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Dispositivo de cómputo virtual de Oracle se centra en una nueva estrategia de datacenters

En una nueva estrategia, Oracle va directamente por el mercado de servidores de centros de datos con su VCA X5 –a un precio competitivo.

En un intento por impulsar sus ventas de hardware, Oracle ahora va directamente tras del mercado de servidores de núcleo de dos sockets en el centro de datos con su línea de sistemas de ingeniería, gracias a la nueva generación X5 del Oracle Virtual Compute Appliance y otros dispositivos integrados.

Hasta este punto, Oracle se ha centrado principalmente en los sistemas integrados y más especializados de gama más alta como Exadata y Exalytics, a los que Tim Shetler, vicepresidente de gestión de productos Exadata en la empresa, describió en una entrevista como "sistemas construidos para una tarea." Para tratar de irrumpir en la corriente principal del negocio de servidores de dos sockets, Oracle aprovechará sus sistemas de ingeniería menos conocidos y de más de uso general.

"Nunca hemos competido por el núcleo central", dijo Larry Ellison, presidente y director de tecnología de Oracle, en una conferencia de prensa en Redwood Shores, California, el 21 de enero. Hacerlo requiere una nueva estrategia, añadió Ellison –y esa estrategia se centra en el Virtual Compute Appliance (VCA), uno de los sistemas actualizados, anunciados por Oracle como parte de la familia X5.

Un dispositivo para todos los fines

Según Shetler, el Oracle VCA está diseñado para hacer "lo que usted quiera" en el procesamiento de datos. El VCA X5 es escalable desde dos hasta 25 nodos de cómputo en un solo rack, utilizando los últimos servidores de dos sockets de Oracle basados en procesadores Intel Xeon. Tiene una capacidad de memoria agregada de 19.2 TB y soporta aplicaciones de Windows, Solaris y Linux. Una nueva característica que viene con el producto de última generación es una elección entre almacenamiento solamente flash y opciones que mezclan discos duros y dispositivos flash. Eso permite una personalización en el equilibrio de la necesidad de un alto rendimiento en comparación con la capacidad de almacenamiento.

La versión X5 del aparato también ejecuta su red interna por completo en InfiniBand, la que Ellison dijo que es más nueva, más rápida y más fiable que las tecnologías rivales Ethernet y canal de fibra. InfiniBand soporta la entrega garantizada de paquetes en orden, y Ellison señaló que la red integrada en el dispositivo está completamente definida por software. "Se cablea esta cosa una vez, y luego, si desea agregar más nodos, lo reconfigura y amplía cambiando los parámetros en un archivo", dijo. "Se cablea una vez y ya está."

El X5 VCA está destinado a ser emparejado con el sistema de almacenamiento flash de Oracle FS1-2, un dispositivo de red de área de almacenamiento mejorado que se anunció al mismo tiempo. El FS1-2 se basa en una arquitectura escalable de alta disponibilidad –que admite hasta 16 nodos de alta disponibilidad, 912 TB de capacidad de flash y 2,9 PB del flash y de disco combinado, y compresión de datos de 10 a uno. Al usar la configuración máxima de puro flash con el VCA X5, el FS1-2 puede manejar hasta dos millones de operaciones I/O por segundo con un equilibrio de 50% de lectura y el 50% de escritura, dijo Oracle.

Nueva matemática de Oracle en servidores, los costos de almacenamiento

En cuanto al precio, Ellison comparó el VCA X5 a lo que él considera como su competidor más cercano, la plataforma Unified Computing System (UCS) de Cisco con los servidores blade M4 de esa compañía. Buscando demostrar que Oracle tiene la máquina menos costosa tanto en hardware como en software, Ellison afirmó que las diferencias en los precios fueron de $450.000 y $220.000 dólares, respectivamente, para configuraciones similares de los sistemas de VCA y UCS con 27 servidores y 972 núcleos de procesador. Esa es la opción más grande y más cara posible, en el lado de Oracle.

Hizo el mismo tipo de comparación entre el FS1-2 y el sistema de almacenamiento VNX 8000 de EMC, mostrando una diferencia de precio de $630.000 dólares para una configuración con 15,6 TB de almacenamiento flash y 192 TB de disco. Ellison dijo que en la industria de los servidores de dos sockets, la manera de ganar es tener el precio más bajo –y que tenerlo es el nuevo mantra de Oracle.

Oracle siempre se ha enorgullecido más en el alto rendimiento que con los bajos precios, así que ¿por qué el énfasis repentino en un ahorro de costes para los clientes? Ellison dijo que estaba "cansado de tener esta discusión" sobre si Oracle es un proveedor de bajo costo. Sin revelar detalles, Shetler reconoció que el precio del Oracle Virtual Compute Appliance ha disminuido –pero dijo que ése y otros sistemas de ingeniería de propósito general de Oracle han sido siempre más baratos que la competencia.

"Eso realmente se ha perdido en la confusión", dijo Shetler. "La gente ha visto a Oracle sólo en general como el más caro." Sin embargo, agregó, la compañía ofrece "una amplia gama" de sistemas. "No se trata sólo de la parte alta."

R "Ray" Wang, fundador y analista principal de Constellation Research Inc., dijo que la estrategia detallada por Ellison no es del todo nueva. El VCA X5 es "el über-aparato que Larry siempre quiso entregar", dijo Wang.

Este artículo se actualizó por última vez en mayo 2015

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