Andrea Danti - Fotolia

Evaluar Conozca los pros y contras de las tecnologías, productos y proyectos que está considerando.

El futuro de SPARC y Solaris está nublado, de muchas maneras

Los recortes de Oracle han puesto en duda el futuro de SPARC y Solaris, pero el proveedor dice que todavía está comprometido con las tecnologías como parte de su estrategia de nube empresarial.

En más de una ocasión, la plataforma de hardware SPARC de Oracle y el sistema operativo Solaris han sido declarados muertos y relegados al cementerio tecnológico por expertos de la industria.

Sin embargo, Oracle ha seguido reviviendo al dúo, primero con la presentación de su procesador SPARC M8 el otoño pasado, y luego con la versión beta abierta de Solaris 11.4 en enero. Oracle actualizó la beta 11.4 en abril y ha indicado que la disponibilidad general está a la vuelta de la esquina, probablemente este verano.

Las predicciones calamitosas que han rodeado el futuro de SPARC y Solaris son en gran medida la culpa de las propias acciones de Oracle y sus mensajes mixtos. En un punto, por ejemplo, la hoja de ruta del procesador SPARC indicaba claramente que Oracle planeaba entregar nuevas versiones de sus procesadores M y T en 2017. En cambio, desde 2015, la compañía ha basado todos sus nuevos sistemas M y T en el M7 y luego en los chips M8 –con pocas explicaciones sobre la desaparición de la familia de procesadores T.

Además, en 2017, Oracle despidió a un número significativo de empleados en los equipos SPARC y Solaris, tanto como el 90% de los equipos, según algunas cuentas. Los despidos se produjeron después de un anuncio conjunto con un socio empresarial, Stromasys, de un emulador que permite que las aplicaciones SPARC se ejecuten en Oracle Cloud, lo que sugiere que Oracle se está moviendo hacia un futuro más centrado en la nube y tal vez dejando atrás a SPARC.

¿Un reinicio para SPARC y Solaris?

Dadas las señales que salen de Oracle, no es sorprendente que muchas personas hayan llegado a la conclusión de que SPARC y Solaris están en camino de salida. Pero Oracle parece no estar dispuesto a cerrar por completo la puerta a estas tecnologías. En marzo pasado, la empresa publicó una nueva hoja de ruta que aclaraba sus planes de desarrollo SPARC/Solaris, al menos en cierta medida.

Si todo va según lo previsto, a Solaris 11.4 le seguirá otra actualización del sistema operativo denominada actualmente Solaris 11.next. Eso está en consonancia con la transición de Oracle de Solaris a un modelo de entrega continua el año pasado, cuando dejó de tener planes para una versión de Solaris 12. En lugar de los lanzamientos principales tradicionales que incluyen muchas características nuevas, Oracle ahora dice que proporcionará las actualizaciones de Solaris a través de versiones de puntos anuales que deben ser menos disruptivas para los usuarios y más consistentes con las tendencias actuales de la nube.

Los servidores y sistemas de ingeniería basados en un procesador SPARC M8 + planeado estarán disponibles en 2020 o 2021, de acuerdo con la hoja de ruta, que también indica que Oracle continuará ofreciendo su tecnología SPARC IaaS en la nube.

La hoja de ruta no proporciona ninguna otra información sobre el futuro de SPARC y Solaris, excepto para sugerir que el SO, el hardware SPARC y la oferta de IaaS serán preocupaciones continuas en el futuro previsible, como lo indica un conjunto de flechas que apuntan más allá de 2022. Por separado, Oracle ha prometido continuar el soporte Premier para Solaris 11 hasta al menos 2031 y el soporte ampliado al menos hasta el 2034.

Campo de ventas SPARC/Solaris de Oracle

A pesar de los esfuerzos de Oracle para cambiar la opinión pública, aún faltan detalles específicos sobre la estrategia a largo plazo de Oracle SPARC y Solaris y de cómo la compañía planea mantener las tecnologías relevantes para la empresa actual.

Sin embargo, una mirada más cercana a los materiales de marketing que rodean estos productos, junto con sus características recientemente introducidas, hace que sea evidente que Oracle tiene al menos un objetivo claro en mente: el entorno de nube empresarial. Por ejemplo, la hoja de datos de la empresa para la versión beta de Solaris 11.4 incluye 32 referencias a la nube.

Oracle está respaldando sus ambiciones en la nube con una variedad de características destinadas a soportar cargas de trabajo en la nube. Por ejemplo, en Solaris 11.4, los administradores de TI pueden realizar evaluaciones periódicas de la seguridad del sistema, configurar los resultados para ser empujados o arrastrados a una ubicación central y crear gráficos del estado de cumplimiento de la seguridad en el tiempo, todas consideraciones críticas en una infraestructura en la nube.

Solaris 11.4 también es compatible con el cifrado de datos en reposo y en movimiento, y proporciona lo que Oracle describe como un conjunto de herramientas de administración de acceso a la nube, compatibles con funciones como autenticación multifactor, acceso de usuarios basado en actividades, y auditoría y alertas remotas.

Además, el SO ofrece virtualización incorporada, así como estas otras características para ayudar a soportar implementaciones más amigables en la nube:

  • Su función Tamper Evident software está diseñada para garantizar que solo el software confiable que haya sido firmado correctamente por los administradores pueda ser instalado en un sistema SPARC o Solaris.
  • Los administradores pueden usar una función de aplicación de sandboxing agregada a Solaris 11.4 para aislar aplicaciones entre sí y para aislar datos en máquinas virtuales.
  • Solaris admite un ciclo de vida inmutable, lo que permite a los administradores controlar lo que se instala y bloquear los entornos para una seguridad más estricta.
  • Los archivos unificados permiten archivar varias instancias del sistema en un único formato de archivo, lo que facilita el traslado de las instalaciones locales existentes a la nube.

El futuro de SPARC y Solaris sigue sin estar claro

Si bien Oracle está tratando de restablecer la discusión de SPARC y Solaris a una agenda más centrada en la nube, aún no está claro hasta qué punto las tecnologías serán parte del futuro panorama de TI empresarial. Eso dependerá en gran medida de si Oracle puede superar la inquietud que muchas organizaciones de usuarios sienten como resultado de toda la mala prensa. Pocos parecen tan entusiasmados como Oracle con el futuro de SPARC y Solaris.

Aun así, al menos otro proveedor está dispuesto a jurar fidelidad continua a la plataforma. El socio de Oracle, Fujitsu, ha declarado públicamente que está 100% comprometido con SPARC y Solaris, llegando incluso a proporcionar su propia hoja de ruta para el desarrollo de sistemas basados en SPARC hasta 2020.

Si todo esto es suficiente para convencer a los usuarios de Oracle de que todavía hay un terreno de juego SPARC y Solaris en el que participar, eso está por verse. Sin duda, mucho dependerá del propio seguimiento de Oracle de sus promesas, y de si es realmente serio seguir invirtiendo en las líneas SPARC y Solaris.

Este artículo se actualizó por última vez en julio 2018

Profundice más

Inicie la conversación

Envíenme notificaciones cuando otros miembros comenten sobre este artículo.

Por favor cree un Nombre de usuario para poder comentar.

- ANUNCIOS POR GOOGLE

Close