Choat - stock.adobe.com

Evaluar Conozca los pros y contras de las tecnologías, productos y proyectos que está considerando.

Deshacer la complicada relación de la industria de centros de datos con el cambio climático

Los hábitos de uso de energía de los centros de datos a menudo ven al sector etiquetado como un contribuyente al cambio climático, pero parece que la situación es mucho más matizada que eso.

Los centros de datos son sin duda el corazón de nuestra economía cada vez más digital. Como prueba de ello, solo hay que tener en cuenta los estragos y las interrupciones causadas cuando una falla de energía hace que un centro de datos se desconecte, incluso si es solo por un período de tiempo relativamente corto.

Tales fallas de energía pueden ser causadas por errores del operador, problemas de suministro de energía y hardware defectuoso, pero los desastres naturales y los eventos climáticos extremos también pueden jugar un papel importante.

Y por esta razón, existe la preocupación de que los operadores y propietarios de centros de datos no estén haciendo lo suficiente para prepararse para los estragos que el cambio climático puede causar en sus instalaciones.

El Uptime Institute afirma que muchas organizaciones no están tomando medidas preventivas para proteger sus instalaciones de centros de datos de ser interrumpidas por olas de calor, escasez de agua, incendios forestales e inundaciones, todo lo cual está en aumento debido al calentamiento global.

En una encuesta global de 900 operadores de centros de datos y profesionales de TI, el grupo de expertos del centro de datos descubrió que el 90% de los encuestados no cree que su organización necesite un plan de recuperación de desastres relacionado con inundaciones y que el 71% no se está preparando para eventos climáticos severos. En general, la encuesta revela que el 45% de los encuestados están "ignorando el riesgo" del cambio climático y, a su vez, el calentamiento global.

Esto a pesar del hecho de que las estadísticas de Conservation International muestran que la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra es la más alta en tres millones de años, mientras que se estima que 800 millones de personas son vulnerables a los efectos del cambio climático.

"Los centros de datos continuarán en el centro de las discusiones sobre el cambio climático, no solo debido a las amenazas que el clima extremo representa para las instalaciones de misión crítica, sino también porque los centros de datos dependen en gran medida de servicios públicos como energía, agua y telecomunicaciones", dice Andy Lawrence, director ejecutivo del Uptime Institute.

Efectos del cambio climático en los centros de datos

Lawrence cree que los efectos del cambio climático en los centros de datos son "significativos", pero muy pocos operadores están tomando medidas de protección para mitigarlos, lo que podría tener consecuencias nefastas para ellos a largo plazo.

“Tan solo un aumento de 1°F en la temperatura ambiente puede aumentar las cargas de enfriamiento y reducir significativamente los ahorros de energía del enfriamiento gratuito. Mayores aumentos de temperatura pueden incluso reducir la capacidad informática", dice.

"Informes recientes dicen que 3,600 millas de fibra en áreas de la costa de los Estados Unidos estarán bajo el agua en menos de 15 años, y los cambios en el clima hacen que las suposiciones previas sobre inundaciones sean sospechosas.

"Los modelos proyectan que las marcas de marea alta de las tormentas de 100 años ahora son típicas de las tormentas de 30 años", dice Lawrence. "El aumento de las inundaciones puede afectar las entregas de combustible y el personal, e incluso llegar a los equipos de TI en algunos casos".

Debido a la variedad y la gravedad de las amenazas potenciales, Lawrence aconseja a los propietarios y operadores de centros de datos que "realicen revisiones periódicas de resiliencia" y "consulten con las autoridades públicas y de servicios públicos para comprender cómo estas agencias se están preparando para eventos climáticos severos".

Pero además de estar en riesgo de los efectos del cambio climático, no hay que evitar el hecho de que los hábitos de consumo de recursos de los centros de datos también podrían estar contribuyendo a su aparición.

La investigación muestra que los centros de datos actualmente usan 200TWh (teravatios hora) de datos al año, lo que representa el 1% de la demanda mundial de electricidad. A medida que el ecosistema conectado se expande rápidamente, el consumo de energía crecerá exponencialmente. De hecho, un estudio del investigador sueco Anders Andrae predice que los centros de datos serán responsables del 33% del uso global de electricidad de las TIC para 2025.

Tecnología subyacente

John Hammond, meteorólogo del servicio meteorológico digital weathertrending.com, señala que la tecnología subyacente utilizada por los centros de datos podría estar causando muchos de estos desafíos.

