpio y silencioso porque yo era la única persona en él. Pero cuando pasé por el baño de hombres, noté largas filas, y si seguías el parloteo de las redes sociales, los hombres se quejaban de las largas esperas en el baño de hombres. Simplemente me pareció un punto muy importante que quería hacer, así que tomé una foto con el sillón y el sofá en el baño y la tuiteé. El punto que estaba tratando de hacer es que, por supuesto, aprecio no tener que esperar por el baño de mujeres entre sesiones y la limpieza del baño, pero lo cambiaría por tener más mujeres en conferencias de tecnología en general.

¿Cómo se manifiesta el sesgo de género en la tecnología en las conferencias?

Lin Classon

Classon: Comenzando con las formas no intencionales, está el espacio de diseño, las comodidades. Siempre puedes argumentar que estas son cosas pequeñas y que no hay razón para darle tanta importancia a ellas, pero después de que te encuentras con estos inconvenientes una y otra vez, te dice que este mundo no tiene tu presencia en mente. Puedes imaginar que para todas las mujeres que han dedicado su vida a la tecnología, realmente les sirve como un golpe psicológico. Simplemente te dice que necesitas luchar más duro, y todas luchamos más duro, pero te hace pensar que deberíamos cambiar muchas de estas cosas que son fundamentales en lugar de simplemente decir que está bien y que viviremos con eso.

¿Cuáles son algunas de esas cosas que se suman y envían ese mensaje de que las conferencias de tecnología son menos acogedoras para las mujeres?

Classon: Existe la respuesta visceral cuando entras en una habitación. Muchos de nosotros jugamos el juego de contar, contando cuántas mujeres, mujeres de color, personas que se parecen a mí, hay en esta sala. Eso dice mucho desde el principio. Otras cosas son los taburetes de bar [para los oradores] que realmente no funcionan para las mujeres, el equipo de audio y video que no viene con un clip y requiere que lo guardes en tu bolsillo cuando la mayoría de los vestidos de mujer no vienen con bolsillos, cosas como un podio que es demasiado alto y el micrófono demasiado alto, e incluso el botín que se reparte (camisetas) y, a menudo, es solo un tamaño grande. Cuando te enfrentas a estas cosas una y otra vez, lo que te dice es que es casi como si no fueras bienvenido, que estás aquí como un extraño.

¿Cuáles fueron algunos de los hallazgos clave de la encuesta de este año sobre el sesgo de género en las conferencias de tecnología?

Classon: Primero, solo quiero mencionar que este año miramos la encuesta desde un ángulo adicional, por lo que incluimos mirar a las mujeres de color frente a sus contrapartes blancas. Algo que notamos es que las mujeres de color representaron el 14% de los oradores principales en 2019 en comparación con el 5% en 2018, por lo que hay un gran progreso en ese sentido. Pero en general, el 32% de los oradores principales eran mujeres en 2019 en comparación con el 28% en 2018, por lo que no puedo evitar preocuparme de que el beneficio obtenido por las mujeres de color sea algo a costa de la participación general de las mujeres. Significa que el 18% de los oradores principales en 2019 fueron mujeres blancas en comparación con el 23% en 2018. En general, el porcentaje de oradores principales no aumentó mucho, y mi preocupación es que no queremos convertir esto en una u otra situación: debe haber un efecto adicional y no un reemplazo.

¿Hay otros números que se destaquen que muestren cómo el sesgo de género en la tecnología aparece en las conferencias?

Classon: Algunas de las cosas que no son tan buenas son que el 61% de las mujeres encuestadas dijeron que es más probable que su empresa envíe a un colega masculino a una conferencia tecnológica que a una mujer, y eso me entristece. El veintinueve por ciento dijo que había sufrido acoso sexual en una conferencia. Con el movimiento MeToo aumentando la conciencia en general, no solo entre las mujeres sino entre los hombres, ver este número es desalentador. Y del 29% de los encuestados que dijeron haber sufrido acoso sexual, el 57% dijo que no informaron del incidente porque no conocían el proceso de la conferencia para denunciarlo. Creemos que, si hay una indicación clara de cómo reportar un incidente, una forma segura de reportar el incidente, muchas más mujeres lo reportarían.

Pero hay algunas cosas buenas que he notado. Me gustaría ver un aumento en el número, pero creo que nos estamos moviendo en la dirección correcta; el 56% dijo que los organizadores de la conferencia proporcionaron habitaciones para las madres y el 17% en realidad proporcionó guardería en el lugar, lo cual me hubiera gustado tener cuando mis hijos eran más pequeños.

