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El acuerdo de Oracle con Chile debería ser global

Los usuarios de Oracle en otros países, como el Reino Unido, pueden ver el efecto dominó de un fallo judicial en un país a casi 7,500 millas de distancia.

A principios de este año, el gobierno chileno comenzó a investigar a Oracle por el abuso de sus términos de auditoría de licencias. La Fiscalía Nacional Económica (FNE), la fiscalía económica nacional de Chile, encontró que "con frecuencia, las auditorías involucraban la instalación incorrecta o automática de productos/paquetes opcionales donde los clientes no sabían que requerían licencias separadas".

Según Craig Guarente, CEO y fundador de Palisade Compliance, la FNE observó a unos 100 clientes de Oracle, muchos de ellos grandes y sofisticados, para determinar por qué Oracle los había calificado como incumplidos y los obligó a pagar grandes sumas de dinero.

La FNE dijo que Oracle había acordado con el gobierno chileno mejorar la información sobre los productos relacionados con aquellos para los cuales los clientes adquieren una licencia, pero que pueden tener un costo adicional y requerir un acuerdo de licencia por separado. Esto incluirá la incorporación de un aviso en la página de descarga del producto y el envío de una comunicación a clientes nuevos y actuales.

En efecto, Oracle acordó advertir a los usuarios chilenos si un paquete de mejoras para su base de datos empresarial incurrirá en una tarifa de licencia adicional.

"Este movimiento del gobierno chileno puede ser la primera salva en un movimiento de los gobiernos para recuperar el control de sus relaciones con Oracle", dijo Guarente.

Pero aunque la presión del gobierno chileno ha obligado a Oracle a realizar cambios en ese país, la situación de las licencias de bases de datos en el Reino Unido –y otros países– dista mucho de ser clara.

Martin Thompson, fundador de Campaign for Clear Licensing (CCL), la cual hace campaña por prácticas de licenciamiento más justas y que ayudó a la FNE en su investigación, dijo que los problemas destacados por la FNE no son exclusivos de Chile.

"Los clientes se ven afectados por estos problemas en todo el mundo", dijo. "Si Oracle puede admitir que estas medidas deben introducirse en Chile, ¿por qué limitarlo a un país? ¿Oracle dice que los negocios de Chile son particularmente propensos a estos pasos incorrectos de licencia, o está diciendo que aunque reconoce que estas prácticas llevan a que los clientes paguen más de lo que realmente deberían, les permitirá continuar hasta que cada autoridad relevante tome el tiempo y el esfuerzo para iniciar una investigación? "

Thompson agregó: "Estos cambios en Chile sentaron un precedente, y Oracle debería ser presionado para implementarlos en todo el mundo como estándar. No hay ninguna razón por la cual cualquier país debería estar exento y todas las organizaciones, quizás excepto Oracle, podrían beneficiarse de estos cambios".

Esto se debe al problema de los administradores de bases de datos que instalan accidentalmente paquetes de mejora cuando descargan una actualización de la base de datos Oracle no está limitado a los usuarios chilenos, es un problema que ocurre una y otra vez en muchas instalaciones de Oracle en todo el mundo.

En una publicación que examina los hallazgos del gobierno chileno, Rich Gibbons, analista de licencias en Itam Review, escribió: "Estos productos, como el paquete de ajuste, la partición y el paquete de diagnóstico, son opciones que deben licenciarse por separado e incurrir en cargos adicionales, pero se instalan automáticamente cuando se usa la opción de instalación predeterminada presentada por el software.

"Esto significa que para estar seguros de una instalación compatible, las organizaciones eligen la opción de instalación 'personalizada' y seleccionan solo las opciones incluidas en la licencia. Parece razonable creer que muchas personas harían lo contrario, es decir, que se mantuvieran alejados de la opción 'personalizada', no sea que seleccionen inadvertidamente una opción para la cual su organización no tiene licencia".

Tal como están las cosas, es demasiado fácil para las personas ser atrapadas con paquetes de mejora de Oracle sin licencia, ya que se descargan e instalan por defecto. Robin Fry, director de Cerno Professional Services, dijo que varios de sus clientes fueron sorprendidos al instalar inadvertidamente bases de datos y paquetes de mantenimiento que requieren licencias adicionales.

