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El futuro de SDN en 2018 se mueve hacia una mayor automatización

El futuro de SDN podría mostrar variaciones de la tecnología cada vez más prominentes entre las empresas, a medida que las organizaciones miran cada vez más hacia la programabilidad y la automatización.

La palabra clave para el futuro de las redes definidas por software (SDN) este año es más: más proveedores de redes definidas por software, más opciones y más implementaciones.

El mercado para el clásico SDN (definido por una separación basada en estándares del plano de control y el plano de datos y atado por el protocolo OpenFlow) continúa zumbando silenciosamente en el fondo, creciendo lentamente, pero creciendo de todos modos. Nemertes Research descubrió que el 13% de las empresas ejecuta OpenFlow en sus infraestructuras, y otro 13% planea hacerlo en 2018. Esta implementación de OpenFlow normalmente solo se realiza en una parte del centro de datos y, en muchos casos, está completamente virtualizada, con el controlador ejecutándose en una máquina virtual y el plano de datos compuesto solo por conmutadores virtuales.

Proveedores como Big Switch Networks también diseñan escenarios de implementación paralelos, en los cuales una red definida por software vive junto a una red convencional. Esta opción podría alimentar una red de administración o monitoreo, o posiblemente proporcionar una zona de seguridad más flexible, asequible y mejorada que conecte dos segmentos de red convencionales.

El futuro de SDN ofrece muchas opciones

A la vanguardia, las diferentes variaciones de SDN –especialmente la WAN definida por software, o SD-WAN– crecen rápidamente y se expanden ampliamente. Ya sea que hablemos de Cisco Application Centric Infrastructure, VMware NSX o uno de los otros sistemas, todos ellos comparten muchos de los objetivos que se encuentran en una SDN clásica, incluidos los siguientes:

  • control centralizado;
  • las políticas de control se centraron más en servicios y aplicaciones que en direcciones y puertos;
  • virtualización de red para posibilitar la entrega de una red lógica a través de una red física existente;
  • una red que es más económica de operar, más automatizada y más resistente; y
  • programabilidad de red, usualmente posible a través de APIs en el controlador.

Más del 30% de las organizaciones tienen SDN en su lugar, y Nemertes está siguiendo las tendencias constantes al alza para visualizar el futuro de SDN. Estas tendencias son impulsadas por una serie de factores, incluidos los siguientes:

  • implementaciones de nubes privadas;
  • exigen una gran automatización de la red para reducir el tiempo de personal requerido para implementar, operar y monitorear la infraestructura;
  • evolución del producto en redes e infraestructuras virtuales;
  • la difusión de la microsegmentación en busca de perímetros definidos por software y computación de cero confianza; y
  • creciente interés en la infraestructura de la caja blanca y las opciones de menor costo que agregan flexibilidad, programabilidad y simplicidad.

El mercado SDN está creciendo rápidamente, como un efecto secundario de la capacidad de crear opciones solo de software que se ejecutan en hardware genérico. Además de los grandes proveedores como Cisco, Juniper y VMware, también existe un sólido grupo de vendedores estables y más pequeños. Estos incluyen Big Switch, Cumulus Networks, Extreme Networks, Nuage Networks, Pica8 y Pluribus Networks, así como nuevas empresas como 128 Technology y Lumen Networks. La mayoría ofrece paquetes para redes de centros de datos definidas por software, mientras que otros también llegan a redes de campus y redes WAN.

Quizás lo más indicativo de cuán diferente es el mundo SDN del anterior espacio de red dominado por el hardware es que incluso Microsoft ha puesto el dedo en el mercado SDN al lanzar el software que utiliza para proporcionar redes en entornos Azure.

La clave para sobrevivir en el futuro de TI será hacer que la red sea tan automatizada, flexible y dinámica como el resto de la infraestructura virtualizada. Todas las empresas con una red deben estar atentas al futuro de SDN, clásico o no, para abordar la presión en constante aumento para hacer que sus organizaciones respondan mejor a las necesidades del negocio, de forma más segura y más barata.

Este artículo se actualizó por última vez en marzo 2018

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