"A pesar de los avances en la refrigeración por agua, muchos centros de datos aún dependen en gran medida de unidades de aire acondicionado que consumen mucha energía, por lo que tienen el dudoso honor de ser tanto una forma de mitigar el impacto del calentamiento global como contribuir de manera importante al mismo calentamiento", dijo a nuestra publicación hermana, Computer Weekly.

La ubicación de los centros de datos en regiones muy frías del mundo es una forma de reducir la necesidad de aire acondicionado, reconoce, pero está lejos de ser una solución total.

"Esa refrigeración ‘libre’ o ‘gratuita’ del aire ambiental es a menudo cualquier cosa menos eso", dice. “Aparte de la energía y el costo de construir la infraestructura necesaria para abastecer estas ubicaciones remotas, colocar grandes edificios en áreas que alguna vez estuvieron cubiertas de nieve reduce la cantidad de energía solar que las regiones polares pueden reflejar en el espacio, aumentando así el ritmo del cambio climático.

“La realidad es que muchos sistemas de enfriamiento de centros de datos, que deberán usarse con mayor intensidad a medida que aumentan las temperaturas globales, todavía funcionan como refrigeradores. Son bombas de calor a la inversa, que consumen electricidad para enfriar el área inmediata e irradian calor a la atmósfera. Por lo tanto, no debe haber descanso en el disco para que tengan menos consumo de energía y sean más eficientes”.

Dan Johnson, director de continuidad del negocio global y recuperación de desastres del proveedor de servicios administrados Ensono, dice que hay pruebas crecientes del impacto que el cambio climático está teniendo en el clima del mundo que los operadores continúan ignorando.

"En ciertas áreas del mundo, lo que quizás solía ser un evento único en la vida, ya sea una inundación, un huracán o ambos, ahora ocurre una vez cada pocos años, y a veces todos los años", dice. “Según las proyecciones de las agencias de investigación de todo el mundo, la situación podría empeorar significativamente. Por supuesto, de manera muy pequeña, los centros de datos están contribuyendo a la crisis climática, ya que gran parte de la energía que consumen actualmente proviene de fuentes no renovables".

Eficiencia incrementada

Dicho esto, Johnson señala que los centros de datos se han vuelto mucho más eficientes a lo largo de los años.

“El impacto no se acerca a lo que fue antes, y la eficiencia continúa mejorando. A medida que los países hagan el cambio hacia [fuentes de energía] renovables, las operaciones del centro de datos se volverán aún más ecológicas.

"En los Estados Unidos, la mayoría de los centros de datos tienen construcciones sólidas para hacer frente a los terremotos en las áreas donde ocurren, pero las inundaciones y los huracanes no siempre se consideran", dice.

“El mantenimiento, la dotación de personal y el combustible se verán afectados durante inundaciones, huracanes y otros incidentes climáticos anormales. Incluso si el centro de datos en sí no se ve directamente afectado, los empleados y el transporte generalmente sí sufren el impacto".

Para proteger sus centros de datos de las amenazas climáticas, Johnson dice que los sistemas de Ensono operan con múltiples capas de redundancia.

"Hay almacenamiento de combustible en el sitio para nuestros generadores de respaldo y Ensono tiene entregas de combustible adicionales en reserva para proporcionar una operación continua durante cualquier corte de energía de los servicios públicos. Se utilizan múltiples generadores diésel de respaldo. Estos han sido diseñados para soportar la lluvia y el viento que acompaña a las tormentas severas".

La compañía también realiza pruebas de sus aplicaciones más críticas dos veces al año para garantizar que todos los procesos diarios puedan continuar si uno de sus centros de datos se ve afectado por un desastre.

"Tenemos un riguroso programa de pruebas de recuperación ante desastres para los clientes que respaldamos, de modo que podamos garantizar que puedan continuar operando en caso de que uno de nuestros centros de datos se vea afectado por un desastre", dice.

Para salvaguardar los activos vitales de TI ahora y en el futuro, está claro que el calentamiento global es un problema que las organizaciones deben tomar en serio. Muchos operadores de centros de datos están aprovechando las fuentes de energía renovables para combatir las amenazas que plantea el cambio climático, con el ejemplo de Digital Realty.

Aaron Binkley, director de sostenibilidad de Digital Realty, dice: “Desde 2016, hemos firmado nuevos contratos de energía renovable por 288MW, 104 de los cuales se firmaron solo en 2018, lo que demuestra la creciente importancia del problema dentro de la organización. Y nuestros esfuerzos comienzan a dar sus frutos. La fuente de alimentación que actualmente utilizamos para alimentar nuestros negocios de colocación EE.UU. y EMEA proviene de energía 100% renovable", dice.

