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Este contenido es parte de Guía Esencial: Almacenamiento empresarial: de los fundamentos a los detalles
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El almacenamiento y PaaS son el centro de atención para adoptar la nube

A medida que prolifera la computación en la nube, ciertos casos de uso, como el almacenamiento, sobresalen como claros ganadores para la empresa.

La adopción de la computación en la nube va mucho más allá de elegir entre modelos públicos, privados o híbridos. Los profesionales y administradores de informática empresarial también deben decidir sobre los servicios específicos que provee cada modelo de nube. Y algunas tendencias empiezan a aparecer con respecto a cómo los departamentos de informática están utilizando los servicios de nube. El almacenamiento de datos en la nube, así como SaaS y PaaS, son los claros ganadores al momento.

Las empresas ven el potencial en el almacenamiento en la nube

En uno u otro momento los negocios se han encontrado con problemas de capacidad de almacenamiento. El almacenamiento basado en la nube tiene el beneficio evidente del aprovisionamiento elástico, que permite a los consumidores acceder a espacio de almacenamiento adicional a petición. Pero los costos del almacenamiento de datos en la nube pueden revertir cualquier beneficio. 

Ya que las corporaciones pueden gastar gran cantidad de capital intelectual y financiero para desplegar y gestionar recursos de almacenamiento, no sorprende que el almacenamiento ha emergido como un uso principal de los servicios en la nube.

Los datos que cambian regularmente pero a los que se accede con poca frecuencia son el primer tipo de datos que los encuestados están poniendo en la nube, siendo los primeros tipos de datos el almacenamiento intermedio (nearline), los datos de recuperación de desastres (DR) y datos de archivo. Se espera mucho menos crecimiento en almacenamiento primario, lo cual subraya la renuencia a depender de proveedores de nube para datos de producción en tiempo real, donde existen preocupaciones sobre la seguridad y la disponibilidad.  El crecimiento de datos de copias de seguridad se mantiene “plano”, lo que no sorprende al considerar la amplia aceptación de servicios en la nube para copias de seguridad.

Adicionalmente, los datos de DR y de copias de seguridad se perciben como dos objetos diferentes, con el 69% de los encuestados reportando que los datos de DR se almacenan separados en la nube de los datos normales de copias de seguridad.

A pesar de la aparición del almacenamiento basado en la nube, los resultados de la encuesta sugieren que aunque los encuestados están usando servicios de DR basados en la nube, 39% también envía datos a otros sitio físico de DR y 33% todavía pone datos de DR en cintas.  Aún más alarmante es que sólo 46% de los encuestados dice que pueden recuperar datos usando servicios de almacenamiento basados en la nube, y sólo 28% verdaderamente ha efectuado pruebas de recuperación.

Actualmente, la mayoría de negocios usa el almacenamiento en la nube para soportar menos del 25% de las cargas de trabajo empresariales disponibles. Se espera que el número de aplicaciones de negocios alojadas en almacenamiento en la nube aumente drásticamente en los próximos seis meses, reflejando los aumentos reportados en almacenamiento intermedio (nearline) y de archivo.

CRM, la colaboración son los usos principales de SaaS

El Software como Servicio (SaaS) permite a los usuarios acceder a aplicaciones de negocio que proveedores externos poseen y soportan.  De los encuestados que usan aplicaciones SaaS, 59% usa herramientas CRM/de ventas y 52% usa herramientas de colaboración.  Muchas otras aplicaciones SaaS se están usando a menor grado, incluyendo herramientas de analítica de negocios, aplicaciones de recursos humanos (RH), herramientas de mercado, sistemas ERP y aplicaciones financieras.

Las empresas están adoptando SaaS por una variedad de razones. Aproximadamente 23% de los encuestados menciona que SaaS permite tiempos más rápidos de implementación de aplicaciones, y a 23% le gusta el modelo de precios de SaaS. Aspectos adicionales incluyen fácil despliegue de aplicaciones de usuario final, características y funcionalidad competitivas así como la habilidad de reducir la dependencia en recursos de informática.

