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El negocio digital cambia la relación entre el CIO y el CEO

La tecnología es una de las tres principales prioridades de negocio para 25% de los CEO, de acuerdo con Gartner, allanando el camino para que los CIOs jueguen un papel más estratégico en sus empresas.

Jeff Immelt, CEO de General Electric, cree que los directores de TI han sido demasiado pasivos por demasiado tiempo. "Usted no está conceptualizando lo importante que es en su empresa. Debe  ser un líder activo, exigiendo su asiento en la mesa, porque su empresa lo necesita", dijo en el Simposio de Gartner en Orlando el pasado otoño.

Nigel Travis, consejero delegado de Brands Group Inc. de Dunkin, ofreció una nota similar en una reunión reciente de CIOs y líderes de TI en Newton, Massachusetts. Él dijo que los CIOs están en una posición única para desempeñar un papel estratégico en sus empresas porque conocen la tecnología, y la tecnología es vital para la innovación necesaria en la actualidad. "Estamos en un nuevo mundo, y ustedes en TI están justo en primer plano de él", dijo Travis, orador principal en la Cumbre de Liderazgo en Tecnología SIM Boston en noviembre.

El nuevo estado de las cosas al que Immelt y Travis se refirieron se conoce como negocio digital, un término que Gartner define como “la creación de nuevos diseños de negocio al difuminar los mundos digital y físico”. Los CIO no son ajenos a este fenómeno. Pero el rápido crecimiento del entorno digital –en el trabajo, en casa y así– está teniendo un profundo efecto en la relación del director ejecutivo con la tecnología y con el CIO.

CEOs como Immelt y Travis no hablan sobre turbinas de viento o tazas de café sin hablar de datos, sensores y conectividad. "Nuestros productos son inteligentes, nuestros clientes quieren resultados y la analítica es el puente," dijo Immelt. "Y es mejor que usted sea parte del proceso de creación que sentir que puede subcontratar todo eso”.

Según la encuesta a CEOs más reciente de Gartner, el 25% de los 400 encuestados mencionó una cuestión de tecnología entre sus tres principales prioridades de la empresa para el año. Ese número puede no parecer traumático, pero dice mucho para el analista Mark Raskino.

"Una cuestión de tecnología ha infectado –invadido– las tres principales prioridades de la empresa para un cuarto [de los encuestados]. Y déjenme decirles, eso es tan alto como lo ha sido siempre en nuestra encuesta, que se remonta a más de una década", dijo Raskino en el Simposio de Gartner.

La asociación CIO-CEO

Es una estadística que también debería hablar volúmenes a los CIO, dijo Raskino, porque es evidencia de que el negocio digital está sacudiendo la relación CIO-CEO. Esto no es una repetición de los días de consolidación del ERP, cuando los CIOs fueron contratados para hacer un trabajo que no era "particularmente divertido y no particularmente fácil”, solo para ver languidecer el apoyo del CEO, dijo Raskino. "Eso era entonces, esto es ahora."

Los CIO deben aprovechar el momento y acercarse a los CEOs con "lo que sea la roca más grande que usted está tratando de cambiar", dijo, y contar con conseguir el tipo de apoyo que esperaban, pero no obtuvieron durante los días de la consolidación de ERP. "¿Por qué? Porque ellos saben que no tienen otra opción", dijo. "Ellos saben que lo que está en juego ahora es muy importante”.

Tales asociaciones CIO-CEO existen. Immelt señaló a Jim Fowler, CIO de GE, y Bill Ruh, director digital de GE, como asesores estratégicos importantes.

Ellos van a tener más que hacer con nosotros consiguiendo mil millones de dólares de productividad del servicio o mejor calidad al cliente o cualquier cosa que hago que con el gerente de fabricación, el gerente de ingeniería o el gerente de servicio", dijo. "Eso es diferente hoy en día”.

Del mismo modo, Travis confía en su CIO para "ejecutar la estrategia [corporativa], "una decisión que tomó cuando recientemente ascendió al CIO de Dunkin, Jack Clare, a director de información y estrategia. Eso pone a Clare al frente y al centro en proyectos tales como pedidos móviles, lo que significa equipar las tiendas con nueva tecnología, de manera que los clientes pueden realizar y comprar un pedido a través de la aplicación móvil de Dunkin, sin hablar con un solo empleado. Travis llamó a los pedidos móviles "la mayor iniciativa individual para los próximos años”.

"Esto va a ayudar a los clientes... y va a permitirnos sacar la mano de obra", dijo.

En un mundo en que las apps se comen a las aplicaciones, Travis, Immelt y otros CEOs –desde el director general de Coca-Cola, quien está convirtiendo máquinas expendedoras en fuentes de datos, hasta el CEO de SCA, que quiere digitalizar los productos de papel, como el papel higiénico– ven la tecnología como el eje central de un mejor servicio al cliente y una ventaja competitiva.

Esa actitud de los CEO debe poner a los CIOs en una posición ventajosa. Pero, Raskino dijo que esta ventana de oportunidad para los CIOs probablemente no va a durar. "Soy lo suficientemente viejo como para haber visto la caída de las punto com, y no estoy diciendo que hay una caída en camino. Pero yo creo que vamos a ver un retroceso en esta enorme cantidad de exuberancia", dijo.

Los CIO deben aprovechar al máximo el momento, mientras dure, dijo Raskino.

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Este artículo se actualizó por última vez en enero 2016

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