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Desde Boston para todo el mundo: La plataforma OpenStack

Lejos de morir, el proyecto de código abierto está vivo -y coleando- dijeron los fundadores y usuarios durante el pasado OpenStack Summit Boston.

OpenStack no está muerto. El mensaje fue fuerte y claro en la pasada cumbre de OpenStack en Boston. De hecho, la OpenStack Foundation dijo que la plataforma de software de código abierto ha ganado nueva vida –y está preparada para hacer cosas que marquen la historia.

"Hemos llegado al punto donde toda la ciencia es esencialmente la informática", dijo el COO Mark Collier en el discurso de apertura a una audiencia de desarrolladores, arquitectos y líderes de TI y de negocios. "Es genial, pero también es una gran responsabilidad, así que debemos asegurarnos de que trabajamos juntos para construir las herramientas con las que la gente cuenta en cada disciplina para lograr avances para la humanidad".

Collier hablaba de mover, almacenar y analizar datos de automóviles auto-dirigidos, ciudades inteligentes y hospitales y laboratorios que diseñan medicamentos para curar enfermedades –todo ello sobre la plataforma OpenStack de casi siete años de antigüedad, que constantemente es mejorada por desarrolladores de todo el mundo. Visiones grandiosas de un mundo, por supuesto, las cuales fueron metidas en una serie de presentaciones que apuntaban a demostrar que juntos, los OpenStackers, como se les llama, están construyendo un producto sólido que está siempre listo para los negocios.

Mucha de esta charla era "marketing defensivo" en contra de una reciente oleada de críticas, dijo Lauren Nelson, analista de Forrester Research. "OpenStack está tratando de luchar contra la percepción de que está perdiendo su comunidad".

De hecho, algunos vendedores que venden sus propias distribuciones de OpenStack cortaron su personal de desarrollo el año pasado, y uno, Hewlett Packard Enterprise, vendió su distribución a principios de este año.

Pero HPE está de vuelta con una nueva distribución OpenStack, y socios como Mirantis y Red Hat reforzaron su apoyo a OpenStack durante el evento. Así que los CIOs que construyen estrategias de computación en la nube pueden contar con OpenStack –a menudo utilizado para construir nubes privadas– como parte del firmamento comercial. The OpenStack Foundation promete que, con excepción de este momento, se encontrará una plataforma conocida por una miríada de características y configuraciones complejas que es más fácil de implementar y más fácil de administrar.

Mark Collier, COO de The OpenStack Foundation.

"Bueno como un muerto"

La estrategia de vacunación fue evidente desde la campanada de apertura, cuando Jonathan Bryce, director ejecutivo de The OpenStack Foundation, lanzó un tweet de 2013 en una pantalla detrás de él en el escenario durante el discurso de apertura: "OpenStack está tan bien como un muerto".

"A la gente le encanta hacer estos comentarios y hacer estas predicciones, y lo hacen año tras año tras año", dijo Bryce. "Pero esas son opiniones, y en lo que realmente me gusta basar mis planes y mis decisiones es en hechos y datos".

Jonathan Bryce, director ejecutivo de The OpenStack Foundation.

Bryce compartió algunos datos de la Encuesta de Usuarios OpenStack de 2017, liberada en abril: un aumento de 44% año tras año en nuevas implementaciones. También mostró un gráfico que muestra una distribución algo uniforme de despliegues entre empresas de diferentes tamaños. Una crítica de hace mucho tiempo fue que OpenStack sólo funciona para grandes corporaciones como PayPal y eBay que podrían permitirse un cuadro de desarrolladores y personal administrativo para cultivar y administrar la plataforma OpenStack, que está disponible como una versión de software libre.

"Es absolutamente para las grandes empresas. También para las medianas empresas, y también para las pequeñas empresas", dijo.

El personal de la Fundación discutió las mejoras continuas en OpenStack, incluyendo proyectos para reducir la "complejidad": recortar las características no utilizadas y las opciones de configuración. Y Bryce lanzó un modelo de entrega que llamó nube privada remotamente administrada, la cual está "dedicada a usted, pero se entrega como un servicio".

Ganando terreno en la nube

Patrick Weeks, director sénior de la gestión técnica de productos de GE Healthcare, desplegó la plataforma OpenStack (dijo que la nube privada era necesaria para garantizar la seguridad y el cumplimiento en una industria altamente regulada) y posteriormente estableció el "objetivo imposible" de mover 126 aplicaciones que se encuentran en las instalaciones hacia la nube en el primer año.

"Algunos se preguntaron si podíamos o no llegar a eso." Mi CTO se preguntó si podríamos llegar hasta el final. "Cuando los cerdos vuelan, algunos dirían", expresó Weeks en una presentación. “Y lo hicieron, volaron.”

El testimonio de GE Healthcare fue "un contragolpe bastante bueno para la afirmación sobre la migración masiva" a la nube pública, dijo Nelson, especialmente después de que el CIO de GE, Jim Fowler, prometiera trasladar casi todas las operaciones de TI a Amazon Web Services (AWS) y a otros proveedores.

Otra crítica contra OpenStack, dijo Nelson, es que no juega bien con otros proyectos exitosos de código abierto. Un montón de presentaciones fueron dirigidas a abordar ese asunto. Había uno sobre la base de datos de la nube CockroachDB –llamada así porque "se repliega y es muy duro de matar", según dijo Spencer Kimball, CEO de Cockroach Labs– que fue ejecutado a través de 15 nubes, representado por 15 operadores en los equipos de cómputo portátiles. Y se habló mucho de la integración de OpenStack con Kubernetes, que despliega y gestiona aplicaciones integradas con tecnología de virtualización conocida como contenedores.

Operadores de 15 proveedores de nube se alistan para formar un cluster de cómputo de OpenStack.

Comentarios de la comunidad

Los cambios a OpenStack fueron buenas noticias para Luc Nguyen, gerente de desarrollo de negocios de F5 Networks, que vende tecnología que maneja las conexiones a aplicaciones web. Sus clientes utilizan aplicaciones de balanceo de carga y seguridad F5 basadas en una nube privada OpenStack, y a menudo necesitan ayuda para integrar sus sistemas con diferentes proveedores. Por lo tanto, los esfuerzos de OpenStack por simplificar la implementación y la gestión son un desarrollo bienvenido, aunque los clientes no vean tan lejos en el sistema.

"Porque no es sólo OpenStack", dijo Nguyen, que trabaja en la oficina de París de la empresa con sede en Seattle. "Nadie se preocupa por la infraestructura, se trata de las aplicaciones" que se están ejecutando en la parte superior de la misma.

El siguiente paso para OpenStack, dijo, es ampliar su alcance en más empresas, "para llegar al estado real y sólido de ser un entorno de producción adecuado".

Ann Funai, directora de desarrollo de la línea de servidores Power Systems de IBM, también fue animada por un OpenStack que está "entrando en una nueva fase". IBM vende una distribución de la plataforma llamada PowerVC.

"Estámos viendo cómo esto intenta crecer y adoptar y decir, 'OK tenemos que pasar de ser una comunidad a algo que es fortalecido por el sector empresarial’", dijo Funai. "Si esta comunidad realmente trata de hacer algo, tenemos que soportar productos y tenemos que tener un código muy estable".

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