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El cómputo de borde y 5G brindan ventajas a los trabajadores remotos

A medida que aumenta el trabajo remoto, los servicios de computación en el borde deben extenderse a los hogares de los empleados. Si bien 5G podría ayudar, la conectividad a internet debe mejorar para permitir el acceso perimetral antes de que prevalezca 5G.

Las preguntas comunes que la gente hace acerca de la computación de borde son: "¿Cuál es el borde y dónde está?" Para muchas empresas, el borde es un centro de datos o un entorno en la nube. Sin embargo, a medida que las empresas adoptan el trabajo remoto, los empleados remotos se convierten en el borde.

El cómputo de borde o edge computing acerca las capacidades de procesamiento y entrega de datos a la fuente de datos; para los empleados remotos, sus redes domésticas. Pero los equipos de TI pueden tener dificultades para extender los servicios de borde a varias ubicaciones residenciales, especialmente porque la computación de borde aún no es la corriente principal. Además, muchos hogares en los EE.UU. siguen utilizando únicamente el acceso telefónico a internet, por lo que las organizaciones no pueden confiar en la conectividad a internet para admitir la informática de borde para todos los trabajadores remotos.

Las organizaciones podrían recurrir a 5G como un medio principal de conectividad, y la computación de borde y 5G juntas podrían permitir extensiones de borde exitosas para trabajadores remotos. Sin embargo, hasta que 5G se vuelva omnipresente, un primer paso para conectar a las personas con las redes de la empresa es mejorar el acceso de banda ancha a nivel nacional.

En un seminario web reciente de Kentik, un proveedor de análisis de red con sede en San Francisco, los panelistas exploraron cómo las organizaciones pueden acercar la infraestructura perimetral a los empleados.

"Si habláramos de cómo se veía el borde hace un año, realmente hablaríamos de aplicaciones especializadas, de dispositivos de internet de las cosas (IoT). Y ahora lo que estamos descubriendo es que ya estamos en el borde", dijo Matt Price, director sénior de ingeniería y operaciones de IoT en Cisco.

Cómo la asociación entre 5G y edge computing permiten el trabajo remoto

Juntos, la computación de borde y 5G pueden habilitar varios casos de uso (IoT industrial, vehículos autónomos y más), pero las capacidades de alto ancho de banda y la baja latencia del par también benefician los casos de uso remoto, tanto para el trabajo como para el aprendizaje a distancia.

"[COVID-19] en realidad aceleró más las discusiones de movilidad pura para pensar ahora más en las aplicaciones debido a los puntos débiles que estamos viendo en las redes rurales", dijo Wen Temitim, CTO de StackPath LLC, un proveedor de servicios de borde y nube con sede en Dallas.

El COVID-19 ha cambiado la forma en que operan las personas y las empresas, así como las capacidades necesarias y las opciones de conectividad que las personas requieren en sus hogares. Debido a estos cambios y a la falta de conectividad ubicua, es posible que el acceso perimetral no esté disponible para todos, lo que puede dificultar los planes de una organización para implementar cualquier servicio de computación perimetral que acerque el procesamiento y el cómputo de datos a las fuentes de datos, en este caso, los empleados remotos.

Esto ha provocado una evolución de las infraestructuras de TI de las organizaciones, dijo Temitim, y está aumentando el enfoque de los proveedores y los equipos de TI en las conexiones de última milla para garantizar que todos los empleados remotos puedan acceder a las redes corporativas.

Las redes residenciales, ya sea en áreas rurales o suburbanas, requieren una conectividad adecuada de última milla, que es fundamental para las operaciones comerciales cuando la mayoría, si no todos, los empleados trabajan de forma remota. Las conexiones de última milla se vuelven aún más cruciales cuando las empresas consideran el trabajo remoto de forma permanente o semipermanente.

Sin embargo, la conectividad de última milla ha sido históricamente complicada porque proporcionar conectividad a los usuarios en áreas rurales es generalmente más costoso que para los usuarios en áreas más urbanas. Sin embargo, la mayoría de las personas viven dentro de las áreas de cobertura celular, lo que hace que la conectividad 5G sea accesible y potencialmente menos costosa para las organizaciones con empleados que carecen de suficiente acceso de banda ancha.

Juntos, el cómputo de borde y 5G pueden beneficiar a las organizaciones que luchan con las conexiones de última milla. Por ejemplo, 5G proporciona capacidades de informática de acceso perimetral múltiple (multiaccess edge computing, o MEC) que permiten a las organizaciones enviar recursos de la empresa al borde de la red, o a sus empleados, en lugar de un centro de datos o entorno de nube. Matt Price, de Cisco, dijo que, una vez que 5G es omnipresente, las organizaciones pueden aprovechar la oportunidad de llevar aplicaciones completas al límite con 5G y MEC.

Sin embargo, hasta que 5G sea un lugar común, la industria debe permanecer enfocada en aumentar el acceso de banda ancha y hacer de internet una utilidad para que los empleados puedan convertirse efectivamente en parte de la red de su organización, independientemente de dónde vivan, dijo Wen Temitim de StackPath.

Internet como un servicio básico

A pesar de los innumerables avances tecnológicos desde el advenimiento de internet, CNN informó en 2015 que más de 2 millones de personas en los EE.UU. todavía usaban acceso telefónico a internet de AOL. Independientemente de las fluctuaciones en ese número desde 2015, la cifra aún no llega a cero, según Kentik. Temitim dijo que se necesitan inversiones adicionales en infraestructura de red para que la conectividad sea accesible para todos y para brindar soporte a los servicios de borde.

El aumento del acceso de banda ancha ha sido una característica de algunas campañas políticas, pero el tema aún no se ha convertido en una preocupación principal. Los puntos de política comunes incluyen invertir más en infraestructura de internet, expandir el acceso de banda ancha a nivel nacional y garantizar que los proveedores de servicios de internet tengan planes de internet accesibles para todos, además de monitorear y elaborar reportes sobre los datos de los usuarios.

Temitim y Price enfatizaron la importancia de la conectividad a internet en la implementación del servicio perimetral antes de que 5G esté ampliamente disponible, ya que internet sería la principal opción de conectividad. El COVID-19 obstaculizó gran parte de los desarrollos de 5G que los expertos predijeron para 2020, lo que retrasa aún más una asociación entre el cómputo de borde y 5G.

Sin acceso a internet de alta velocidad, los empleados luchan por trabajar de forma remota y no pueden cosechar los beneficios de los servicios de borde, lo que impide que las organizaciones entreguen aplicaciones clave a través de internet a los empleados remotos.

"La gente trabajará desde su casa en un escenario más permanente. Creo que eso comenzará a cambiar la forma en que la gente piensa sobre las cosas, por lo que acelerará algunos de los casos de uso [de borde]", dijo Temitim. "Internet debe convertirse en un servicio básico, de uso común. Tenemos que invertir allí para poder respaldar estas cosas".

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