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El ecosistema de socios de Google sigue siendo un trabajo en progreso

El ecosistema de Google Cloud continúa expandiéndose, a medida que Google mejora sus relaciones con proveedores externos e intenta traducir su tecnología a los departamentos tradicionales de TI.

Para medir el éxito de un proveedor de nube, no busque más allá de la compañía que mantiene.

Los proveedores de nubes públicas tienen una relación simbiótica con los ecosistemas de sus socios: un matrimonio de marketing y conveniencia tecnológica que vincula estas plataformas masivas a miles de productos auxiliares. Estos arreglos ayudaron a impulsar a AWS más profundamente en el mercado empresarial y ayudaron a Microsoft a convertir sus alianzas previas a la nube en más ingresos de su nube.

Para Google, sin embargo, estas relaciones siguen siendo un trabajo en progreso.

Google Cloud Platform (GCP) va a la zaga de AWS y Azure en varias áreas, y la relativa falta de profundidad y amplitud de su ecosistema de socios no es una excepción. Esta es una deficiencia particularmente aguda para una compañía conocida más por su tecnología que por su relación con las TI corporativas tradicionales, pero hay indicios de que Google ha abordado el problema.

El punto de inflexión para GCP, de acuerdo con los observadores de la industria, fue la contratación a finales de 2015 de la cofundadora de VMware, Diane Greene, quien ha destacado el éxito en el mercado empresarial. Los socios y otros proveedores dijeron que era difícil coordinar cualquier esfuerzo de colaboración con GCP en el pasado, pero ese proceso ha mejorado lentamente desde que Greene asumió el control.

CenturyLink ha trabajado con Google durante más de dos años para proporcionar servicios de migración de aplicaciones y redes que enlazan con GCP. En las primeras etapas de esa relación, las discusiones se centraron en cuántos petabytes de datos GCP podría injerir o el tamaño de un clúster de Hadoop.

"Eso podría resonar quizás con los científicos de datos que trabajan en el análisis de big data o los desarrolladores de aplicaciones de vanguardia, pero no resuena con el departamento de TI más amplio", dijo Chris McReynolds, vicepresidente de servicios de red central en CenturyLink.

Google ha logrado grandes avances en esta área, pero debe continuar traduciendo su amplio conjunto de tecnologías en productos y servicios que satisfagan las necesidades específicas de los clientes, agregó.

"No creo que Google pueda hacerlo solo", dijo McReynolds.

Google obtuvo algunas victorias en este espacio en los últimos 18 meses, como acuerdos importantes con Cisco, SAP y Salesforce. También simplificó su proceso de solicitud de socios, agregó incentivos para socios y proporcionó categorías para que los clientes encuentren tipos particulares de socios. Sin embargo, aún existen brechas notables en su ecosistema de socios, que incluyen Oracle y VMware. Y sus 13.000 socios son muy inferiores a los de AWS, que sumó más de 10.000 socios solo en 2017.

Google también ha aumentado su compromiso financiero con este esfuerzo. El equipo de canales y socios de la compañía es 10 veces más grande que hace 18 meses, dijo Nan Boden, jefe de alianzas globales de Google Cloud. Es un salto significativo, pero es difícil medir el impacto exacto, porque Google no proporcionaría detalles sobre el tamaño real de la organización.

Parte de ese desembolso prolongado es un alcance proactivo a los socios para acelerar la adopción. En lugar de esperar a que los terceros vengan a ellos, Google ha invertido para capacitar a los proveedores de canales, de modo que puedan obtener la certificación y estar bien versados en la plataforma. Eso evita una situación en la que los proveedores de software independientes y las empresas esperan que el otro salte primero.

Las nubes y sus socios: No pueden tener uno sin el otro

Según algunas estimaciones, un ecosistema de socio de la nube pública generará la misma cantidad de ingresos que las propias nubes en los próximos años, principalmente impulsado por la tecnología o las empresas de consultoría. La vitalidad del mercado de una nube dada es particularmente importante para los clientes empresariales. Las corporaciones quieren garantías de que sus licencias de software de terceros son compatibles con la plataforma, o requieren asistencia para diseñar y administrar sus activos en la nube. Si una nube carece del andamiaje apropiado para respaldar cualquiera de los escenarios, los departamentos de TI pueden buscar en otra parte.

Los proveedores de TI tienden a seguir el ejemplo de sus clientes con nubes públicas y se extienden a otras plataformas solo cuando vale la pena invertir en software y personal. La mayoría de los terceros comenzaron con AWS y luego expandieron su soporte a Microsoft Azure. Ese cambio a Azure hace varios años fue un indicador temprano de que Azure estaba firmemente establecida como la nube pública No 2 en el mercado.

Por el contrario, el mantra de Google, "si lo construyes, vendrán", en los primeros años de GCP enfatizaba la destreza técnica de la compañía y hablaba directamente a los desarrolladores y científicos de datos con el mensaje de que podían operar como Google. Ese ímpetu popular se estancó en última instancia, y Google siguió siendo una ocurrencia tardía para la mayoría de las grandes empresas.

"Vimos el temprano interés en Google, y no hubo suficiente impulso para dedicar tiempo y esfuerzo al desarrollo de una propuesta de valor allí", dijo Joe Kinsella, CTO y fundador de CloudHealth Technologies. "Pero últimamente ha habido un gran impulso de rápido crecimiento. Estamos siendo arrastrados hacia Google [por nuestros clientes]".

CloudHealth, con sede en Boston, ofrece administración y optimización de la nube y ha trabajado con Google durante dos años. Ya tiene soporte para AWS y Azure, y planea desplegar un servicio de GCP en los próximos meses. En conversaciones con ejecutivos corporativos el año pasado, Kinsella notó una curiosa tendencia en cómo las tres plataformas de hiperescala se cruzaban dentro de una empresa.

Es probable que una empresa determinada implemente AWS y Azure, pero el uso a menudo se desconecta, ya que los diferentes equipos trabajan de forma independiente. Sin embargo, una compañía generalmente opera con la nube de Google en concierto con AWS, lo que podría darle a GCP una ventaja en el futuro, dijo Kinsella.

"Lo que la mayoría de las empresas se está dando cuenta es que hay mucha más compatibilidad entre las pilas, desde los servicios de migración que ofrece Google para calcular, bases de datos, almacenamiento e incluso sus herramientas de desarrollo", dijo. "Son más compatibles del tipo manzanas con manzanas".

AWS claramente tiene un conjunto más amplio y maduro de herramientas disponibles para sus usuarios, pero Google ha marcado los equivalentes para las 10 principales características o más, que representan el 95% de los ingresos de estos proveedores de todos modos, dijo Kinsella. Él dijo que ve a GCP en la misma posición que AWS tenía en 2015, cuando comenzó a dar la vuelta a la esquina con socios y clientes empresariales.

Este artículo se actualizó por última vez en julio 2018

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