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El CEO de Nutanix habla de Google, el viaje por la nube, y los rivales de HCI

Dheeraj Pandey, CEO de Nutanix, opina sobre HCI: los vendedores de servidores grandes llegaron tarde a la híper-convergencia y ahora el foco se ha desplazado a la construcción de nubes híbridas a través de centros de datos.

En la conferencia de usuarios de Nutanix .Next 2017, el pionero hiper-convergente Nutanix dio los siguientes pasos para convertirse en un proveedor de nube empresarial. Nutanix reveló una asociación con Google en torno a su nuevo software de orquestación Calm y a los servicios de nube Xi y describió otras piezas de su estrategia de nube.

"La híper-convergencia es sólo una parada en el viaje", dijo el director general y fundador de Nutanix, Dheeraj Pandey, sobre la evolución.

SearchConvergedInfrastructure, publicación hermana de SearchDataCenter en Español, habló con Pandey durante la conferencia, y el CEO de Nutanix explicó ​​lo que la asociación de Google puede hacer por Nutanix, por qué la nube híbrida es otra forma de convergencia y cómo ejecutar una empresa pública se parece a "un maratón de sprints".

¿Qué papel jugará Google en Nutanix Xi Cloud Services?

Dheeraj Pandey: Se trata de hacer híbrido invisible. ¿Cómo haces de la nube híbrida una verdadera nube híbrida para que no suene como una infraestructura convergente?

Dheeraj Pandey, CEO de Nutanix.

Debido a que el híbrido puede ser extremadamente hackeado, de la misma forma en que la infraestructura convergente fue hackeada. Teníamos la opinión de un purista sobre lo que significaba la convergencia porque se trataba de software y funcionaba en servidores homogéneos x86. Comenzó en computación y almacenamiento, pero luego añadimos virtualización, agregamos redes y seguridad.

Así que ese viaje tiene que continuar. Estamos viendo que ahora necesitamos converger dos cosas diferentes, y no necesitan ser cajas de hardware. Son centros de datos. Uno de ellos es propiedad de nosotros, el otro no es de nuestra propiedad. Así nació Xi. Entonces la pregunta era, ¿cómo ejecutar en Xi?

La asociación de Google surgió justo en el momento adecuado. Pensamos que, en lugar de ir solos y aprender acerca de la seguridad y la distribución geográfica y las redes de fibra oscura, ¿qué tal si mejor hacíamos una alianza con un socio realmente bueno que entienda estas cosas realmente bien? Y [quién] también tiene un muy buen manejo de PaaS [plataforma como servicio] de alto nivel que están trabajando con los desarrolladores. Y eso básicamente traerá una nube que es tanto PaaS como IaaS [infraestructura como un servicio] porque simplemente la infraestructura por sí misma es interesante, pero no está completa.

¿Qué, específicamente, harán con la tecnología de Google?

Pandey: Tomaremos Kubernetes, por ejemplo, y trataremos de convertirlo en una API de nube híbrida. Ahora, ¿qué significa eso? Kubernetes ahora se centra en contenedores. Obviamente lo haremos funcionar tanto en nubes privadas como públicas, pero también lo haremos funcionar entre contenedores y máquinas virtuales. Se tienes que ‘hibridizar’ eso también. Y Calm se convierte en ese lugar.

Calm se puede utilizar para hibridar la experiencia entre contenedores y máquinas virtuales en nubes privadas y públicas.

Si se puede implementar Xi dentro de Google Cloud Platform, es una victoria para ambos lados.

¿Acogerá Google a Xi o mantendrá su propia nube, también?

Pandey: Bueno, no somos exclusivos de Google, así que seguiremos haciendo nuestras propias cosas, también. Pero podemos aprender de eso en lo que Google es muy bueno, porque hay algo de arquitectura aquí sobre si podemos usar los POPs [puntos de presencia] sólo para hacer un backhaul de todo a un gran centro de datos, o si necesitamos o tenemos centros de datos más pequeños en las zonas metropolitanas. Estas discusiones de arquitectura de nube aclararán lo que me acaban de preguntar.