Cambio en toda la industria

Si bien Digital Realty está haciendo grandes avances para mejorar la sostenibilidad de sus centros de datos, Binkley dice que ha habido un cambio en toda la industria en el tema del cambio climático en los últimos tiempos.

“De hecho, las compañías que controlan muchas de las carteras de centros de datos más grandes del mundo también se encuentran entre los mayores compradores de energía renovable. Los datos de BNEF muestran que solo en 2018 más de 120 compradores corporativos firmaron contratos de energía limpia, por un total de 13.4GW”, dice.

“En última instancia, no debemos rehuir el cambio climático con sus efectos cada vez más evidentes. Los fenómenos meteorológicos extremos, a menudo encabezados por el cambio climático, amenazan dos de los componentes fundamentales del diseño y las operaciones del centro de datos: la resistencia y el tiempo de actividad.

"Y si bien siempre nos esforzaremos por brindar a nuestros clientes un servicio sobresaliente, reconocemos y asumimos la responsabilidad del papel que debemos desempeñar en el soporte de soluciones que reducen el impacto que los centros de datos tienen en el medio ambiente".

Además de garantizar que los efectos del cambio climático estén en el radar de los operadores de centros de datos, Mark Anderson, director senior de habilitación de soluciones globales para Europa, Medio Oriente y África (EMEA) en el gigante de colocación Equinix, dice que es importante que la sociedad en su conjunto también tome en serio la amenaza que representa.

"No solo existen preocupaciones acerca de cómo el cambio climático afectará la infraestructura de las empresas, sino que también es necesario que las empresas reduzcan su impacto en el medio ambiente ahora", dijo a Computer Weekly.

"A medida que se desarrolla el cambio climático, el riesgo de aumento de las temperaturas y condiciones climáticas extremas aumenta, por lo que es importante que la industria del centro de datos esté preparada en todo momento".

Lidiando con los desastres naturales

Desde una perspectiva estructural, Anderson afirma que las instalaciones de Equinix están equipadas para hacer frente a los desastres naturales.

"Todos nuestros centros de datos cumplen o superan los requisitos locales de construcción estructural para resistir los movimientos causados ​​por un terremoto", dice. "Y los centros de datos de Equinix incluso sobrevivieron al huracán Sandy, mientras que todos los demás centros locales cayeron durante la tormenta".

Pero además de prepararse para eventos climáticos extremos, la industria de los centros de datos también debe implementar medidas de manera proactiva para evitar el riesgo de un mayor cambio climático. "Todavía queda un largo camino por recorrer cuando se trata de abordar los problemas de sostenibilidad, pero muchos proyectos están en marcha para impulsar una mejora acelerada", dice Anderson.

“Existe una amplia gama de iniciativas ecológicas que los actores de la industria pueden observar, incluidos los sistemas de acuíferos para extraer agua de pozos naturalmente fríos para enfriar salas de centros de datos, instalar paneles solares para generar energía verde, implementar tanques de recolección de agua de lluvia para ayudar al enfriamiento, asociarse solo con proveedores de energía ecológica y muchos otros programas similares.

“Las empresas son conscientes de que continuar construyendo instalaciones robustas que buscan enfrentar los desafíos de hoy, al tiempo que se preparan para el futuro, es fundamental para el éxito a largo plazo de la industria de los centros de datos y debe seguir siendo nuestro enfoque en los meses y años por venir."

Apoyando el trabajo de otros sobre el cambio climático

La industria del centro de datos también está desempeñando un papel central en el apoyo al trabajo de otros encargados de abordar el cambio climático.

"Desde calcular el mapeo GPS para alentar viajes más cortos, hasta las comunicaciones de video a través de los países, eliminando la necesidad de viajes aéreos excesivos, los centros de datos lo potencian todo", dice Anderson.

"Por lo tanto, es importante hacer la pregunta, ¿qué impacto positivo tienen los centros de datos al reducir el uso de energía en otros sectores?"

El calentamiento global es uno de los desafíos más serios para la humanidad hoy en día, y no es ningún secreto que está afectando a una variedad de industrias. El mercado de centros de datos no es diferente.

A medida que los eventos climáticos extremos continúen ocurriendo, habrá una mayor presión sobre las organizaciones para que inviertan en más alternativas ecológicas, de modo que no solo se protejan contra estas amenazas, sino también contribuyan a crear un mundo más verde.

Investigue más sobre Gestión del centro de datos

Inicie la conversación

Envíenme notificaciones cuando otros miembros comenten sobre este artículo.

Por favor cree un Nombre de usuario para poder comentar.

Close