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El acuerdo entre Dell y EMC tiene sentido para los CIO

Acuerdo Dell-EMC: A la luz de la adquisición de tecnología más grande de la historia, los CIOs ponderan sus estrategias digitales, relaciones con los proveedores y el futuro de las TI.

¿Qué dicen los CIOs dicen sobre el plan de Dell para adquirir EMC y su filial, VMware por $67 mil millones de dólares? A raíz de la adquisición de tecnología más grande de la historia, muchos CIOs tomaron una visión filosófica de la noticia, al ver el acuerdo entre Dell-EMC como otro signo del cambio masivo en la estrategia de centro de datos empresarial –desde el hardware de propiedad corporativa hasta la TI como un servicio.

Para los líderes de TI en empresas grandes y pequeñas, esta consolidación –aún pendiente– de la industria del almacenamiento fue un recordatorio tanto para redoblar sus propias estrategias de TI digital como para revisar sus listas de proveedores para garantizar el acceso a la pequeña tecnología de vanguardia. La innovación de TI es un imperativo para sus empresas y sus carreras, dijeron, no importa cómo cambie el paisaje vendedor.

"El mundo está cambiando para todos nosotros, pero parece que los proveedores de hardware están sintiendo la mayor necesidad de cambiar", dijo Niel Nickolaisen, director de tecnología de O.C. Tanner con sede en Salt Lake City, señalando el cambio continuo de EMC de una compañía de hardware de almacenamiento a una de software empresarial. En cuanto a lo que la adquisición de EMC significa para la estrategia de TI de su empresa, expresó:

"En primer lugar, es un recordatorio de que debo enfocar mi innovación en los productos de software", dijo Nickolaisen.

Niel Nickolaisen

"En segundo lugar, me dice que yo mejor tendría que centrarme cada vez más en estándares abiertos, porque mis históricos proveedores de tecnología heredada podrían ser engullidos por otra persona Y en tercer lugar, parece claro que las grandes empresas de tecnología se centran en la innovación de productos –y en su caso, adquieren su innovación. Así que mi organización haría mejor en dedicar una porción decente de su tiempo y atención en la innovación de productos", dijo.

Acceso a vendedores pequeños e innovadores

Andrew Horne, líder de la práctica de TI de la consultora CEB Inc., en Arlington, Virginia, coincidió en que el acuerdo de Dell-EMC pone de relieve la necesidad de que los directores de TI trabajen con un campo ampliado y diversificado de proveedores de tecnología –en particular, con los pequeños vendedores.

Andrew Horne

"Muchas empresas están descubriendo que los pequeños proveedores emergentes ofrecen soluciones que no están disponibles por parte de los jugadores más grandes", dijo Horne, quien agregó que los directores de TI que no establecen conexiones con tecnología de vanguardia estarán limitados por sus grandes proveedores y el grado en que éstos jugadores establecidos adquieren o se asocian con proveedores pequeños.

De hecho, conforme la consolidación adelgaza las filas de los vendedores empresariales de la vieja guardia, Horne dijo que los CIO necesitan mantenerse atentos y desarrollar flujos de incursión en tecnología innovadora.

"Esto se puede hacer ya sea mediante la comprobación de que sus capacidades de adquisición y gestión de proveedores son adecuados para trabajar con proveedores de todos los tamaños, y que no hay barreras para trabajar con los pequeños proveedores innovadores; o se debe mantener una estrecha vigilancia sobre cualquiera de los grandes proveedores con los que más trabajan para asegurar que el flujo de adquisiciones de los proveedores más pequeños no se ha ralentizado".

Dell, EMC y VMware: ¿La suma es mayor que las partes?

En cuanto a la operación en sí, los CIOs y otros expertos de la industria con los que hablamos, en su mayor parte, vio la adquisición como un buen movimiento, citando como positivos una mejor tecnología de almacenamiento, un nuevo EMC privado y un VMware mejor capitalizado.

Rich Adduci

"Desde el punto de vista de VMware, esto es probablemente un valor neto positivo …no sólo al desbloquear para VMware, sino también al aumentar el acceso a dinero en efectivo para la inversión y el crecimiento", dijo Rich Adduci, director global de la información en la Red Nacional de Londres.

También visualiza que el acuerdo conducirá a EMC a la siguiente fase en su empuje para desarrollar software y servicios. "Me imagino que esto acelerará la evolución de EMC, y el enlace a los servidores, equipos portátiles, impresoras y el negocio SecureWorks de Dell, todos tienen buena sinergia para los clientes empresariales", dijo Adduci, señalando que él está dispuesto a oír más de Michael Dell y la firma de capital privado Silver Lake sobre cómo se resolverá el acuerdo, en caso de que se concrete.

Cynthia Nustad

Cynthia Nustad, CIO de Health Management Systems, Inc., con sede en Irving, Texas, también prevé el potencial de productos de EMC-Dell estrechamente integrados. "Si pueden conseguir una gran fusión, obtener algunas sinergias de costes, y luego rápidamente darle un giro a las estrategias para combinar lo mejor de cada uno para una mejor integración de sus opciones para la nube y para las instalaciones ... Esto será un movimiento muy positivo en la industria", dijo ella.

Tim Crawford

Y mientras que el precio del acuerdo pendiente tiene sus riesgos, Tim Crawford, asesor estratégico del CIO en AVOA, dijo que cree que la fusión en última instancia dará a los clientes ventajas más allá de lo que cada empresa ofrece por sí sola. Cada compañía tiene un gran impacto en los corporativos, pero las proezas de Dell en la cadena de suministro deben traer una mayor eficiencia a las operaciones de EMC y, en última instancia, reducir los costos de almacenamiento para los clientes.

