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El proceso de transformación digital incluye las redes empresariales

El proceso de transformación digital ejerce presión sobre la red para admitir nueva tecnología. Los profesionales de la red también deben ser transformadores, adaptándose a nuevas habilidades para interactuar con los negocios.

A finales de la década de 1990, Apple era una empresa de informática que era fácilmente reconocible, si era vista por muchos como una reliquia, sin nada nuevo que ofrecer. La campaña publicitaria Think Different de Apple, sin embargo, anunció el regreso de Steve Jobs y funcionó hasta 2002, un año después de la publicación del iPod, revolucionando la forma en que la industria veía a la compañía. Fue la segunda vez que Apple, que en 1983 presentó su primera computadora personal, Apple Macintosh, con el comercial para el "Super Bowl" de 1984, transformó la forma en que todos pensaban sobre la tecnología.

En una línea similar, las empresas de hoy están considerando la transformación digital y lo que podría hacer para revolucionar sus negocios. Si bien el proceso de transformación digital de todas las empresas podría no alcanzar el mismo nivel que la campaña Think Different de Apple, los profesionales de TI afirman que la transformación no es menos importante para las empresas que desean agregar valor y hacer crecer sus negocios.

Incluso cuando las empresas se embarcan en esta transición, el viaje no es necesariamente fluido. Se estima que el 75% de las empresas están involucradas o están desarrollando una estrategia de transformación digital, según un informe de 2017 de Nemertes Research con sede en Mokena, Illinois. Además, la empresa de investigación de mercado Ovum, una parte de Informa PLC en Londres, encontró que entre las empresas que dicen que persiguen la transformación digital, solo el 8% se consideran exitosas.

Para las redes empresariales, la transformación digital es el proceso de aplicar tecnologías que mejoran la experiencia de TI para impulsar el valor del negocio. La idea de un proceso de transformación digital no es nueva. Por definición, la transformación refleja la gestión constante del cambio. Pero a medida que las organizaciones confían en más tecnología para respaldar sus negocios, la transformación digital significa más presión sobre la red para respaldar la tecnología, y sobre los administradores de red que deben aprender nuevas habilidades y adaptar nuevas formas de interactuar con la empresa.

Una empresa no puede pasar por una transformación sin involucrar a la red. Y, a veces, significa incluso cambiar la forma en que se usa la red, según John Burke, CIO y analista principal de investigación de Nemertes.

Por ejemplo, iniciativas como la ramificación ágil para administrar actualizaciones de software requieren automatización de red y aprovisionamiento sin intervención remota, dijo Burke. Además, las aplicaciones de internet de las cosas (IoT) vienen con un cambio en los patrones y flujos de tráfico. También deben existir mejores procesos de seguridad para monitorear los datos de las aplicaciones que fluyen de internet al centro de datos. "La red es central para todo", dijo.

Otros analistas de red están de acuerdo. Repensar cómo debería funcionar la red es un elemento clave para la transformación digital, según Mike Gualtieri, vicepresidente de Forrester Research. Las empresas buscan formas de satisfacer la demanda de los clientes creando "experiencias de clientes hiperpersonalizadas en tiempo real". Para llegar a un estado en el que la empresa participe en tiempo real con los clientes, la red requiere una latencia más constante, dijo. "La disponibilidad de la red es una necesidad".

Para Revation Systems, la transformación digital significa entregar servicios de comunicaciones digitales a través de redes seguras, según Perry Price, presidente y CEO de Bloomington, Minnesota. Para los clientes de Revation, la posibilidad de tener una visión más completa de toda la empresa al comprender el comportamiento del tráfico es la forma en que serán transformadores, agregó.

La compañía ofrece servicios de colaboración y comunicaciones unificadas (UCC) a agencias gubernamentales, organizaciones bancarias y sistemas hospitalarios. Revation amplía la transformación digital a sus clientes a través de herramientas como chat, correo electrónico, escritorio y pantalla compartida, y videoconferencia a través de su plataforma en la nube utilizando el software de enrutamiento de 128 Technology. El proveedor proporciona una aplicación segura que administra "sesiones" o grupos de datos de cada interacción con el software.

Los clientes de Revation se encuentran en varias etapas del proceso de transformación digital. Por ejemplo, los bancos y las organizaciones financieras han compartido información a través de plataformas interoperables durante varios años, mientras que los proveedores de servicios de salud todavía tienen dificultades con los sistemas de registro de salud electrónicos patentados que no permiten fácilmente extraer datos a los usuarios. Sin embargo, el cuidado de la salud está por venir cuando se trata de aplicaciones colaborativas: los médicos pueden comunicarse con los pacientes a través de video chat, mientras que los bancos y sus clientes generalmente no lo hacen, dijo Price.

