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Dentro de las distribuciones: un año en el desarrollo de Linux

Linux cumplirá 30 años en tres años. Analizamos hasta qué punto las principales distribuciones de Linux (o distros) han llegado el año pasado y qué podrían aportar en el futuro.

Si las progresiones de la hoja de ruta colectiva de las principales distribuciones de código abierto (distros) a lo largo de 2017 muestran algo, es la importancia de aplicar inteligencia de automatización y orquestación de red en la nube a la pila total de funciones que conforman un sistema operativo (SO) Linux de grado empresarial.

Las grandes marcas en Linux empresarial incluyen Canonical con su sistema operativo Ubuntu, Red Hat con Red Hat Enterprise Linux (RHEL) y SuSE con SuSE Linux Enterprise Server (SLES). Otros nombres en crecimiento que abarcan la categoría de fuente abierta y gratuita incluyen Linux Mint, CentOS, Fedora, Mandriva, ReactOS, Solus y Chrome OS de Google.

Huellas de Red Hat

El lanzamiento principal de Red Hat para 2017 vino en la forma de Red Hat Enterprise Linux 7.4, que la firma insiste en que es un sistema operativo que funciona en servidores físicos y máquinas virtuales, así como en áreas híbridas, públicas y en múltiples nubes.

En un mundo de TI de componentes, donde los contenedores de nube se están convirtiendo en un medio cada vez más popular de segmentar fragmentos discretos y definidos de aplicaciones y procesamiento de datos, podría argumentarse que esta ruptura de las tecnologías resulta en un grado fragmentado de complejidad.

Como consecuencia, saber qué sucede, cuándo y dónde, dentro de cualquier sistema operativo dado podría volverse más difícil. Red Hat ha intentado abordar este problema con capacidades de auditoría actualizadas en RHEL 7.4 para simplificar la forma en que los administradores filtran los eventos registrados por el sistema de auditoría del sistema operativo, recopilan más información de los eventos críticos e interpretan una gran cantidad de registros.

"La empresa moderna no estará basada únicamente en servidores físicos o servicios en la nube; más bien, el camino hacia la transformación digital se articula en cuatro áreas tecnológicas distintas ", dice Jim Totton, vicepresidente y gerente general de la unidad de negocios de plataformas de Red Hat.

"La última versión de la plataforma Linux empresarial de RHEL soporta cada una de estas metodologías de implementación con nuevas características de seguridad y rendimiento mejorado, e introduce nuevas capacidades de automatización para superar las complejidades inherentes de los centros de datos heterogéneos".

Las cuatro huellas a las que se refiere Totton son: servidores físicos tradicionales en salas de servidores locales y centros de datos internos; máquinas virtuales en centros de datos de nubes pública; nube de próxima generación, que se compone de servidores en una combinación de las dos ubicaciones anteriores para proporcionar servicios de nube "híbridos" con orquestación de carga de trabajo; y servicios de contenedor como componentes distintos de la lógica de la aplicación aprovisionados solo con los recursos mínimos necesarios.

Ubuntu de Canonical

En Canonical, 2017 parece haber sido un año extremadamente ocupado para el equipo de ingeniería. En abril, lanzó un kernel de Ubuntu orientado a los servicios web de Amazon (AWS). Canonical también lanzó Ubuntu versión 17.04, con Unity 7 como el entorno de escritorio predeterminado. Esta versión incluye optimizaciones para entornos con hardware de gráficos de baja potencia.

Juju es la herramienta de modelado de código abierto de Canonical para software en la nube: maneja operaciones diseñadas para implementar, configurar, administrar, mantener y escalar aplicaciones a través de la interfaz de línea de comando (CLI) o mediante su interfaz gráfica de usuario (GUI) opcional.

La tienda de hechizos de Juju es un mercado en línea donde los amuletos, y los paquetes de amuletos, se pueden cargar, liberar (publicar) y compartir de forma opcional con otros usuarios. Los amuletos recomendados han sido examinados y revisados por el denominado "encantador de Juju", y todas las actualizaciones del amuleto también se verifican antes de publicarlos. También hay una sección de encantos de "la comunidad" que no han disfrutado del mismo proceso de ratificación.

La tienda de hechizos Juji añadió el encanto Enterprise File Fabric Storage de Made Easy (SME) el año pasado. Esta tecnología está diseñada para brindarles a los ingenieros de operaciones acceso a la tecnología de gobierno y unificación de almacenamiento de datos de Storage Made Easy.

Ubuntu de Canonical no parece pasar más de un par de semanas sin un lanzamiento notable o actualización de alguna forma. Su equipo de desarrollo probablemente diga que las microentregas están sucediendo casi constantemente, tal es la naturaleza de la entrega continua en la era moderna, especialmente con respecto a los sistemas operativos.

