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Directores de TI comparten algunas ventajas y consejos acerca de SD-WAN

Un acceso mejorado a las aplicaciones de internet, una conectividad de red optimizada e implementaciones más rápidas en oficinas nuevas son solo algunas de las ventajas comunes de SD-WAN.

La historia de Visteon Corp. nos es familiar. La compañía de 19 años, una empresa derivada de la Ford Motor Company, solía suministrar hardware automotriz, como asientos, luces y piezas de control climático. Hace unos cuatro años, Visteon hizo un cambio de velocidades. La compañía con sede en Detroit vendió sus divisiones de fabricación para poder enfocarse en el desarrollo de software automotriz y en los electrónicos de la cabina.

A medida que su modelo empresarial pasó de tapacubos a GitHub, la red de Visteon también necesitaba cambiar. La compañía tenía una red MPLS cerrada, diseñada con puntos de interconexión, proporcionada por tres proveedores diferentes. Visteon descartó ese modelo a favor del SD-WAN, lo que dio a los programadores remotos de la compañía medios de salida local a internet y a las aplicaciones en la nube.

Al mismo tiempo, Visteon retiró sus antiguas aplicaciones locales y migró a SaaS. Este modelo es más eficiente que conectar usuarios remotos a Internet a través de centros de datos de EE. UU., dijo el director de TI de Visteon, Manoj Sehgal, en Enterprise Connect el mes pasado.

El enfoque de Visteon en las tecnologías de próxima generación, como los vehículos autónomos, fue otra razón por la cual la compañía abandonó su antigua infraestructura. Visteon recolecta hasta 8 TB de datos cada día de vehículos que circulan por sus instalaciones de prueba de Michigan, y la antigua red MPLS no pudo gestionar ese tipo de carga de trabajo, dijo Sehgal.

"Para nosotros, fue un movimiento hacia lo que se tenía que hacer", dijo. "Solo necesitábamos una infraestructura moderna". Visteon recurrió a Tata Communications por su servicio SD-WAN.

Ventajas de SD-WAN -- acceso a aplicaciones

Visteon, como la mayoría de las compañías de la industria de redes, está aprovechando el cambio del hardware al software.

Para Visteon y Sehgal, las ventajas reales del SD-WAN entran en juego cuando los usuarios finales tienen fácil acceso a las aplicaciones, en cualquier lugar, sin importar la ubicación y en cualquier momento. Mark Baker, CTO [Director de Tecnología] de Pilot Freight Services, un proveedor de logística global, confirmo este sentimiento en Enterprise Connect.

"Incorporar la tecnología SD-WAN, abre el mundo de Internet en términos de otras aplicaciones", dijo.

En particular, Baker citó el  software de comunicaciones colaborativas que las compañías ahora pueden agregar a sus redes más fácilmente. Con las tecnologías WAN que dependían de MPLS, la integración de estas aplicaciones podría llevar semanas o meses para planificar.

La primera generación de productos SD-WAN hizo poco para cambiar las cosas; Los despliegues a escala global continuaron siendo dolorosos, dijo Baker. Pero a medida que los proveedores refinaron sus ofertas y agregaron nuevas características, la implementación se hizo mucho más fácil.

Baker dijo que el despliegue más reciente de Pilot de Aryaka SD-WAN, en 90 sitios, solo tomó cuatro meses. La velocidad a la que se activó la red ilustra cómo ha madurado la tecnología SD-WAN, ya que las organizaciones pueden implementar una red que brinde los beneficios de MPLS privados y, si así corresponde, descargar la infraestructura y el costo compartido a un proveedor de SD-WAN.

Despliegue más rápido de nuevas oficinas

BioIVT, una empresa de biotecnología con sede en Long Island, N.Y., enfrentó un desafío que a muchas otras compañías les gustaría tener. El proveedor de especímenes biológicos estaba creciendo rápidamente a medida que adquiría otras compañías de biotecnología.

Sin embargo, las adquisiciones y el crecimiento presentaron algunos dolores de cabeza, ya que las nuevas oficinas y redes se conectaron a la red global de BioIVT. Hubo un tiempo en que BioIVT pasó 60 días integrando uno de los nuevos sitios en su red, según Andrew Thomson, director de sistemas y servicios de TI de BioIVT.