Comprender su tráfico cada vez más se está convirtiendo en la clave para los clientes de Revation, ha descubierto Price, que están todos en industrias fuertemente reguladas que requieren una estricta atención a la seguridad. "Queremos saber qué está haciendo cada paquete, más allá del enrutamiento IP", dijo Price. "Necesitamos saber cómo ingresaron esos datos en la red y por qué".

Comprender los conceptos básicos de la transformación digital y la gestión del cambio

Según Nemertes Research, las empresas que administran los datos en tiempo real y usan esa información para realizar cambios en toda la empresa han alcanzado un alto nivel de transformación.

Pero primero, para comenzar la gestión del cambio de transformación digital, las empresas deben asegurarse de que tengan los conceptos básicos en su lugar, dijo Robin Gareiss, presidente y fundador de Nemertes.

La transformación digital evoca pensamientos de tecnologías de vanguardia: plataformas de dispositivos de IoT, bots que usan inteligencia artificial para responder a problemas de red en tiempo real y las interfaces de persona a máquina. Pero antes de que se pueda implementar cualquiera de las cosas divertidas, la empresa debe crear una base sólida sobre la cual crecer. "Las aplicaciones avanzadas vienen más tarde, cuando la línea de base está terminada", dijo.

Nemertes ha desarrollado un punto de referencia que describe las mejores prácticas para las tecnologías y estrategias que forman el proceso de transformación digital. Según su investigación, las compañías que han priorizado la integración de tecnologías básicas como la seguridad, las plataformas en la nube y las aplicaciones de colaboración tendrán más éxito con su plan de transformación digital.

No es un proceso simple. En general, las empresas que trabajan a través de una transformación digital pasaron uno o dos años centradas en la línea de base antes de implementar tecnologías avanzadas y emergentes, dijo Gareiss.

Antes de que las tecnologías puedan implementarse, las empresas deben establecer objetivos firmes, agregó. El aumento de los ingresos y la reducción de los costos fueron algunos de los objetivos más comunes que Nemertes encontró en su investigación. Las empresas que se someten a un proceso de transformación digital también querían mejorar la experiencia del cliente y obtener una ventaja competitiva.

Entre ocho y 20 empleados generalmente formarán un equipo de proyecto de transformación digital, según la investigación de Nemertes. Ese personal incluye el liderazgo ejecutivo, los gerentes de TI y seguridad, y las partes interesadas comerciales que trabajan en estrategia, presupuesto, casos de uso e implementación. "Hay que conseguir las personas adecuadas y el número correcto de personas" en la sala, dijo Gareiss.

Usar datos para navegar la transformación

Las empresas pueden tropezarse pensando que la tecnología es el único elemento crucial de una transformación digital. Ese no es el caso, según Anna Wiącek, directora de Deloitte.

"No se trata solo de las herramientas y la tecnología", dijo. La transformación digital requiere "un cambio en el pensamiento estratégico". Deloitte ha ayudado a sus clientes con su propia transformación digital utilizando una combinación de su experiencia en consultoría y herramientas de análisis.

Para que una organización sea transformadora, tiene que ver qué necesitan y esperan los clientes internos y externos, dijo Wiącek. La analítica está en el corazón de la comprensión de esas necesidades, agregó.

La firma de consultoría utiliza la plataforma de inteligencia artificial para operaciones de TI de Moogsoft, la cual utiliza algoritmos de aprendizaje automático para reducir alertas, correlacionar eventos en situaciones y automatizar el flujo de trabajo para proporcionar información procesable más rápidamente a los administradores de red.

Además de usar análisis para entender a los clientes, la plataforma de inteligencia artificial (AI) ha ayudado a los clientes de Deloitte a mejorar sus tiempos de respuesta para diagnosticar y resolver problemas del sistema, y ha llevado a una reducción en los problemas de TI informados por los usuarios, dijo Wiącek.

Transformación del administrador de red

Más que solo máquinas, el proceso de transformación digital incluye un cambio cultural. Los administradores de redes también deberán estudiar sus propios comportamientos y habilidades en lo que respecta a la transformación digital.

En el futuro, los gerentes de redes necesitarán nuevas habilidades técnicas, dijo Burke, de Nemertes. Tendrán que desarrollar "una comodidad con políticas definidas centralmente y habilidades de scripting y programación para redes definidas por software".

Igualmente importante, los administradores de redes tendrán que desarrollar nuevas habilidades interpersonales. Los profesionales de la red deberían "concentrarse en mantener conversaciones a nivel empresarial con los usuarios de la línea de negocio y poder traducir eso en acción y tecnología en la red", dijo Burke.

La transformación digital anuncia una nueva forma para que las empresas hagan negocios e interactúen con los clientes. Aprovechar el poder de la red –a través de la entrega confiable de aplicaciones seguras y tecnologías innovadoras– ayudará a las compañías a hacer la transición con la menor cantidad posible de baches.

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