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El coronavirus podría estimular la adopción del escritorio como servicio

Algunas organizaciones, como una ciudad en California y una universidad en Australia, han recurrido al escritorio como servicio ante interrupciones como el coronavirus.

A medida que se propaga el coronavirus, aumenta la posibilidad de una interrupción importante de las actividades diarias de una organización. Los profesionales de TI en un municipio de California y una institución académica en Australia dijeron que los escritorios virtuales son una parte clave de sus planes de continuidad comercial, mientras que los expertos dijeron que la epidemia podría estimular la adopción de la tecnología, especialmente los productos DaaS de escritorio como servicio.

El brote de coronavirus está obligando a las empresas a revisar sus planes de continuidad ante desastres. Algunos, como Twitter esta semana, han alentado a los empleados a trabajar desde casa si pueden, mientras que otros han restringido los viajes, al igual que se retiraron o cancelaron conferencias.

Según los observadores de la industria, las preocupaciones por el coronavirus pueden llevar a las empresas a los escritorios virtuales, y en particular a los modelos de escritorio como servicio basados ​​en la nube. Pero no está claro si las empresas estadounidenses y la infraestructura de internet del país pueden respaldar una estrategia a gran escala de trabajo desde casa.

Planes establecidos

Algunas organizaciones ya han estado tomando medidas. Jordan Catling, director asociado de tecnología del cliente en la Universidad de Sydney, dijo que la institución educativa comenzó a colaborar con Citrix Systems en la planificación del coronavirus en enero.

La universidad, dijo, necesitaba una opción en caso de que las clases no pudieran realizarse en persona, pero también necesitaba garantizar la seguridad física y digital de todos los involucrados. Como la escuela ya tenía una relación con Citrix, utilizando una amplia variedad de su software de virtualización de escritorio y aplicaciones, era natural asociarse con la empresa en el desarrollo de planes.

"La seguridad de nuestros estudiantes, el personal y la comunidad son primordiales para nosotros", dijo. "Estamos pensando: 'OK, ¿cómo podrían evolucionar las cosas?'".

Jordan Caitling.

Dada la naturaleza incierta de la amenaza, dijo Catling, la universidad necesitaba garantizar que la capacidad de virtualización para acomodar a muchos estudiantes estaba disponible y, al mismo tiempo, no bloquearse demasiado.

"Podría ser que necesitemos escalar rápidamente el tamaño del entorno, pero, al mismo tiempo, tal vez las cosas cambiarán dramáticamente y tendremos la cohorte completa en el campus una vez más", dijo.

La necesidad de preparación ante la interrupción, dijo Catling, ha sido subrayada por los recientes acontecimientos.

"Australia, y en particular Nueva Gales del Sur, ha pasado por mucho en los últimos seis meses, desde incendios forestales... hasta muchas inundaciones localizadas", dijo. "Hemos tenido un período de prueba bastante largo, y este es el tipo de solución donde podemos proporcionar acceso a nuestro instituto académico sin importar dónde estén [los estudiantes]".

Chris McMasters, CIO de la ciudad de Corona, California, dijo que su municipio comenzó a virtualizar sus operaciones hace dos años. Su ciudad también recurrió a Citrix después de depender previamente de copias de seguridad locales en caso de emergencia, y ha implementado la plataforma Workspace de la compañía.

"[Con las copias de seguridad locales] en cualquier momento dado, podríamos tener un gran terremoto, y luego estaríamos caídos", dijo. "Ese fue nuestro primer gran impulso: ¿cómo mantenemos la continuidad en el caso de un desastre natural?".

Muchos de los servicios municipales de los que depende la gente, como servicios públicos y despacho de emergencia, necesitan tecnología y redes que funcionen, dijo McMasters.

"Antes de ingresar al gobierno... daba por sentado que, cuando abres el [grifo], sale el agua [o] cuando llamas al 911, la policía va a venir", dijo. "Todo depende de la tecnología".

Al igual que los desastres naturales, dijo McMasters, el coronavirus plantea un problema potencial para mantener el funcionamiento del gobierno local. Dijo que, para su ciudad, tener la capacidad de "activar el interruptor" y usar la tecnología de escritorio virtual proporciona tranquilidad.

Reacción empresarial

Andrew Hewit.

