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Diversidad e inclusión en la industria de TI empieza con quitar el BS

Ser negra, mujer y bisexual le da a Risha Grant, consultora de diversidad e inclusión desde hace mucho tiempo, una perspectiva clara sobre los problemas que tienen muchas empresas de alta tecnología para crear armonía racial.

Cuando Risha Grant dice que estás lleno de B.S., no necesariamente te está reclamando por decir o hacer tonterías (en inglés, B.S. se toma en el habla cotidiana como “bullshit”). En su línea de trabajo como formadora y consultora en temas de diversidad e inclusión, B.S. significa sinapsis de sesgo (bias synapse), una forma de explicar la participación del cerebro en el procesamiento y validación del sesgo. BS está en la raíz de lo que puede trastocar los intentos de crear armonía racial en el lugar de trabajo, dice.

Grant tiene una amplia variedad de clientes corporativos, incluidas muchas firmas de alta tecnología como Samsung. Ella dijo que las empresas de alta tecnología, como las de muchas otras industrias, tienen un largo camino por recorrer para establecer con éxito diversas culturas corporativas.

Grant, que ha dirigido su propio negocio durante más de 20 años, tiene una amplia experiencia con la sinapsis de sesgo al ser negra, mujer y bisexual. Y tener su sede en Tulsa, Oklahoma, uno de los estados más rojos y conservadores no facilita su misión.

"Pero [Oklahoma] fue un buen lugar para ganar experiencia, ya que muchas empresas aquí están dirigidas por hombres blancos. Me ha sido de gran ayuda aprender a desarmar a la gente y hacer que se sienta cómoda con un tema que es muy incómodo", dice.

Grant se sentó con TechTarget para discutir una variedad de problemas de diversidad que enfrentan las empresas estadounidenses, soluciones para resolver esos problemas y cómo ha superado su propia desconfianza hacia las personas blancas.

Risha Grant.

Usted no está en el negocio de resolver problemas de diversidad e inclusión, sino de resolver problemas de personas. ¿Qué tipo de problemas suelen crear las personas en relación con la diversidad?

Risha Grant: La gente tiende a ver la diversidad en sí misma como el problema. Pero la forma en que la gente trata a los demás es donde surgen los problemas. El problema no es la diversidad en sí misma.

Entonces, ¿los individuos que toman la iniciativa de cambiarse a sí mismos es más efectivo que instituir políticas corporativas de diversidad?

Grant: Exactamente.

¿Cuál es la mejor forma en que las personas pueden cambiar la forma en que tratan a personas de diferentes orígenes raciales?

Grant: Veo que es un proceso de varios pasos. El primer paso es identificar cuál es el prejuicio que uno tiene, pregúntese qué le hace sentir incómodo estando cerca de una persona en particular. El siguiente paso es reconocerlo. Reconozca el hecho de que tiene un prejuicio contra las personas de color o las personas bajas o las personas altas o los republicanos. Hacer eso significa que está comprometido a superar esos sentimientos rompiendo esas barreras y construyendo una relación auténtica con alguien diferente a usted. Puede hacerlo simplemente invitando a alguien a tomar una taza de café para comprender mejor quiénes son.

¿Existen problemas únicos a los que se enfrentan las empresas de alta tecnología que intentan establecer una población de empleados más diversa?

Grant: No creo que haya nada diferente. Sé que la alta tecnología tiene un largo camino por recorrer cuando se trata de diversidad, especialmente en la contratación de personas diversas. Tengo muchos clientes de alta tecnología y ese es su problema número uno ahora.

¿Qué consejo daría a las empresas de alta tecnología que buscan reclutar y contratar personas de color?

Grant: Tienen que analizar cuáles son sus prácticas de contratación. Muchas empresas contratan de las principales universidades en sus respectivas áreas. Pero cuando se hace eso, se tiene que mirar a los diversos grupos dentro de esas universidades. Siempre hay un grupo de mujeres, siempre hay una organización para estudiantes negros o estudiantes latinos o estudiantes gay. Y siempre hay grupos que se forman en las universidades que tienen vínculos con organizaciones profesionales orientadas a diferentes razas o etnias. Y también hay facultades y universidades históricamente negras, con las que podría asociarse y reclutar. Entonces, implica pensar fuera de la caja.

Ha hablado de cómo las personas negras ayudan a sus colegas blancos a crear una cultura corporativa de diversidad e inclusión. ¿De qué tipo de cosas está hablando ahí?

Grant: Sí, la alianza es útil para las personas marginadas en las empresas para que alguien hable cuando ve que hay un problema. Estas personas [blancas] pueden ayudar a amplificar las voces de los empleados negros o de cualquier persona de color. Ayuda a darles una voz que muchos sienten que no tienen. Podría ser algo tan simple como estar en una reunión donde hay gente [blanca] que normalmente no habla. Y tal vez no hablan porque hay algo en esa cultura que los hace sentir como si su voz no importara. Hacer alienzas se trata de asegurarse de que usted se pronuncia en contra de las cosas que son discriminatorias o excluyentes.

¿Qué importancia tiene el papel que pueden desempeñar los capitalistas de riesgo de propiedad de negros en el mundo de la alta tecnología para las nuevas empresas de propiedad de negros? Algunas firmas de capital de riesgo de propiedad blanca son criticadas por no hacer suficientes preguntas sobre la visión a largo plazo de las nuevas empresas de propiedad negra.

Grant: Cualquier empresa de tecnología nueva es arriesgada, pero usted debe estar dispuesto a darle una oportunidad a la gente. Por supuesto, deben tener un plan de negocios sólido y una idea sólida de hacia dónde se dirige su negocio. Si todas esas cosas están en su lugar y aún no les dan una oportunidad, entonces debe preguntarse qué más los está frenando.

¿Qué consejo da para ayudar a las minorías con su desconfianza hacia las personas blancas? Usted mismo ha manifestado tener cierto nivel de desconfianza.

Grant: He lidiado con la desconfianza hacia la gente blanca, pero también tengo mucha gente blanca en mi vida en la que confío. No puedo hacer una declaración general sobre todas las personas blancas porque eso no sería cierto en mi vida.

Me he tomado el tiempo de conocer gente, así que sé que no encajan en la caja con otras personas blancas que me han lastimado. Sé lo suficiente para tratar a las personas por lo que son y no porque se parezcan a todos los demás que encajan en un solo grupo.

Uno tiene que superarse y darse cuenta de que la gente va a cometer errores y eso no significa que tenga que acabar con ellos de por vida. Tenemos que ser lo suficientemente amables como para darnos el espacio entre nosotros para cometer esos grandes errores. También nos da permiso para ser imperfectos y saber que otros también serán imperfectos.

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