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Datos de suministro del papel higiénico revela que no hubo escasez durante la pandemia

Las tiendas no parecían tener existencias de papel higiénico durante la crisis de COVID-19, pero los datos de un sistema de análisis de la industria del papel muestran que en realidad no hay un problema en el suministro de dos capas.

No, la mayor parte del papel higiénico que se consume en Norteamérica no proviene de China.

Y no, no hay escasez de papel higiénico, a pesar de los estantes vacíos de productos de papel en su supermercado local.

Estos y otros conocimientos útiles en tiempos de pandemia provienen de un programa de análisis e inteligencia empresarial de la industria de la pulpa y el papel llamado FisherSolve Next, de la consultora de BI de la industria del papel Fisher International.

La nueva plataforma basada en la nube es la última iteración y la primera versión SaaS de un programa de software de Fisher de 30 años de antigüedad que apareció por primera vez en disquetes durante la era de las PC de IBM.

Fisher desarrolló recientemente un nuevo módulo, que está entregando gratis a los clientes, el cual rastrea 10 métricas diferentes asociadas con la propagación del coronavirus estado por estado, provincia por provincia, país por país, mensualmente.

La analítica del papel higiénico

El usuario avanzado de FisherSolve Next, Bruce Janda, consultor senior de Fisher con sede en Green Bay, Wisconsin, empleó las herramientas de visualización de datos del sistema para ilustrar una publicación reciente en un blog sobre la percepción de escasez de suministro de papel higiénico durante COVID-19.

El trabajo de Janda consiste principalmente en mostrar a los clientes de Fisher cómo utilizar mejor la plataforma para obtener información sobre la eficiencia en sus operaciones comerciales y qué tan bien se comparan con la competencia.

Janda, que tiene 19 patentes relacionadas con el papel tisú y otros tipos de papel, y escribe una columna habitual para la revista Tissue World Magazine, se rió cuando señaló que los conocedores de la industria prefieren no usar la palabra "toilet" cuando se refieren a los rollos de papel que se usan en los baños del hogar y la oficina.

"La mayoría de la gente en el mundo dice 'papel de baño", dijo Janda. "Pero no hay nada sobre un baño que hagamos con el papel. El inglés es un idioma rico, por lo que usamos ambos".

El problema del suministro de papel higiénico por la pandemia no es la primera escasez de este tipo. El legendario presentador de televisión nocturno y comediante Johnny Carson bromeó sobre la escasez y puede haber provocado una sin darse cuenta en 1973, señaló Janda.

Una crisis y acaparamiento

"Esta vez no es una broma, es una crisis real", dijo Janda. "El acaparamiento de papel tiene patas y seguimos escuchando informes al respecto semana tras semana, aunque el sentido común dice que tiene que haber suficiente papel".

Fisher lleva a cabo una extensa investigación de mercado y una operación de inteligencia que analiza los registros públicos y las fuentes de datos, como informes de noticias e informes financieros corporativos, para obtener información sobre la producción de papel y productos químicos en plantas de fabricación en todo el mundo.

Todos esos datos sustentan la plataforma FisherSolve Next. Durante los últimos años, los empleados de Fisher transfirieron laboriosamente los datos históricos al sistema basado en la nube, que se lanzó a principios de 2019, y continúan actualizando la plataforma con nuevos datos.

Los clientes de Fisher incluyen fabricantes, proveedores de bienes de capital y productos químicos utilizados para fabricar papel higiénico, toallas de papel y cartón, así como consumidores de productos de papel comerciales y minoristas a gran escala.

Cadena de suministro del papel higiénico

Según esos datos, ilustrados en un mapa de calor que Janda creó con FisherSolve Next en unos cinco minutos, la capacidad de producción de papel y toallas se distribuye de manera bastante uniforme en América del Norte.

Además, dijo Janda, los niveles de consumo de papel higiénico históricamente se han mantenido notablemente estables en alrededor de 100 rollos por consumidor de EE. UU. por año, y no están sujetos a fluctuaciones regionales o de época del año.

Durante la pandemia y sus bloqueos, la gente no usaba más papel higiénico. Simplemente lo estaban atesorando como una especie de mecanismo de supervivencia, dijo Janda.