Los expertos dijeron que las compañías que buscan una manera de mantener las operaciones ante una interrupción, como una posible pandemia, pueden encontrar que los escritorios virtuales son la solución ideal. Andrew Hewitt, analista de Forrester Research, dijo que el coronavirus ejerce presión sobre las empresas para proporcionar opciones de trabajo remoto.

"[La infraestructura de escritorio virtual] ciertamente es un sabor [entre otras tecnologías de trabajo remoto] que puede ayudar en un escenario de desastre, particularmente si la fuerza laboral todavía usa escritorios tradicionales o si es un entorno informático muy homogéneo, como un centro de llamadas". él dijo.

Dion Hinchcliffe.

Dion Hinchcliffe, vicepresidente y analista principal de Constellation Research, dijo que "no hay duda" de que el coronavirus tenía a las organizaciones buscando alternativas a las reuniones a gran escala.

"Los CIO y los líderes de TI con los que he hablado esta semana están ocupados luchando rápidamente para reforzar sus políticas, tecnologías y capacidad disponible para el trabajo remoto", dijo. "[Los escritorios virtuales] y los escritorios remotos están al frente y al centro cuando se trata de habilitar el trabajo remoto, y espero que los proveedores de esta categoría estén muy ocupados en este momento".

Según el vicepresidente y analista de Gartner, Mark Lockwood, la situación puede impulsar el escritorio como servicio, en particular, dada su capacidad para proporcionar capacidad rápidamente.

“La lucha aquí es que, en el caso de una pandemia, lo que probablemente sucederá... es que el CEO entre y diga: 'Envía a todos a casa y haz que funcione'", dijo, y señaló que los profesionales de TI en tales situaciones no tendrán tiempo para expandir la capacidad local o distribuir más computadoras portátiles a los trabajadores.

Lockwood señaló que las compuertas aún no se habían abierto para DaaS, pero, con un inicio relativamente fácil y una capacidad flexible, podría terminar siendo la opción preferida para manejar situaciones de trabajo a gran escala desde el hogar.

Mark Lockwood.

Si bien DaaS puede proporcionar una solución rápida, no necesariamente borra el problema. La naturaleza de una pandemia, dijo Lockwood, significa que el teletrabajo generalizado podría ejercer una presión excepcional sobre la infraestructura.

"La tensión que esto supondrá para las empresas, porque no están preparadas para esto... se ve exacerbada por el hecho de que esto no es un desastre natural regional", dijo. "Si esto fuera una inundación, la gente iría a casa y al trabajo, pero es algo aislado. En una pandemia, todos tendrán que irse a casa a trabajar".

El impacto de las grandes franjas de personas que trabajan desde su casa en proveedores de servicios móviles e internet podría ser grande, dijo Lockwood. Tales empresas a menudo exageran sus capacidades porque no todos en una calle están en línea al mismo tiempo; no está claro qué sucederá cuando lo estén.

Efectos más allá de grandes interrupciones

Aunque las organizaciones pueden adoptar escritorios virtuales y otras soluciones de trabajo remoto para protegerse contra interrupciones significativas, tales medidas pueden proporcionar a los empleados más opciones para completar su trabajo diario.

McMasters dijo que su ciudad implementó tecnologías Citrix como Workspace para garantizar la continuidad, pero también ha encontrado beneficios en la esfera de empoderamiento de los empleados. La ciudad de Corona, dijo, ahora puede contratar trabajadores que no pueden estar en el ayuntamiento de 8 a.m. a 5 p.m.

"Para nosotros, [la tecnología] abre una fuerza laboral que no habíamos podido utilizar", dijo. "Son personas increíblemente inteligentes, pero han estado atadas por estar físicamente en otro lugar".

Lockwood dijo que el grado en que el coronavirus afecta la filosofía del trabajo desde el hogar de una empresa probablemente estará determinado por la duración de la crisis.

"Si esto dura cuatro meses, tal vez sí", dijo. "Si dura cuatro semanas [o] una semana, tal vez no".

En un informe reciente sobre cómo prepararse para una pandemia, Hewitt y la coautora de Forrester, Stephanie Balaouras, señalaron la posibilidad de un cambio diario impulsado por las tecnologías adoptadas para evitar la interrupción por un desastre.

"El subproducto del desarrollo del acceso remoto y otras tecnologías virtuales del lugar de trabajo es que permite la productividad de los empleados para otros eventos menos graves, pero quizás más frecuentes, como el resfriado común y las tormentas severas", se lee en el informe.

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