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Crecen las plataformas abiertas en la gestión TI de las empresas chilenas

En Chile, las empresas están volteando hacia el código abierto por sus promesas de ahorro y flexibilidad, pero la compatibilidad es un problema.

Al interior de las empresas siempre se ha discutido acerca de los beneficios e implicancias del uso de sistemas operativos y plataformas abiertas en la operación TI. Temas como sus costos, riesgos y beneficios frente a los sistemas propietarios o “cerrados” son recurrentes en los diagnósticos de los departamentos de tecnologías y las gerencias.

Bernardo Segura

Para Bernardo Segura, presidente de Informat, los sistemas abiertos permiten mayor libertad al momento de elegir y adquirir hardware y software, de acuerdo a los requerimientos puntuales de cada organización. En ese sentido, puede traer ventajas en términos de costo/beneficio, así como de un mayor aprovechamiento de las tecnologías disponibles. Sin embargo, para él la mayor ventaja es el amplio espectro e interoperabilidad que entregan los sistemas abiertos.

“Al contar con múltiples proveedores de hardware y software, sin estar atado a una sola arquitectura, es mucho más fácil encontrar los sistemas adecuados para cumplir eficientemente con las necesidades y objetivos específicos que, como organización, se requieren. Asimismo, habrá un ambiente estándar de aplicaciones, con mayor y amplia disponibilidad, además de una protección más detallada de la inversión, ya que se selecciona [hardware o software] según lo que más convenga y no según lo que ofrezca una arquitectura única”, dijo.

El modelo de innovación abierto es el más conveniente en el área de colaboración, por ejemplo,  explicó Ezequiel Picardo, gerente arquitecto de soluciones regionales en Red Hat Latam, porque mucha gente trabaja en conjunto para resolver un problema, y lo hace más rápido y mejor.

Ezequiel Picardo

“La colaboración en una comunidad –básicamente, un ecosistema conformado por desarrolladores, empresas, usuarios y partners que trabajan de manera digital– es el futuro de la tecnología. La gran ventaja del software de código abierto (OSS) es, justamente, este modelo de desarrollo impulsado por la comunidad. Es como tener un enorme departamento de I&D puertas afuera de la compañía. Un ecosistema global de desarrolladores, empresas y clientes que trabajan en proyectos conjuntos de construcción de productos de software. Estos maduran y mejoran a una velocidad imposible de igualar por parte de las corporaciones de software propietario debido a la cantidad de gente que contribuye a mejorarlos”, aseguró.

El ejecutivo destacó que los principales clientes del código abierto son gobiernos (como Chile, Argentina, Brasil, EE.UU., Uruguay, Reino Unido, Alemania, Francia o España), entidades financieras y sociedades de bolsa. El 50% de las transacciones de bolsa del mundo se realizan sobre productos de código abierto; 90% de las empresas Fortune 500 usan productos de código abierto, al igual que el 100% de las aerolíneas Fortune 500. Bovespa en Brasil, la Caja de Valores en Argentina, la Bolsa Mexicana de Valores y NYSE en Nueva York son algunos de estos clientes.

Plataformas abiertas en las empresas chilenas

En Chile, existen muy buenos ejemplos de adopción de este tipo de soluciones, pero también hay muchos casos en los cuales la organización ha tenido que abandonar esta estrategia y regresar al mundo de los productos licenciados.

Leonardo Miranda, director comercial de AKTIO Chile, señaló que un buen ejemplo del uso de plataformas abiertas ha sido la experiencia desarrollada en las instituciones de educación superior chilenas, que han implementado apoyos a la gestión académica y aprendizaje con soluciones basadas en plataformas como Moodle o U+.

Leonardo Miranda

“Otro buen ejemplo es la masificación del uso de Linux en diferentes niveles o componentes de las plataformas de servidores y redes. Esto ha estado fomentado y apoyado por los proveedores de hardware [como SAP u Oracle], que han adoptado e integrado muy bien el uso de Linux en sus productos. (…) Sin embargo, plataformas de productividad personal de código abierto no han tenido el mismo éxito, fundamentalmente por problemas de compatibilidad que han obligado, en algunos casos, a tener que olvidarse de este tipo de soluciones y regresar al uso de plataformas propietarias tradicionales”, indicó.

El ejecutivo dijo que el modelo comercial de las distribuciones de código abierto, controladas por empresas bajo un formato más tradicional, similar al de la venta de licencias, ha ayudado al crecimiento de estas plataformas en las empresas. “El caso más claro es lo que ha pasado con Linux, sobre el cual se han desarrollado empresas como Redhat, SUSE e incluso compañías como Oracle ofrecen actualmente este sistema operativo con soporte y actualización similar a los productos tradicionales. Seguramente para los fanáticos del software de código libre esto ha sido un golpe bajo, pero al mismo tiempo ha permitido que las grandes empresas y organizaciones de gobierno puedan confiar en el uso de estos productos, sobre todo si se usan en sistemas de misión crítica”, declaró.

