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El equipo de remo británico utilizó análisis SAS para prepararse para los Juegos Olímpicos

Obligado a entrenar de forma remota durante la pandemia, el equipo de remo británico utilizó herramientas de software de SAS para desarrollar programas de entrenamiento para sus atletas antes de los Juegos Olímpicos de Verano de 2021.

En su preparación para los Juegos Olímpicos de Verano, que se realizan este año en Tokio, Japón, el equipo de remo de Gran Bretaña aprovechó la analítica de SAS para alcanzar el máximo rendimiento en las competencias.

De hecho, dado que los miembros del equipo no pudieron reunirse durante la pandemia de COVID-19, la plataforma de análisis SAS ha sido una herramienta clave tanto en el monitoreo como en la planificación de la capacitación durante los últimos 15 meses, según Brendan Purcell, director de desempeño del equipo de remo de Gran Bretaña.

El 18 de mayo, durante el discurso de apertura del SAS Global Forum, la conferencia de usuarios virtuales del proveedor de análisis, Purcell dijo que la pandemia acabó con la temporada de remo de 2020, incluidos los Juegos de Tokio. Por lo tanto, el equipo de remo de Gran Bretaña necesitaba encontrar una manera de mantener el entrenamiento y el impulso para 2021. El primer paso que tomó la organización fue proporcionar a cada atleta individual un ergómetro (máquinas de remo de interior también conocidas como erg). Los erg recopilaron datos sobre cada atleta mientras entrenaban de forma remota y, utilizando esos datos y analizándolos en SAS, no muy diferente de una empresa que busca métricas financieras, el cuerpo técnico pudo realizar un seguimiento de los indicadores clave de rendimiento (KPIs).

Pero sucedió algo más.

A diferencia del pasado, cuando el equipo entrenaba en conjunto y los entrenamientos se adaptaban al grupo en su conjunto, el cuerpo técnico pudo diseñar entrenamientos para cada remero individual basándose en los datos recibidos de los erg y analizados en SAS, que el equipo de remo británico ha estado usando durante cinco años.

Los atletas, por lo tanto, recibieron sus propios programas y emergieron individualmente más fuertes de lo que lo habrían hecho si hubieran estado haciendo entrenamientos diseñados para el equipo en general.

"Normalmente, se buscan las tendencias en todo el grupo, en lugar de comprender las variaciones individuales", dijo Purcell. "Cuanto más podamos utilizar la analítica para analizar el rendimiento individual real frente al rendimiento previsto, podremos adaptar cada programa individual para aprovechar al máximo la tripulación, en lugar del promedio de la tripulación. Eso es algo realmente importante."

Además de adaptar los entrenamientos, cuando comenzó 2021 y se avecinaba un regreso a la competencia, cuando llegó el momento de que el cuerpo técnico eligiera qué remeros colocar en qué botes y dónde colocarlos dentro de esos botes, las decisiones se basaron más en los datos de lo que habían sido en el pasado, según Purcell.

En un barco de ocho asientos, por ejemplo, los remeros técnicamente más competentes suelen sentarse en la proa y la popa, mientras que los más fuertes se colocan en el centro.

"La selección de la tripulación ha sido exitosa, pero con demasiada frecuencia se basa en la sensación del entrenador, la experiencia del entrenador, el conocimiento del entrenador, que es absolutamente crítico, pero con un mejor análisis de datos podemos combinar el instinto, la sensación y la experiencia del entrenador con una visión real que corrobora o desafía lo que hemos estado haciendo, por lo que nuestros equipos son más funcionales y más cohesivos", dijo Purcell.

Como resultado de lo que pudo hacer con los datos durante la pandemia de coronavirus, tanto en términos de entrenamiento como de selección de la tripulación, cuando el equipo finalmente se reunió del 9 al 11 de abril para su primera reunión en más de un año en los campeonatos European Rowing de 2021 en Varese, Italia, Gran Bretaña lideró el recuento de medallas por primera vez desde 2016.

Gran Bretaña fue el primero entre los 22 equipos competidores, con 10 medallas en total, y empató con Italia por la mayor cantidad de medallas de oro con tres. Incluyendo los eventos de para-remo, el medallero de Gran Bretaña fue de 12 con cinco oros.

Apenas en 2018, Gran Bretaña ganó solo cuatro medallas en general y ninguna de ellas de oro.

"Fue una actuación sobresaliente de todos nuestros atletas, y simplemente una gran manera para volver a competir después de 20 meses desde la última vez que competimos", dijo Purcell, quien señaló que el equipo de remo británico ha estado usando SAS como su plataforma de análisis durante cinco años.

Más allá de suministrar erg a todos los atletas, una de las decisiones clave basadas en datos que tomó el cuerpo técnico fue alterar el programa de entrenamiento. Los Juegos de Tokio se pospusieron el 24 de marzo de 2020 y, en ese momento, era evidente que la pandemia iba a tener un efecto duradero en el calendario deportivo y retrasaría los eventos durante meses o los cancelaría por completo.

Normalmente, los remeros tienen un programa de entrenamiento de invierno para los meses en los que no compiten y un programa de entrenamiento de verano para los meses en los que compiten.

Los mayores beneficios fisiológicos se producen durante el entrenamiento de invierno, según Purcell. Mientras tanto, el entrenamiento de verano es más un acto de equilibrio que intenta alcanzar el pico para las competencias clave sin sobre-entrenamiento y agotamiento. Entonces, con toda la competencia cancelada en 2020, se tomó la decisión de agregar una temporada de entrenamiento de invierno adicional durante el verano de 2020 para maximizar las ganancias fisiológicas potenciales.

"Tenemos un grupo joven de atletas que aún están desarrollando su fisiología, así que hicimos un bloque adicional de invierno para acelerar [las ganancias], y luego pasamos a otro bloque de invierno en el tiempo normal", dijo Purcell. "Los datos nos permitieron asegurarnos de que adaptamos la capacitación a las personas adecuadas en los momentos adecuados".

Con el Campeonato Europeo de Remo concluido, el objetivo era alcanzar el máximo rendimiento en concierto con el inicio de los Juegos Olímpicos de Verano en Tokio.

Al igual que lo hizo en el entrenamiento durante la pandemia y ahora con la selección de la tripulación, la plataforma de análisis de datos de SAS jugó un papel importante. Usando datos, el equipo de remo británico se entrenó para tratar de mejorar el rendimiento sin llegar al punto del agotamiento y desgaste.

"El trabajo real implicó revisar todos los datos que teníamos sobre nuestro rendimiento previsto para el Campeonato de Europa, equilibrarlo con el real y usarlo para trazar el camino a seguir con menos de 100 días para Tokio", dijo Purcell.

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