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El código abierto empresarial resistió el golpe de la pandemia

En los sectores financiero y de telecomunicaciones, los clientes de Red Hat han validado su confianza en la innovación. Hoy se alistan para la vida más allá de la crisis sanitaria.

Para las empresas de todo el mundo, parece que hoy sólo existen dos opciones: resignarse a lidiar con los efectos económicos de la pandemia de Covid-19, o bien, aprovechar las experiencias del difícil momento y usarlas para sentar las bases de organizaciones más ágiles, eficientes y exitosas.

Durante la edición 2020 del Red Hat Forum Latinoamérica (evento que asumió un formato 100% virtual por la contingencia sanitaria global), dicho dilema recibió una respuesta clara: ante la emergencia, las innovaciones tecnológicas –en particular las soluciones empresariales de código abierto– no sólo están aportando condiciones de estabilidad y adaptabilidad a las compañías, también demuestran que la “nueva normalidad”, si las empresas mantienen su compromiso con la innovación, seguirá ofreciendo buenas oportunidades para mejorar las operaciones y los resultados de un negocio.

Telcos: un saldo positivo y un asunto pendiente

En las circunstancias inauditas que generó la emergencia sanitaria (aumento exponencial de trabajadores remotos, más demanda de ancho de banda desde los hogares, incremento en todo tipo de transacción vía web, etc.), “la industria de las telecomunicaciones ha salido bien librada, sin registrar problemas mayores. Las redes de los operadores ahora son más apreciadas por el público, se reconoce que son un elemento valioso para enfrentar la situación compleja que vivimos”, afirmó Hanen García, gerente global de Soluciones de Telecomunicaciones de Red Hat, durante una sesión del evento.

La solidez mostrada por la industria Telco –uno de los factores que permitió que muchas compañías continuaran operando durante la pandemia– seguramente ayudó a convencer a las organizaciones: la transformación digital de los negocios es una prioridad incuestionable, o por lo menos, una tarea que ya nadie debería postergar o rechazar. De hecho, a causa de la crisis sanitaria (según encuestas de KPMG de alcance global), el 80% de las compañías aceleró su proceso de transformación digital; y el 77% continuará desarrollando las herramientas digitales de comunicación y colaboración que implementó durante la pandemia.

Este contexto de renovado interés por la innovación, según la firma de análisis de mercado McKinsey, favorecerá la adopción y el desarrollo de soluciones aún más potentes, pero que hoy tienen despliegues limitados. Entre ellas, mayores despliegues de nube (especialmente estrategias de nube híbrida), cómputo de borde (Edge Computing), banda ancha móvil y acceso inalámbrico fijo (FWA).

Sin embargo, para que eso ocurra, los operadores de telecomunicaciones tienen que concluir su propia evolución: la transición de las redes 4G a las 5G. Y dicho proceso tomará su tiempo.

En el caso de Latinoamérica, además de los aspectos regulatorios (licitaciones de frecuencias que, en la mayoría de los países, serán afectadas por la crisis sanitaria), los operadores serán cautos con los despliegues de servicios basados en 5G, ya que serán proyectos sustentados (en sus primeras versiones) en tecnologías propietarias, las cuales deben integrar eficientemente a su infraestructura actual y cuyo potencial de negocio necesitan ir descubriendo.

En Latinoamérica, durante mucho tiempo, “las redes 4G seguirán representando la parte fundamental de los operadores, y 5G tendrá que coexistir. En el corto plazo, no veo un 5G standalone en la región, sino soluciones innovadoras aprovechando los recursos existentes de 4G, y a partir de ahí, la introducción de servicios como banda ancha móvil y acceso inalámbrico fijo, que atienden necesidades inmediatas. Conforme 5G avance al core de la red, se irá progresando hacia temas como Edge y hasta Virtual RAN”, apuntó Juan Carlos Zerón, director de Ventas para Telecomunicaciones de Red Hat Latinoamérica, en una sesión sobre Edge Computing y 5G.