Francisco Valdés

Sin embargo, los sistemas de código abierto no se usan de manera exclusiva. Francisco Valdés, gerente de tecnología de Tecnova, dijo que nunca ha visto una empresa usando únicamente productos de plataforma abierta, básicamente porque no todo lo creado o diseñado para esta plataforma es totalmente compatible e integrable con soluciones propietarias. “Lo que, en general, podemos ver en las empresas es un mix de productos, conducido por los costos y temas de integración. También se debe destacar que el uso de plataformas abiertas ha prendido o ha sido más beneficioso para el segmento de servidores dentro de las empresas, relegando a un lado muy menor la utilización de estas plataformas en el área de estaciones de trabajo”.

Coincidiendo con él, Segura de Informat dijo que, además de este uso combinado de plataformas abiertas y propietarias en las empresas chilenas y el uso de sistemas abiertos en servidores, “en el ámbito público, se ha tratado de promover más por un tema de costos con diversos resultados, no siempre favorables al sistema abierto”.

Seguridad en las plataformas de código abierto

Adoptar y usar con éxito una plataforma de software libre requiere indiscutiblemente una configuración correcta y la disponibilidad de recursos capacitados para su mantenimiento.

Santiago Pontiroli, analista de seguridad en Kaspersky Lab, dijo que “desde la elección del sistema operativo, los servicios que ofrecerá y las políticas de seguridad que deberán ser adoptadas, debe existir un marco claro y conciso que regule las buenas prácticas y medidas estandarizadas de seguridad, según el tipo de información que será procesada por el sistema. Vulnerabilidades como Heartbleed, encontrada en la librería de SSL, demostraron que una pequeña falla puede poner en riesgo una gran cantidad de equipos, dando por resultado la necesidad de una constante revisión de los procesos de seguridad y gestión de parches a aplicar”.

Santiago Pontiroli

Si bien esto no es muy diferente de lo que se requiere para usar cualquier otro sistema, y realmente los riesgos de seguridad que se tienen son los mismos a los de otro tipo de plataforma, sí se requiere tener especial atención al tema del soporte técnico en caso de configuraciones avanzadas, indicó Pablo Ramos, especialista en seguridad informática de ESET Latinoamérica. “El modelo de soporte y asistencia técnica varía en los modelos de código abierto, lo que puede significar un riesgo para una empresa que decida utilizar este formato y no cuente con el conocimiento para reaccionar ante algún incidente”, dijo.

David Nieto, ingeniero de sistemas de ventas de Intel Security, agregó que “utilizar una plataforma de código abierto abre varias puertas al factor error humano, que si no se revisa con cuidado por varios procesos de control de calidad de software, deja siempre una gran posibilidad de bugs que en plataformas de código cerrado son más factibles que no ocurran”.

Qué deben tomar en cuenta los CIO al implementar plataformas abiertas

Antes de adoptar un sistema de código abierto, es necesario primero hacer un análisis del costo-beneficio que significaría su uso, versus el uso de un sistema propietario, aconsejó Mauricio Solar, académico del Departamento de Informática de la Universidad Técnica Federico Santa María de Chile. Si bien existen varias formas de hacer estas estimaciones, la más utilizada es el costo total de propiedad o TCO (Total Cost of Ownership). Este análisis permite verificar si es rentable o conveniente hacer una inversión inicial alta en el entrenamiento y capacitación del personal a cargo de las nuevas plataformas abiertas, en el cual se debe estimar también el costo de acostumbrarse a estas nuevas soluciones, el costo mismo de la migración hacia una nueva plataforma y el costo del mantenimiento.

Mauricio Solar

También debe considerarse el tipo de tarea que se espera realizar con el sistema abierto (por el nivel de especialización que puede requerir), la madurez del sistema que se está considerando y su soporte, y la compatibilidad con los sistemas del ecosistema de negocios.

Valdés de Tecnova señaló que hay que estar conscientes de que no todo el mundo trabaja con plataformas de código abierto y se debe resolver cómo nuestros sistemas de plataforma abierta se integrarán con otros sistemas. Igualmente, dijo, se debe revisar la cobertura de las soluciones abiertas y nuestra demanda de servicios. ¿Es posible realizar todo nuestro trabajo con plataformas abiertas, con qué calidad, seguridad y cuán completo?

“Debemos considerar cómo resolveremos los problemas y fallas a futuro. Por ejemplo, deberíamos validar si existen políticas de actualización del software ante fallas o problemas de seguridad, y con qué periodicidad. (…) Deberíamos considerar cuál es el compromiso y roadmap de actualización permanente de la plataforma ante los nuevos desafíos de la industria”, enfatizó.

En el caso de Linux y otras plataformas abiertas para aplicaciones empresariales de gran tamaño, Miranda de AKTIO Chile, destacó la importancia de “asegurar que exista un proveedor de servicios que cuente con un equipo técnico de calidad. En caso contrario, se corre el riesgo de no contar con un buen respaldo para el mantenimiento y operación de un sistema construido con base en este tipo de plataformas”.  

En soluciones como OpenStack o herramientas de productividad semejantes a Office de Microsoft, el gran problema suele ser la compatibilidad. “Si la empresa requiere que sus usuarios trabajen sus documentos con herramientas propietarias, como Excel o Word, es necesario que analicen el riesgo de usar al mismo tiempo software libre. Puede ser que el ahorro de costos no compense las molestias y problemas que genera el tema de la compatibilidad”, concluyó Miranda.

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