Sin embargo, las herramientas SaaS presentan algunos retos para los usuarios de negocios.  Por ejemplo, más del 34% de los encuestados dice que las aplicaciones SaaS pueden causar dificultades de integración  con otras aplicaciones basadas en la nube o dentro de las instalaciones.  Esto hace eco de las preocupación sobre la idoneidad e integración de las aplicaciones que viene con la adopción de la nube pública.

La conveniencia y el control de costos que crea el modelo SaaS permite a los clientes preocuparse menos sobre el desarrollo o la adquisición de software, así como su instalación y mantenimiento continuo.  Así que si bien las herramientas SaaS en general se limitan a una minoría pequeña de funciones de negocio, los encuestados esperan que los productos SaaS compongan un porcentaje mayor de las aplicaciones empresariales en los próximos seis meses.  

El dinero manda para los encuestados que usan PaaS

La Plataforma como Servicio (PaaS) permite a las compañías subir y ejecutar cargas de trabajo empresariales de proveedores de servicio de nube completo.  Más del 63% de los encuestado que reportó usar la computación en nube usa PaaS para desarrollar y desplegar aplicaciones basadas en la nube.  PaaS también juega un papel en extender la oferta de SaaS, con el 43% de estos encuestados haciendo uso de ella para ampliar herramientas como SAP.

Alrededor del 40% de los encuestados usa PaaS para desarrollar y desplegar aplicaciones móviles, mientra que 36% depende de PaaS para probar aplicaciones.  Los cuatro proveedores principales de PaaS son Amazon Beanstalk (32%), Google AppEngine (28%), Microsoft Windows Azure (26%) y Salesforce Force.com (21%), según las respuestas de la encuesta.

¿Por qué las compañías construyen desde cero las aplicaciones basadas en la nube, usando Paas que requiere más know-how de desarrollo dentro de la empresa que otros modelos de nube? Hay varias razones de peso.

Alrededor del 25% de los encuestados considera que PaaS es una alternativa de computación rentable frente a construir y mantener recursos de informática dentro de la empresa; 20% usa PaaS como un medio para un despliegue más efectivo de recursos de informática dentro de la empresa, 16% espera mejor escalabilidad del servicio y 11% va al PaaS como un cambio de los sistemas tradicionales de administración hacia el desarrollo de aplicaciones, o DevOps.

Elegir un proveedor de PaaS no es tarea fácil: requiere de una pizca de familiaridad con el vendedor.  Aproximadamente 49% de los encuestados dijo que el proveedor escogido ya era parte del ecosistema de nube actual de la empresa, y 26% dijo que el proveedor de PaaS soportaba el lenguaje de programación de una aplicación actual.

PaaS provee flexibilidad significativa para compañías que actualizan o cambian cargas de trabajo frecuentemente.  La mayoría de despliegues actuales de PaaS se limitan a una pequeña minoría de la infraestructura de informática del negocio, aunque los encuestados esperan que los despliegues de PaaS conformen una porción mayor de la infraestructura empresarial en los próximos seis meses.

La computación en nube hay incursionado en los centros de datos empresariales, lo que permite a las organizaciones alivianar algo de la carga del hardware y el soporte.  El resultado es computación más escalable y costos por usuario predecibles.  Pero los proveedores de servicios de computación en la nube todavía tienen un largo camino por recorrer.

Muchos profesionales en informático todavía están satisfechos con una infraestructura más tradicional de centros de datos. Un 38% de los encuestados dijo que su inversión actual en informática es suficiente, 24% siente que los beneficios de la nube no son adecuados y 18% siente que la virtualización ofrece suficiente ventaja.   

Otros problemas, como la seguridad y el miedo a perder el control de la informática, también afectan la decisión de demorar la adopción de la computación en nube.  Al fin de cuentas, los beneficios excederán a los problemas, lo que hace que la adopción de la nube tenga prospectos brillantes en el futuro.

Acerca del autor. Stephen J. Bigelow, editor principal de tecnología en el Data Center and Virtualization Media Group de TechTarget, tiene más de 20 años de experiencia en redacción técnica en la industria de las PC/tecnología.  Es Ingeniero Eléctrico, posee certificaciones en CompTIA A+, Network+, Security+ and Server+ y ha escrito cientos de artículos y más de 15 libros sobre resolución de problemas en ordenadores, incluyendo Bigelow's PC Hardware Desk Reference y Bigelow's PC Hardware Annoyances.

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