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Ejecutivos empresariales hablan de la estrategia pospandemia

En la conferencia Connected Enterprise, una muestra representativa de CIO y otros líderes de TI discutieron sus planes para un futuro en un lugar de trabajo posterior a la pandemia y lo que han aprendido hasta ahora.

Es difícil exagerar el impacto que COVID-19 ha tenido en las empresas. Muchos tuvieron que reestructurar su modelo de fuerza laboral desde el sitio a principalmente remoto y adaptarse a los rápidos cambios en las necesidades de los consumidores mientras operaban en una economía en recesión. Si bien esos obstáculos eran demasiado importantes para que varias empresas los superaran, las que han sobrevivido a los efectos de la pandemia han aprendido lecciones valiosas.

En la conferencia Connected Enterprise 2020 de Constellation, una variedad de ejecutivos de alto nivel compartieron sus estrategias posteriores a la pandemia. Jay Ferro, CIO del fabricante de cemento y hormigón Quikrete, dijo que la pandemia ha elevado el papel del CIO.

Jay Ferro.

"En lugar de que la pandemia golpee y te descarrile, está impulsando la innovación", dijo. "Espero que los CIO se aprovechen de esto para mantener el foco en TI y ayudar a todos a comprender que TI es una parte fundamental del negocio".

Incluso en tiempos de crisis, Ferro dijo que las habilidades técnicas no son necesariamente lo que busca primero, sino que se centra en las habilidades blandas.

"Adaptabilidad, curiosidad intelectual: esas son las habilidades que quiero junto con un sesgo de acción para servir al cliente y dar seguimiento", dijo. "Estoy duplicando la importancia de las habilidades blandas; yo puedo enseñar las cosas técnicas".

Sandeep Dadlani, director digital global del fabricante de dulces Mars Inc., también encontró un lado positivo al usar este tiempo para acelerar la innovación dentro de la organización. "La pandemia ha sido bastante terrible desde una perspectiva económica y de salud, pero una bendición para impulsar el ritmo de la organización", dijo.

Sandeep Dadlani.

Por ejemplo, con las oportunidades minoristas limitadas, Mars lanzó pedidos de WhatsApp en Asia; para Halloween, lanzaron Treat Town, una comunidad en línea donde los niños que pedían dulces virtualmente podían aparecer disfrazados y dar o recolectar créditos de dulces para canjear en línea o en tiendas.

Según Dadlani, el lanzamiento de la plataforma digital y otros nuevos modelos comerciales es una medida de éxito. "Queremos que todos los asociados vayan cien veces más rápido. Eso es ahora, pero no creo que vaya a cambiar después de la pandemia; es lo rápido que deben ser las organizaciones [para] reaccionar al cambio", agregó.

Florecen la creatividad y la innovación

En una época más "normal", podría pensar que las empresas experimentarían y probarían cosas nuevas con más libertad que cuando la sociedad en general se enfrenta a presiones económicas. Pero es todo lo contrario, según Rajan Kohli, presidente de Wipro Digital.

Rajan Kohli.

"Creo que la creatividad y la innovación florecen bajo restricciones, y esto es lo más limitado para los negocios", dijo Kohli. "En muchos casos, vemos que las empresas necesitan cambiar porque no tienen otra opción".

Kohli señala varias innovaciones que han salido a la luz durante la pandemia, incluido el aumento de las ventas directas al consumidor, los sistemas de pago sin contacto, la recogida en la acera y las interfaces de usuario de voz más avanzadas.

De cara al futuro, dijo que el movimiento para trabajar desde casa tendrá un impacto mucho más allá de la pandemia. "Como empresa global, siempre tuvimos un modelo híbrido con algunas personas trabajando en una ubicación física. Ahora estamos descubriendo que algunas cosas que eran híbridas funcionan mejor", dijo.

Al crear una estrategia pospandémica, Kohli cree que las empresas deberían reconocer qué funcionó mejor y hacer más adaptaciones para garantizar que los trabajadores remotos tengan suficiente acceso a otros empleados y los recursos que necesitan.

Brook Colangelo, CIO de Waters Corp., está de acuerdo en que, si bien la crisis de salud ha causado "enormes pérdidas y desafíos en todo el mundo", también ha dado a empresas como la suya, un proveedor líder de equipos, suministros y software de laboratorio para científicos de todo el mundo, una mayor claridad de propósito.

Brook Colangelo.

"Tenemos un equipo de respuesta innovador que trabaja en vacunas y terapias con 200 empresas y estamos viendo equipos de extremo a extremo trabajando sin fricciones", dijo.

A medida que la pandemia se afianzaba en febrero de 2020, Colangelo dijo que se volvió más importante que nunca tener una misión centrada en el cliente. "Poner al cliente en el centro de todo hace que [el negocio] sea más transformador y cambia la velocidad a la que operamos y es divertido: la velocidad es divertida".

Adaptarse a la nueva normalidad

El gurú de la administración, Tom Peters, señaló que muchas cosas han cambiado desde que fue coautor del popular libro In Search of Excellence hace casi 40 años, y destacó el estilo de administración de deambular alrededor de los fundadores de Hewlett-Packard.

"Era un análogo para conectarse con las personas que hacen el trabajo, ahora estamos en un mundo Zoom", dijo Peters en la conferencia. "Pero aquí estamos teniendo una conversación emocional y conectada. Para aquellos que dicen que no pueden traducir el lenguaje corporal y la energía en una llamada de Zoom, están llenos de [eso]".

Según Peters, si bien la pandemia ha cambiado significativamente la forma en que operan las empresas, los principios básicos de cómo administrar no han cambiado.

"Lo que ha hecho en los últimos seis meses, y lo que hará en los próximos 12 meses, definirá su vida profesional", dijo.

Moviéndose más allá del miedo

El consultor de gestión y autor John Hagel está investigando cómo las personas van más allá del miedo, quizás no hay mejor habilidad que tener ahora. Dijo que comienza con el tipo de pasión que se ve en los deportes extremos como los surfistas de olas grandes.

John Hagel.

"Es una forma muy específica de pasión: tienen miedo, pero su pasión los impulsa", dijo Hagel.

Pero la sociedad no siempre ve la pasión de manera positiva. "Las personas apasionadas asumen riesgos; pero desde que somos niños, se nos enseña a planificar cuidadosamente nuestras carreras", dijo.

Se necesitan habilidades específicas para integrar eficazmente su pasión con el trabajo. Para algunos, eso puede significar repensar y alejarse de la institución con la que están hoy, dijo.

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