Según García y Zerón, en el progreso hacia 5G, las soluciones de código abierto de Red Hat pueden resultar un apoyo importante, tanto en la fase de transición (por su capacidad para integrar y escalar distintas tecnologías) como en el momento de despliegues (que demandarán ambientes de desarrollo basados en microservicios y contenedores).

Desde la perspectiva de mercado, de acuerdo con los ejecutivos de Red Hat, la disponibilidad de los servicios plenamente 5G de los operadores podría seguir una ruta de tres partes: conectividad (banda ancha móvil, acceso fijo inalámbrico), servicios de plataforma y soluciones verticales –servicios especializados por industria; por ejemplo,  una solución que aprovecha un site de Edge, que ofrecerá valores de baja latencia y alta capacidad de conexión, para implementar una herramienta basada en internet de las cosas (IoT).

Industria financiera: sin desastres que lamentar y mirando hacia el futuro

La industria financiera de América Latina ha mostrado, en términos generales, una estabilidad operativa durante la crisis sanitaria, a pesar del incremento sustancial en las transacciones digitales remotas. Según un reporte de la consultora Deloitte, Visa detectó que 13 millones de sus clientes latinoamericanos realizaron su primera transacción online hacia finales de marzo; mientras que MasterCard, durante la pandemia, ha registrado un incremento mundial del 40% en las operaciones sin contacto físico (contactless).   

Un hecho que se podría asociar, especialmente en el caso de la banca, a la disposición por innovar que caracteriza al sector.

“Durante la pandemia, la nube se convirtió en un aliado estratégico para la continuidad del negocio, y en ese sentido, no se puede olvidar que los bancos han sido pioneros en el tema Cloud”, aseguró Magda Rodríguez, gerente sénior de Arquitecturas de Soluciones de Red Hat para región Andina, Centroamérica y El Caribe, durante una mesa redonda sobre sector Financiero y Seguridad.

Sin embargo, este crecimiento de las operaciones online también detonó un reto: garantizar la seguridad de las transacciones, sin poner en riesgo la calidad del servicio al cliente. Y como lo apuntó Boris Kuszka, director de Arquitectura de Soluciones de Red Hat, este desafío justificaba cualquier preocupación, ya que “al estar circulando por internet y hacerlo en mayor volumen, los datos pueden interceptarse; son más difíciles de controlar; se almacenan en equipos más vulnerables, como teléfonos móviles y notebooks. Se necesitaba un proceso y un cuidado adicional”.

Los clientes de Red Hat, de acuerdo con Rodríguez y Kuszka, están superando el reto gracias a las capacidades del código abierto empresarial. Por un lado, destacaron la visión de la compañía en materia de seguridad, la cual no se limita a productos de protección digital, sino que define un marco integral: Tecnología (sistemas para proteger la información), Procesos (mejores prácticas y conceptos en seguridad de TI) y Personas (capacitación para el personal involucrado en las labores de ciberseguridad). Todo esto se complementa con las medidas que Red Hat aplica a sus soluciones de código abierto antes de entregarlas a las empresas –estabilización del código, pruebas, homologación con sistemas de terceros, etc.–, así como con un soporte 24x7 que constantemente monitorea posibles vulnerabilidades –y que cuando detecta una, siempre cuenta con el veloz respaldo de la comunidad Open Source.

Motivados por la estabilidad y capacidad de reacción que lograron en estos tiempos de pandemia, la industria financiera de Latinoamérica, estiman los directivos de Red Hat, pensará en nuevos despliegues de nube para el futuro cercano, particularmente en el ámbito de nube híbrida. “Para disminuir riesgos, la mayoría de las organizaciones está considerando entornos híbridos, para no tener todo en un solo Cloud. Es factible que empiecen llevando su hardware a una nube y después coloquen su software básico, como el correo electrónico y las aplicaciones para trabajo de oficina. Con el software crítico para el negocio, aún habrá mucha cautela”, señaló Rodríguez.

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