Debido al patrón de demanda constante, los fabricantes de tisú y papel no están acostumbrados a reconfigurar los patrones de suministro y distribución, dijo Janda. Es difícil para ellos aumentar rápidamente la producción, aunque eso es lo que han estado haciendo durante los últimos meses y, como resultado, la escasez inducida por el acaparamiento debería terminar pronto, dijo.

"Su producción era muy predecible y sus cadenas de suministro estaban muy optimizadas", dijo. "No se puede simplemente sorprender al sistema al acumular todo, desde el valor de un mes, hasta, he visto, el valor de 10 años".

Suministro de papel higiénico fabricado en EE. UU.

Un rumor ampliamente difundido hizo que la gente creyera que la mayoría del papel higiénico se origina en China y que las interrupciones de la cadena de suministro en China provocaron cortes de papel en los EE. UU. En realidad, EE. UU. produce el 90% de su propio papel higiénico, según la revista Popular Science.

Otra perspectiva interesante que Janda reveló utilizando la plataforma de análisis es que Italia, el país fuera de China más afectado por el virus al comienzo de la pandemia, ha sido durante mucho tiempo un exportador neto de papel higiénico.

Ahora, con el suministro de papel higiénico italiano paralizado, es probable que los importadores de papel higiénico italiano en el Medio Oriente y África experimenten una disminución de los envíos, dijo Janda.

Las plataformas de software de análisis verticales orientadas al mercado de proveedores especializados, como FisherSolve Next, abundan en una variedad de industrias, dijo Donald Farmer, analista y fundador de la consultora TreeHive Strategy en Woodinville, Oregon.

Una plataforma de análisis y BI notable de este género es Nulogy, un proveedor con sede en Toronto de una plataforma para empaquetado por contrato, reempaquetado y cadena de suministro.

Algunas de estas aplicaciones verticales pueden ser atractivas para los usuarios de industrias estrictamente definidas, dijo Farmer, y a menudo surgen del capital intelectual que han desarrollado los expertos en esas industrias.

"Suelen asociarse con otro negocio", dijo. "Fisher no solo vende inteligencia empresarial; también vende otras cosas. Muchos de estos productos verticales provienen de... empresas que están produciendo su negocio de consultoría".

Otra característica que puede hacer que las plataformas de mercado vertical sean útiles para las empresas es que las plataformas se construyen utilizando el lenguaje del mercado específico y un conocimiento profundo sobre su funcionamiento.

"Si está bien pensado, realmente comprenden la verticalidad y la semántica del proceso empresarial", continuó. "Realmente entienden cómo encajan todas las partes del negocio".

Las plataformas centradas en la empresa de los proveedores de BI de la industria pueden modelar casi todo, pero es posible que no comprendan la relación entre una factura y una orden de compra, dijo Farmer.

"No tiene idea de eso y ese es un proceso que utilizan todas las empresas del mundo", agregó. "No le interesa la semántica; le interesa crear un modelo de negocio genérico en el que cualquiera pueda construir y construir esa semántica".

Cambios por venir en la industria del papel

Mientras tanto, a medida que la pandemia disminuya o se apague, el panorama futuro del suministro de papel higiénico probablemente será muy diferente.

La industria del papel higiénico ha mantenido durante mucho tiempo una clara distinción entre los mercados "local" y "visitante". El mercado de visitantes incluye principalmente oficinas y otros lugares de trabajo que utilizan enormes rollos de papel higiénico con diferentes patrones de perforaciones o "perf" que los rollos domésticos.

Es posible que la industria tenga que reconfigurar sus patrones de producción para producir más suministros para el hogar a medida que más empleados trabajen de forma remota en el futuro, dijo Janda.

Además, de forma algo contraria a la intuición, es posible que la industria deba reducir el cartón y otros productos de papel de embalaje para el consumidor porque los consumidores probablemente gastarán menos al reducir drásticamente las compras discrecionales como la electrónica, dijo.

"El papel es lo más fácil", dijo Janda. "Aunque, será necesario pensar un poco sobre cómo se redistribuirá".

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