"EMC realmente necesita racionalizar su cartera y economía –eso es difícil de hacer como una entidad que cotiza en bolsa. Así que la privatización a través de la adquisición les da la capacidad de hacer eso", dijo Crawford, cuya firma presta servicios de asesoramiento a las organizaciones de TI empresariales, así como a grandes proveedores de tecnología que buscan entender el hilo de las necesidades de las organizaciones de TI. A medida que las empresas se integran, él considera que los CIOs pueden esperar a ver una reducción de costos –y un socio estable en sus ambiciones digitales.

"A medida que avanzamos hacia un mundo digital, nos volvemos cada vez más dependientes del almacenamiento, sólo por el volumen y la velocidad de los datos que tenemos que tratar. Así que si usted puede conseguir el lado de cómputo, así como la parte de almacenamiento, creo que es una ventaja sobre las ofertas de las organizaciones independientes", dijo.

¿Línea de soporte gratuito de Dell para todas las nuevas unidades?

Por supuesto que hay preocupaciones. Barry Porozni, CIO de El Fondo de Reinversión (TRF) en Filadelfia, no es tan optimista sobre las perspectivas a largo plazo de este acuerdo –en particular, el destino de VMware. TRF, un grupo de inversionistas que financia la revitalización del vecindario, utiliza computadoras y servidores Dell, y está totalmente virtualizado a través de VMware.

Porozni dijo que hay ejemplos de empresas adquiridas en grandes ofertas de tecnología que conservan su propia identidad, citando la adquisición de Zappos por parte de Amazon y la adquisición de YouTube por parte de Google, pero que no espera que ese sea el caso en el acuerdo de Dell-EMC-VMware.

Barry Porozni

"Esto huele un poco a desesperación –Dell perdiendo cuota de mercado, EMC enfrentando despidos", dijo. "Esto se parece a cuando HP adquirió a Compaq. ¿Recuerdan a Compaq? ¿Quién sigue hablando de ellos? Por supuesto, se trata de órdenes de magnitud más grandes, pero ello probablemente significa que sólo necesitan más tiempo para jugar."

Una preocupación a corto plazo para Porozni es si Dell hará de la interoperabilidad una prioridad. "Hoy, VMware funciona bien en todo. ¿No será que Dell estaría motivado a ofrecer características mejoradas para Dell y EMC y VMware?", cuestionó Porozni. El servicio es otro motivo de preocupación.

"Yo no quiero ver que se degrade el nivel de soporte técnico de VMware. Ellos son muy buenos en el soporte a su producto, y eso es fundamental. Yo estaría preocupado porque en un futuro [exista una línea] que diga 1 - 800 - DELL - ARREGLA - TODO."

Jonathan Reichental

Eso puede ser una realidad descendiente, pero el servicio debe ser prioritario para los CIOs, incluso en el corto plazo, de acuerdo con Jonathan Reichental, CIO de la ciudad de Palo Alto, California. Las empresas pueden perderse en la confusión durante una fusión, y los contactos pueden desaparecer. "Si usted es un gran cliente de Dell o EMC, debe mantener obligadamente un canal abierto con su líder de ventas", dijo. "Mantenerse realmente conectado con las relaciones existentes en estas organizaciones es fundamental."

Para otros CIO –lo que nos proporciona más evidencia del cambio más allá de la posesión del hardware– el mayor acuerdo de tecnología en la historia es en gran medida irrelevante.

"He tercerizado conscientemente la infraestructura de TI durante muchos años, lo que deliberadamente me mantiene lejos de los problemas del fabricante de hardware", dijo Celso de Mello, CIO de Reliance Home Comfort en Oshawa, Ontario. "Así que este acuerdo no es un evento para mi empleador actual, y, francamente, creo que eso es cierto para la mayoría de otras empresas por ahí."

Hay nuevos alguaciles en la ciudad

Tan masiva como puede ser la etiqueta de precio de esta fusión es, palidece en comparación con el cambio sísmico en tecnología de negocios, dijo Harvey Koeppel, presidente de la firma de asesoría Pictographics Inc., y ex CIO del grupo global de consumidores de Citigroup.

Harvey Koeppel

"Las grandes inversiones de capital en hardware y/o software propietarios que no son masivamente escalables ya no se justifican en el mundo digital de hoy en día –de las redes sociales, móviles, analítica y la nube", dijo Koeppel, columnista de nuestra publicación hermana SearchCIO. "No es sorprendente ver la consolidación entre los asediados gigantes de tecnología de ayer."

IBM, HP, Oracle, SAP y Cisco son ejemplos de proveedores similares "que huelen esperanzadamente el café" de la transformación digital, agregó Koeppel, pero es probable que también se dirijan al "baile de consolidación."

De hecho, sugirió que los CIOs empresariales deben tomar el acuerdo de Dell-EMC como una señal para "redoblar" sus compromisos e inversiones en estrategias digitales. Los que no lo hagan pueden encontrarse después enviando sus hojas de vida –a través de correo postal, bromeó– a los gigantes mencionados.

Mientras tanto, el ejecutivo espera que las potencias digitales Amazon, Google, Apple y, tal vez, Microsoft –“si es muy cuidadosa”– solidificarán su posición de la industria como "los nuevos alguaciles de la ciudad."

Redactado por Linda Tucci y Nicole Laskowski; Jason Sparapani y Francesca Sales contribuyeron a esta historia sobre el acuerdo Dell-EMC.

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