¿Hay cifras que apunten a un progreso mensurable año tras año?

Classon: El equipo auditó las mismas 18 conferencias, y definitivamente vimos una mejora en el número de oradoras principales representadas. Además, este año, el 60% de las mujeres dijeron que asistieron a un evento con un código de conducta formal, y eso es más alto que el año pasado. A veces, una conferencia puede tener un código de conducta, pero no lo comparten explícitamente para asegurarse de que todos lo sepan, no solo las mujeres, sino también los hombres, y el año pasado, cuando preguntamos, el 49% de los encuestados dijeron que no estaban seguros si las conferencias a las que asistieron tenían un código de conducta mientras que este año solo el 20% dijo que no estaba seguro. Eso se debe en parte a que ahora más mujeres saben preguntar, pero también a que las empresas son más conscientes y, antes de enviar a sus empleados, quieren saber que existe un código de conducta.

¿Las conferencias virtuales mitigan o eliminan algunos de los prejuicios de género que experimentan las mujeres del área de tecnología en los eventos presenciales?

Classon: Tengo grandes esperanzas en las conferencias virtuales. Espero que las conferencias virtuales permitan a las empresas enviar más mujeres para que asistan, ya que los gastos de viaje ya no son un factor. Eso debería permitir a las empresas enviar más representantes a estas conferencias. Con las conferencias virtuales, también creo que hay una manera de aumentar el número de oradoras principales simplemente por la naturaleza de no tener que viajar más.

Suponiendo que las conferencias virtuales reduzcan parte de la discriminación que experimentan las mujeres en los eventos presenciales, ¿solo están encubriendo los efectos del sesgo de género en la tecnología o lo bueno que está sucediendo en los eventos virtuales se puede traducir en futuros eventos presenciales?

Classon: He estado pensando mucho en esto. Siento que si podemos hacer estas cosas cuando realizamos conferencias virtuales, podemos hacerlo una vez que todos volvamos a las conferencias en persona. Espero que lo que podamos hacer a través de la naturaleza de las conferencias virtuales, presente evidencia de que muchos de los bloqueadores, las razones que las empresas están utilizando para no enviar más asociadas femeninas a las conferencias, no son realmente insuperables y hay formas de sentarse juntos y descubrir formas de enviar más mujeres a conferencias.

¿Qué se puede hacer para acelerar el proceso de reducción de los efectos del sesgo de género en la tecnología en las conferencias?

Classon: Siempre existe el concepto de votar con los pies. Empresas más grandes como Google, AWS, Microsoft… tienen los medios para impulsar el cambio debido a su tamaño. Muchas empresas en realidad dependen de compañías más grandes para los patrocinios, y una empresa patrocinadora podría comenzar a decir que si hay un panel solo para hombres no enviarán asistentes. De hecho, he visto varios ejemplos de personas que son muy respetadas y reciben muchas invitaciones para ser oradores principales que han dicho públicamente que no aceptarán una invitación si es un panel de hombres, y el otro día vi un tweet de un capitalista de riesgo que es bastante respetado en la industria de la tecnología y dijo que si el panel no estaba formado por más de un tercio de mujeres o personas que no son del reparto central, no estaría de acuerdo.

¿Hay algo más que le gustaría agregar?

Classon: Algunas personas pueden mirar esto y decir: 'Sí, vemos la encuesta, pero ¿cuál es el punto, qué tipo de acción esperamos impulsar?' Lo que estamos tratando de hacer es brindar una perspectiva basada en datos para que toda la industria se una y comience una conversación. Se ha hablado de muchas de estas cosas durante muchos años, y no creo que a nadie le sorprendan los números, pero si los analizamos nos permite decir que los datos muestran claramente que podemos hacerlo mejor, así que ahora vamos a actuar juntos. Además, la gente puede preguntarse por qué es tan importante tener mujeres en el escenario, tener mujeres en un panel, y realmente creo que la representación es muy poderosa. Incluso se remonta a garantizar el flujo de trabajo para las futuras mujeres ejecutivas en la industria de la tecnología porque no puedes ser lo que no puedes ver.

Es realmente importante para nosotros poner a las mujeres al frente y al centro en el escenario principal de estas conferencias, ya sea virtualmente o en persona.

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