"Una auditoría de Oracle en un cliente de tradicional expuso la 'instalación' de seis paquetes de administración de bases de datos, ninguno de los cuales había sido ordenado por nuestro cliente", dijo Fry. "El reclamo de baja licencia igualó la inversión total para el uso del procesador de la base de datos: $47,000 dólares por procesador más respaldo. Tras las negociaciones con Oracle y la firma de una 'declaración de no uso', pudimos eliminar esta reclamación. Pero esto no hubiera sido posible si los paquetes hubieran sido iniciados".

El punto clave de Fry aquí es que el usuario tendrá que demostrar a Oracle que los paquetes de mejoras no se han utilizado.

Costo oculto de aceptar una instalación predeterminada de Oracle

De acuerdo con la lista de precios más reciente de Oracle en junio de 2018, una licencia de edición de empresa de base de datos Oracle de procesador único cuesta $47,500  dólares con una tarifa de soporte adicional de $10,450 dólares.

El costo de los paquetes de mejoras con licencia para la base de datos de Oracle oscila entre $5,000 dólares para el paquete de diagnóstico más una tarifa de soporte de $1,100 dólares por procesador, a £40,000 libras (unos $33,300 dólares) para el minorista y £50,000 libras (poco más de $41,600 dólares) para los modelos de datos de comunicaciones. La licencia por usuario para estas mejoras se establece en $800 y $1,500 dólares, respectivamente. Además de eso, el usuario puede elegir firmar un contrato de soporte, agregando un 20% adicional al costo de la licencia.

Fry señaló que, para la mayoría de las corporaciones, un gasto tan significativo normalmente pasaría por un proceso formal de caso de negocios y orden de compra. "Es alarmante que estos paquetes estén integrados en la descarga original, con el riesgo de que cualquier administrador del sistema junior active el uso inadvertidamente", dijo.

Y la situación podría volverse más problemática, cuando la automatización reemplace a los administradores de bases de datos humanos. Oracle ya está introduciendo el aprendizaje automático como parte de su producto de base de datos autónoma.

¿Para quién trabaja realmente el DBA basado en inteligencia artificial?

En un documento de IDC que analiza la base de datos autónoma de Oracle, publicado este año, los analistas Carl Olofson y David Schubmehl aseguran que el producto ofrece importantes beneficios a los clientes en dos formas: ahorro de mano de obra mediante la automatización del ajuste y detección de problemas de la base de datos y reducción del tiempo de inactividad interrupciones y mantenimiento del software/sistema.

El riesgo es que el algoritmo de inteligencia artificial (IA) que ejecuta la automatización pueda elegir la forma más óptima que conozca para mejorar la confiabilidad y el rendimiento de la base de datos, y esto puede incluir habilitar los paquetes de mejora de Oracle relevantes. En efecto, al usar la IA en la base de datos autónoma de Oracle, los usuarios otorgan licencias implícitas de estos paquetes de mejoras.

Duncan Jones, analista principal de Forrester, dijo: "Creo que el punto clave es que la optimización de la licencia debe ser parte de la administración del rendimiento de la aplicación, en lugar de una función discreta. Ya sea que se trate de humanos o de una máquina que realiza el ajuste, debe tener cuidado de incluir las implicaciones de costos en las restricciones y los indicadores clave de rendimiento que está tratando de optimizar”.

Jones agregó que es razonable, incluso deseable, que el algoritmo de Oracle recomiende instalar un complemento que mejore el rendimiento del software, “siempre que el cliente tenga la oportunidad de aceptar o rechazar esa sugerencia. El cliente también necesita un software de monitoreo para detectar de inmediato si una persona o un algoritmo ha creado una responsabilidad involuntaria, para que puedan solucionarlo".

Jones dijo que los proveedores de software deberían asegurarse de que sus equipos de ventas muestren empatía y tolerancia cuando descubran una sub licencia inadvertida, siempre y cuando el incumplimiento no sea deliberado o imprudente. Él aconseja a los clientes que soliciten enmiendas a las cláusulas de auditoría de sus acuerdos de software para formalizar este principio.

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