SuSE

En marzo de 2017, SuSE completó la adquisición de los activos de talento y tecnología de OpenStack IaaS y Cloud Foundry PaaS de HPE. SuSE dice que planea usar los activos adquiridos para expandir su solución de infraestructura como servicio (IaaS) OpenStack y acelerar el juego de la compañía en el mercado de la plataforma como servicio (PaaS) de Cloud Foundry.

También en la primera parte del año, Huawei y SuSE anunciaron que SuSE Linux Enterprise Server sería el sistema operativo estándar preferido para KunLun RAS 2.0 de Huawei. En mayo, SuSE dio a conocer su software de código abierto SuSE OpenStack Cloud Monitoring. El producto supervisa y gestiona la salud y el rendimiento de los entornos y cargas de trabajo de la nube empresarial de OpenStack.

"Basado en el proyecto OpenStack Monasca, SuSE OpenStack Cloud Monitoring facilita a los operadores y usuarios monitorear y analizar la salud y el rendimiento de nubes privadas complejas; ofrece confiabilidad, rendimiento y altos niveles de servicio para nubes OpenStack; y reduce los costos al simplificar, automatizar y preconfigurar el monitoreo y la administración en la nube", dice la compañía.

SuSE también abrió el Programa Académico SuSE en 2017, que comparte software de código abierto sin costo o de bajo costo con estudiantes de todo el mundo. Esto incluye un plan de estudios de capacitación, herramientas y soporte para ayudar a las escuelas, universidades, hospitales de enseñanza y organizaciones académicas a utilizar, enseñar y desarrollar software de código abierto.

En junio de 2017, SuSE lanzó la plataforma CaaS (contenedor como servicio): una plataforma de desarrollo y alojamiento para aplicaciones y servicios basados en contenedores. La plataforma CaaS de SuSE permite que el personal de operaciones de TI y los desarrolladores proporcionen, administren y escalen aplicaciones y servicios basados en contenedores para cumplir los objetivos de negocio más rápidamente.

Y en julio de ese año, hizo que SuSE Linux Enterprise Server para aplicaciones SAP estuviera disponible como sistema operativo para SAP en Google Cloud Platform (GCP). "Los clientes pueden usarlo para aprovechar las máquinas virtuales de alto rendimiento con ventajas comprobadas de precio/rendimiento para las cargas de trabajo de SAP Hana en GCP con SuSE Linux Enterprise Server para aplicaciones SAP. Es el primer Linux compatible para SAP Hana en Google Cloud", dice SuSE.

No de escritorio, aún

Si miramos hacia atrás en 2017 en código abierto, sería fácil concluir que todo son buenas noticias. El modelo abierto, colaborativo y centrado en la comunidad de diseño de código abierto obviamente tiene mucho que ofrecer, y el mundo del software propietario ha apreciado y comprendido resueltamente –y de hecho ha prometido amor por– Linux, en los términos más cálidos posibles. Pero no todos están convencidos, y Linux no es el escritorio de facto para la mayoría de los usuarios, todavía no.

La compañía DevSecOps Sonatype emitió declaraciones recientemente destacando una gran preocupación de seguridad en la comunidad de código abierto. Su investigación descubrió que hasta uno de cada ocho componentes de software de código abierto descargados por desarrolladores en el Reino Unido en 2017 contenía vulnerabilidades de seguridad conocidas. Estos no son errores, sino vulnerabilidades de seguridad.

En un momento en que las tecnologías como blockchain aportan las mismas medidas de confianza y una inquietud incierta a la forma en que se gestiona y bloquea la información, el camino a largo plazo aún parece tener algunos baches.

Pero a pesar de las preocupaciones de seguridad, las complejidades de contenerización, los modelos de administración de múltiples nubes y –por lo menos para algunos– una confusión general sobre dónde se detiene el código libre y abierto (Foss) y dónde comienza el código abierto empresarial, los incondicionales del código abierto aún pintan una imagen optimista.

Jim Whitehurst, presidente y CEO de Red Hat, insiste en que durante la próxima década veremos industrias enteras operadas basadas en conceptos de código abierto, a medida que el intercambio de información y la innovación conjunta se generalicen. "Veremos este impacto en todos los sectores, desde organizaciones sin fines de lucro, como atención médica, educación y gobierno, hasta corporaciones globales que se dan cuenta de que compartir información conduce a mejores resultados. La innovación abierta y participativa se convertirá en una parte clave del aumento de la productividad en todo el mundo", dice.

El futuro real, por ahora, en el escritorio y en el servidor, parece ser impulsado por una creciente adopción de sistemas empresariales de código abierto con una columna vertebral complementaria de sistemas patentados que aún existen.

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Este artículo se actualizó por última vez en mayo 2018

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