Dijo que tenía una visión diferente de la infraestructura convergente desde el principio. ¿Visualiza que los primeros proveedores de infraestructura convergentes ahora comparten su visión?

Pandey: Por supuesto. La cosa es que llegaron a la hiperconvergencia después de cuatro o cinco años, y la pelota se ha movido una vez más a las nubes híbridas. La hiperconvergencia es sólo una parada en el camino. Se trata realmente de software y sistemas operativos. Se trata de ser capaz de mezclar tantas cosas como sea posible, y la nube pública es una cosa que no puede ser un silo.

Con todo el mundo entrando en híper-convergencia, ¿necesitan mantener la bola en movimiento para mantenerse a la delantera?

Pandey: No hay línea de meta en el viaje para las empresas que creen en la innovación.

Se hizo el iPod, entonces sacaron el iPhone, después el iPad, después el iWatch, y también el macOS; no hay línea de meta. Entonces se hace el nuevo Siri, entonces necesitan hacer el coche.

Microsoft también pasó por esto; primero fue contra Lotus, luego contra Novell, luego contra jugadores de PC, luego contra Oracle, y así sucesivamente.

El año pasado, Nutanix aún estaba esperando para hacerse público en la bolsa. Después de una larga espera, finalmente completó su oferta pública inicial en septiembre pasado. ¿Cómo ha cambiado a Nutanix el hacerse públicos, y cómo ha cambiado su trabajo como CEO de Nutanix?

Pandey: De muchas maneras, no nos ha cambiado, y de alguna manera, lo ha hecho. No podemos estar confundidos acerca de quiénes queremos ser. Seguimos siendo un jugador de crecimiento. Todavía estamos hablando sobre la innovación. Todavía estamos tratando de interrumpir la ocupación, y eso no ha cambiado siendo privados o públicos.

Wall Street no nos obligará a otra cosa. Sólo cuando algo deja de funcionar porque no ve la innovación, cuando no ven la modernización de la investigación y el desarrollo, dirán: "mira, si tu estrategia no funciona, mejor utilizarás mi estrategia".

Para una empresa pública joven, a veces sólo toma un mal trimestre para que eso suceda…

Pandey: Para mí, Wall Street es como padres estrictos. Si haces un buen trabajo, entonces te dejarán estar, y quieren que seas una mejor compañía todos los días. Esa es la forma en que el consejo ha trabajado con esta compañía los últimos siete u ocho años. Todo lo que están diciendo es ‘cuando se está construyendo una empresa, hay que hacer de ella un maratón de sprints. Cada cuarto es un sprint, por lo que es un maratón de sprints. No vamos a ponernos en el camino de su visión de maratón, pero no pierdan de vista el modelo de sprint.’

Por cierto, ahí es donde se dirige el desarrollo. El desarrollo ágil es sobre sprints. Los ingenieros están impacientes: no puedo esperar dos años para liberar mi código. Por lo tanto, hay modelos de sprint en el desarrollo ágil. Cada trimestre de informes financieros, ese scrum es el desarrollo ágil que estamos haciendo en cierto sentido. La gente lamenta triunfos trimestrales, pero al final del día, eso es lo que esperamos que nuestros ingenieros hagan.

¿Cuál es su visión de maratón como CEO de Nutanix?

Pandey: Desde muy temprano hemos sido claros y teníamos la convicción de lo que necesita ser el arquitecto de nuestra computación. Muchos otros se inclinaron hacia atrás con VMware. No lo hicimos.

Cuando todo el mundo estaba construyendo una pestaña en vCenter, construimos Prism. Dijimos que esa es la forma en que necesitábamos reestructurar el centro de datos. Era audaz y atrevido. No tenemos que inclinarnos hacia atrás. Debemos tener discusiones respetuosas sobre la estrategia, y eso es lo que estamos teniendo con Wall Street ahora mismo.

Si nuestras estrategias funcionan, si nuestra investigación y desarrollo está monetizando y estamos creciendo al ritmo que estamos gastando, entonces estaremos bien. Si empezamos a gastar más de lo que crecemos, harán preguntas.

En el lado de los negocios, deben dedicar mucho tiempo a gestionar las relaciones con los proveedores de servidores. Ustedes tienen asociaciones con todos los principales proveedores o sus revendedores, pero todos ellos venden appliances hiperconvergentes que compiten con Nutanix.

