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El CEO de Nutanix planea renunciar, comienza la búsqueda del sucesor

El CEO de Nutanix, Dheeraj Pandey, declaró su intención de retirarse; está pendiente el nombramiento de su reemplazo, luego de una inversión de $750 millones de dólares por parte de Bain Capital Private Equity.

El CEO de Nutanix, Dheeraj Pandey, dijo que quiere irse con una nota alta.

El proveedor de infraestructura hiperconvergente (HCI) Nutanix dijo el jueves 27 de agosto que Pandey planea retirarse de su puesto de CEO. Citando el deseo de pasar más tiempo con su familia, leyendo y escribiendo, Pandey dijo que continuará dirigiendo la empresa hasta que Nutanix encuentre a su sucesor. Posteriormente, continuará sirviendo como miembro de la junta directiva de Nutanix. La junta de Nutanix ha comenzado a buscar un nuevo CEO, pero no tiene un cronograma de para cuándo elegirán uno.

El mismo día del anuncio de la jubilación de Pandey, Nutanix realizó una llamada de ganancias para informar sus resultados financieros del cuarto trimestre y del año fiscal 2020, y reveló que estaba obteniendo una inversión de $750 millones de dólares de Bain Capital Private Equity. Los ingresos de Nutanix para el trimestre de $327.9 millones aumentaron un 9% con respecto al año anterior, y su pérdida neta GAAP de $185.3 millones de dólares disminuyó, de los $194.3 millones del cuarto trimestre fiscal de 2019. Los ingresos generales para el año fiscal 2020 fueron de $1.31 mil millones de dólares, un 6% más alto que el año anterior. Sin embargo, la pérdida neta GAAP fue de $827,9 millones, frente a los $621,2 millones del año pasado. Nutanix nunca ha obtenido ganancias, a pesar del constante crecimiento de los ingresos.

La conferencia telefónica se centró en gran medida en el progreso de Nutanix en su transición a un modelo de ingresos basado en suscripción. Pandey dijo que la transformación a suscripción era importante porque les brindaba a los clientes flexibilidad sobre cómo querían consumir el producto y facilitaba la predicción de los ingresos recurrentes. Dijo que el 87% de los ingresos de Nutanix el último trimestre provino de las suscripciones, frente al 65% en el cuarto trimestre de 2019. Según Pandey, su objetivo era del 80% para fines del año fiscal 2020, por lo que está un año antes de lo previsto. Dijo que el aumento en los ingresos por suscripción junto con los $750 millones de dólares de Bain Capital coloca a Nutanix en una base financiera muy firme.

"Nos sentimos muy cómodos con el efectivo en el futuro", dijo Pandey durante la llamada.

Cómo influyó la pandemia en la decisión del CEO de Nutanix

Dheeraj Pandey

Pandey dijo que su primer pensamiento sobre renunciar fue al comienzo de la cuarentena por la pandemia de COVID-19. Dijo que el tiempo que pasó trabajando desde casa, con sus hijos asistiendo a la escuela en Zoom, lo hizo reflexionar sobre su vida y su familia. Pandey quería pasar más tiempo con su familia y descubrió que no podía hacerlo mientras "dedicaba el 110% a la empresa".

Nutanix anunció la inminente partida de Pandey sin un sucesor en fila. En una sesión de preguntas y respuestas con los periodistas después de la llamada sobre las finanzas, Pandey reconoció que podría parecer inusual, dado lo bien que le estaba yendo a Nutanix, pero dijo que estaba de acuerdo con el plan. Dijo que sería difícil encontrar a la persona adecuada para reemplazarlo, y Nutanix esperaba que al revelar públicamente que la compañía estaba buscando un nuevo CEO, atraería a los mejores talentos al puesto.

"No hay mejor momento para partir que en un punto alto", dijo Pandey.

La junta no tiene a nadie en mente todavía, pero Pandey dijo que está buscando a alguien que pueda aprovechar la inversión de Bain Capital para hacer crecer a Nutanix. Agregó que, quienquiera que fuera, su sucesor también tendría que estar muy centrado en el canal y en el cliente, ya que siente que el ecosistema de socios de canal de Nutanix es uno de sus mayores activos.

Pandey fundó Nutanix en 2009, junto con Ajeet Singh y Mohit Aron, quien actualmente es CEO y fundador del proveedor de respaldo y administración de datos Cohesity. Nutanix vendió originalmente su software HCI en dispositivos de marca a través de un acuerdo de OEM con Super Micro, y también se asocia con los proveedores de servidores Dell, Cisco, Lenovo y Hewlett Packard Enterprise. En 2017, la compañía cambió su enfoque al software solo y dejó de percibir ingresos de su negocio de dispositivos llave en mano. Nutanix solicitó una oferta pública inicial en diciembre de 2015, que se completó nueve meses después.

Eric Slack, analista sénior de Evaluator Group, dijo que es posible que la inversión de $750 millones de dólares de Bain Capital haya llevado a la partida de Pandey. Slack dijo que Pandey históricamente ha invertido los ingresos de Nutanix en el crecimiento del negocio y sus productos, un buen trabajo que ha llevado a Nutanix hasta donde está hoy. Desde la perspectiva del mercado, ocupa una posición cómoda detrás de VMware vSAN. Slack agregó que, aunque se vende a un precio más alto que vSAN, el hecho de que Nutanix aún mantenga su posición en el mercado significa que los clientes creen que el costo adicional vale la pena.

Slack también dijo que el impulso de Pandey por el crecimiento continuo y el desarrollo de productos puede ser un punto de discusión para algunas personas. Pudo ver cómo Bain Capital, ahora una gran parte interesada en Nutanix, y la junta de Nutanix pueden estar buscando liderazgo que les brinde a las partes interesadas un retorno de su inversión.

"Nutanix ha hecho muchas cosas bien, pero ha sido a costa de la rentabilidad, y algunos incluso dirían sostenibilidad", dijo Slack.

Naveen Chhabra, analista senior de Forrester Research, compartió una evaluación similar. Describió a Nutanix como una empresa que gasta mucho dinero en efectivo, invirtiendo fuertemente en investigación y desarrollo (I+D). Nutanix puede competir más directamente con VMware vSAN, pero Chhabra dijo que el objetivo real de la compañía es convertirse en un equivalente de VMware. El costo de desarrollar el hipervisor AHV, el sistema operativo Acropolis y el producto de protección de datos Mine no podría haber sido barato, y Pandey se ha centrado en este tipo de inversiones en I+D en lugar de en la rentabilidad. Señaló que el porcentaje de margen operativo de Nutanix ha sido negativo para los años fiscales 2019 y 2020.

Chhabra dijo que no cree que sea una coincidencia que la inversión de $750 millones de dólares de Bain Capital ocurriera al mismo tiempo que Pandey anunció su intención de retirarse. Dijo que es posible que el director ejecutivo, la junta y el nuevo inversor estuvieran de acuerdo en que era hora de un nuevo liderazgo, ya que la empresa se volvió a centrar en los beneficios. Con su inversión, Bain ganó dos miembros en la junta de Nutanix.

"Sospecho que hay una relación entre las dos cosas", dijo Chhabra sobre la noticia de la inversión de Bain Capital y la salida de Pandey. "Sospecho que Bain traerá su propio ejecutivo".

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