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El problema del acceso indirecto necesita claridad para los usuarios, dicen los expertos

El problema del acceso indirecto a las licencias es confuso para muchos clientes de SAP, y los esfuerzos de la compañía para explicarlo no han sido totalmente exitosos, de acuerdo con los analistas de la industria.

La proliferación de aplicaciones de terceros, APIs y herramientas basadas en la nube ha provocado una nueva preocupación para los usuarios de SAP: el acceso indirecto de SAP.

Si bien la compañía descartó cobrar por el acceso de lectura estática de terceros en la conferencia Sapphire Now del año pasado, los ejemplos proporcionados en un documento técnico posterior resultaron un tanto confusos, según los expertos. Aún más, la demanda de SAP contra una empresa del Reino Unido por tarifas de acceso indirecto parece haber despertado sospechas en la comunidad de SAP.

Sin embargo, SAP no es la única compañía que realiza auditorías y cobra por el acceso indirecto a los sistemas ERP, ya que Oracle, Microsoft e IBM están intentando monetizar los sistemas locales en un mundo basado en la nube, según Joshua Greenbaum, director de Enterprise Applications Consulting.

"El panorama general es que todos los proveedores de nube están luchando por obtener ingresos adicionales", dijo Greenbaum.

Los inversores están exigiendo una mayor rentabilidad, que puede ser difícil en un mundo que está cambiando a SaaS comprado por uso en lugar de licencia. Sin embargo, el problema de licencias de acceso indirecto de SAP está provocando problemas en los clientes.

"Las licencias indirectas forman parte de un conjunto de prácticas que, francamente, son hostiles para el usuario y realmente intentan mejorar el mundo para los proveedores y para nadie más", dijo Greenbaum.

La propiedad de los datos y el uso del sistema provocan inquietudes, levantan preguntas

El tema de quién posee y controla los datos, SAP o el titular de la licencia, es una de las preguntas clave en torno al problema del acceso indirecto, y debe ser respondida, según Greenbaum.

"SAP está agregando valor a los datos, pero, por otro lado, usted ya le está pagando a SAP por el software", dijo.

Otra parte de la ecuación es definir el "uso" de un sistema SAP. Según SAP, el uso de acceso indirecto de los sistemas SAP incluye escenarios de orden de pago y de obtención de pago, los cuales acceden a los datos de SAP ERP y cambian los datos en el sistema. Ambos escenarios, más el acceso indirecto de lectura estática, plantean más preguntas que respuestas y, a menudo, crean más dolores de cabeza para los usuarios de SAP, especialmente cuando intentan revisar sus contratos de software.

"Estas prácticas de las compañías [de software] con respecto a las auditorías que incluyen tarifas de licencias indirectas son confusas", señaló Greenbaum.

Los CIO terminan en una posición difícil cuando las tarifas de licencias indirectas exceden lo que se ha presupuestado, y las grandes sumas pueden consumir en otros proyectos que habían planeado. Los contratos en sí son a menudo confusos, ya que han sido elaborados por abogados de la industria con mucha más experiencia que incluso los abogados internos de grandes corporaciones, dijo.

Un problema de ejecución de ventas se convierte en un problema del cliente

Sin embargo, el problema puede estar en la ejecución del problema de acceso indirecto por parte del equipo de ventas de SAP, en lugar de en los contratos mismos, según Duncan Jones, vicepresidente y analista principal de Forrester. SAP no ha podido gestionar e identificar a los vendedores que usan el acceso indirecto de SAP como una excusa para extraer dinero de los clientes o impulsarlos hacia S/4 HANA, dijo Jones.

"La mejor manera [para manejar los problemas de acceso indirecto] es que los gerentes de cuentas lo discutan con los clientes y lleguen a compromisos razonables", dijo Jones.

Sin embargo, en algunos casos, un vendedor no cumple con una cuota y ve los cargos de acceso indirecto como una forma de obligar al cliente a pagar o cambiar de plataforma al amenazar con un reclamo de acceso indirecto.

"El comportamiento deshonesto creció como un virus en las organizaciones de ventas de SAP", dijo Jones. Mientras tanto, el liderazgo no profundizó en cómo los vendedores estaban cumpliendo con sus cuotas, creando una crisis de confianza del cliente. "Son todas las metas de ventas excesivas, la aplicación agresiva y la gobernanza insuficiente en cuanto a cómo las personas logran sus objetivos".

Tampoco ayudó que SAP entablara una demanda contra la empresa de bebidas del Reino Unido Diageo, aunque el juicio sí aportó cierta claridad sobre lo que constituye el acceso indirecto. En este caso, el tribunal dictaminó a favor de SAP, básicamente estableciendo que, si un usuario accedía a la base de datos mySAP ERP a través de una aplicación de un tercero, el usuario debía ser un "usuario designado" y necesitaba una licencia.

"Cuando miré el juicio, no estaba del todo claro", dijo Jones. "Algunos de los casos de uso [que el juez] estaba describiendo, por supuesto, eso era uso de SAP. ¿Cómo podría alguien pensar que podría escapar sin pagar licencias de usuario?".

Sin embargo, otros casos claramente no eran usos de SAP, y SAP perdió tantos argumentos como ganó. Los casos donde un juez falló a favor de SAP no fueron los escenarios que están causando problemas con los usuarios, agregó.

Dar sentido a la orientación existente para el acceso indirecto de SAP

SAP publicó un whitepaper en julio pasado que intentaba explicar las preocupaciones de licencia de acceso indirecto de SAP, pero algunas de las orientaciones, particularmente en torno a la lectura estática indirecta, pueden crear más preguntas que respuestas, según los expertos.

Las mejores prácticas pueden definir mejor qué constituye el "uso" del software, dijo Jones. "Mi guía es: si el ser humano está haciendo algo que envía datos al software y hace que se ejecute, luego envía los resultados a los usuarios, eso es uso del software subyacente, [no importa a través de cuántas] capas de aplicaciones y middleware pasa", dijo.

Por ejemplo, continuó Jones, esto podría incluir la compra a través de un sitio web de comercio electrónico que verifica el inventario y la disponibilidad en el sistema SAP, y luego confirma el pedido. Esto podría considerarse uso porque SAP debe completar la tarea.

En última instancia, es posible que se requieran más casos judiciales y una mayor presión sobre los vendedores para que los clientes puedan descifrar cuál es el uso indirecto. Hasta entonces, los expertos aconsejan negociar los términos del contrato y actuar de buena fe para evitar cargos elevados y posibles litigios.

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