Pandey: Aparte de Dell EMC, que es dueña de VMware a un largo plazo, ninguna de las otras compañías de servidores tiene un sistema operativo. Ellos poseen una empresa de hardware y necesitan un sistema operativo. Los únicos sistemas operativos que pueden encontrar son VMware, Microsoft y Nutanix.

Al igual que con la mayoría de las cosas en la vida, uno se centra en los intereses superpuestos y no se centran en la parte negativa, que es el conflicto de intereses. Y así es como funciona una comunidad de naciones. No pueden ser totalmente amigos y no pueden ser totalmente enemigos. Tienen sus propios intereses. Uno se centra en las superposiciones.

Ustedes no tienen una asociación formal con Cisco, y venden un sistema hiperconvergente, pero los revendedores venden su software en su Sistema Unificado de Computación. ¿Pueden ver una asociación formal en desarrollo con Cisco?

Pandey: Nunca digo nunca. Algunos de nuestros grandes clientes experimentan nuestro software sobre el hardware de Cisco en producción. Así que Cisco está escuchando desde las bases que 'esto es bueno y está funcionando', y cuanto más escuchan a sus clientes, mayor es la probabilidad de que trabajemos juntos en una asociación oficial.

Pero no puedo darte una fecha, no puedo darte un tiempo. Estamos en este proceso de negociación donde las fuerzas del mercado les dirán: 'Esto es algo bueno'.

¿Ven a Nutanix llegando al punto en el que sólo vendan software en el hardware de otros vendedores en lugar de en su propio dispositivo?

Pandey: No creo que jamás abandonemos los appliances. Ese diseño de referencia mantiene a todos honestos en términos de cómo se unen el hardware y el software. Muestra cómo deben comportarse, nos muestra las tasas de fracaso.

Sin hardware, no podríamos construir Xi. Xi es de extremo a extremo; no es sólo el software que corre en el éter. Necesita silicio. Eso es lo que nuestros dispositivos nos dan. Si no supiéramos cómo apoyar todo eso, habría sido mucho más difícil construir Xi.

Los usuarios hiperconvergentes que no compran Nutanix a menudo dicen que es porque Nutanix cuesta demasiado. ¿Cómo responden a los clientes potenciales asustados por el precio?

Pandey: Creo que la gente se enfoca demasiado en el hardware. Se centran en el Capex cuando realmente deben centrarse en trabajar todo el cuerpo; lo que llamamos el costo de propiedad. Los jugadores de hardware quieren proporcionar hardware barato, pero luego cobran una tonelada de dinero por los servicios y el apoyo y las cosas que vienen después. Nosotros, por otro lado, creemos mucho en la automatización [y] mucho en experiencias de un solo clic. Esa innovación viene por adelantado.

En estos días, tenemos tantos modelos de precios diferentes. Tenemos precios de suscripción, y Xi es otra forma de hacer eso. La gente no tiene que mirarlo como Capex.

Por cierto, los vendedores de hardware no pueden vender de esa manera a menos que usted les alquile algo. Pero el arrendamiento es un truco en realidad. Realmente necesita una arquitectura multi-tenant, que es lo que proporciona la nube.

Pero no hablamos sobre el costo del hardware por sí mismo. Hablamos de cuántas personas serán necesarias, de cómo le proporcionaremos soporte para aplicaciones, seguridad, creación de redes y migración. Hemos escrito tantas herramientas que damos gratis; herramientas de migración, herramientas de prueba, herramientas de dimensionamiento. Esas cosas cuestan dinero para desarrollar, y no cobramos nada por estas herramientas.

¿Ya tienen un modelo de precios para Xi?

Pandey: Saldrá [en los] próximos meses. Pero definitivamente será un enfoque basado en el modelo de consumo. No en los núcleos porque no ven los núcleos; son núcleos multi-tenant. Se basará en las cosas que se ven, en el número consumido de VMs [máquinas virtuales], el tamaño de las máquinas virtuales y el almacenamiento.

Este artículo se actualizó por última vez en julio 2017

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