"Estábamos creciendo muy rápido", dijo. "Necesitábamos ser más ágiles como departamento de TI y responder a esa creciente necesidad empresarial".

La red de BioIVT también tenía sus propios problemas, incluida la falta de prevención de intrusiones y una VPN torpe utilizada para conectar diferentes sitios. Esto último, en particular, fue difícil de gestionar internamente para el equipo de TI de BioIVT, dijo Thomson.

Finalmente, BioIVT migró a SD-WAN con Cato Networks Ltd. Con el uso del SD-WAN, BioIVT redujo el tiempo necesario para conectar una nueva ubicación en un 75%. Thomson citó otras ventajas del SD-WAN que la compañía recibe de la nueva infraestructura, entre ellas conexiones simplificadas para sus oficinas internacionales.

Los usuarios remotos en esas oficinas ahora pueden usar sus VPN para conectarse a un punto de presencia cercano y, desde allí, comunicarse con el centro de datos de BioIVT en Nueva York a través de la espina dorsal global de la red. En el pasado, los usuarios tendrían que navegar por un camino tortuoso, obligando a los trabajadores en Japón, por ejemplo, a conectarse a un enrutador en el Reino Unido antes de poder conectarse con la oficina de Nueva York.

Finalmente, BioIVT rediseñó su gestión de los múltiples enlaces de Internet que había instalado en cada sitio. Esos enlaces, previamente configurados en una configuración activa-pasiva, no permitirían que algunos servicios pasaran por ambas conexiones. Además, debido a problemas de enrutamiento, BioIVT a veces perdería la mitad de sus servicios si una de las dos líneas dejaba de funcionar. Como Cato ahora maneja todos los direccionamientos IP y el cambio para la compañía, esos problemas se han eliminado, dijo Thomson.

Gestionando más ancho de banda y tráfico de red

La red de Pacific Dental Services se estaba haciendo muy vieja. La compañía, con sede en Irvine, California, tenía una red tradicional de legado con MPLS que se conectaba a su único centro de datos. Era hora de que Pacific Dental se pusiera al día, se actualizara y avanzara, según Rich Brownlee, director de infraestructura y operaciones de la compañía.

Con ese fin, Pacific Dental abandonó su centro de datos local y se mudó a los servicios en la nube. También introdujo telemedicina, videoconferencia y radiografías panorámicas 3D en sus consultorios dentales. Estos toques modernos fueron geniales, pero las necesidades de ancho de banda de la compañía se cuadruplicaron. Brownlee dijo que tratar de actualizar y expandir MPLS para transportar este tráfico adicional es bastante costoso.

"Descubrimos que la red anterior no era suficiente", agregó.

El SD-WAN tenía sentido en este caso, y el grupo dental lanzó una red utilizando servicios de VeloCloud.

Hoy, Pacific Dental usa banda ancha para conectar sus oficinas. Un dispositivo SD-WAN y la corrección de errores de reenvío soportan múltiples rutas fuera de los consultorios dentales, lo que significa que Pacific Dental no dependerá demasiado de un proveedor o tipo de conectividad. Si se produce un problema de red, una oficina puede mantener operaciones, incluida la conectividad inalámbrica y de voz sobre IP.

Expertos en TI ofrecen asesoramiento SD-WAN

Para las organizaciones que sopesan las ventajas, desventajas o implementación de SD-WAN, los directores de TI de Enterprise Connect tienen los siguientes consejos y advertencias:

  • Una demostración del concepto puede ser muy útil.
  • Los equipos de redes pueden ser renuentes al cambio. Anime a los empleados a jugar con las nuevas tecnologías.
  • Un buen proveedor de SD-WAN puede ayudar a acelerar la curva de aprendizaje para los grupos de TI.
  • Los equipos de red más pequeños pueden tener que depender en gran medida de su proveedor SD-WAN seleccionado.
  • Tenga cuidado con los proveedores que etiquetan un producto antiguo y existente como SD-WAN cuando realmente no lo es.

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