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Consideraciones clave para elegir un proveedor de nube

Con opciones que van desde AWS hasta Rackspace, elegir un proveedor de nube puede ser difícil. Considere estos factores clave antes de dar el salto.

Seamos realistas: la elección de un proveedor de la nube no es tarea fácil.

Además de la gran variedad de proveedores para elegir –que van desde startups a los gorilas de tres toneladas como AWS– muchos apuntan a múltiples sectores del mercado de la computación en nube, como infraestructura como servicio, plataforma como servicio y software como servicio.

Hay, sin embargo, pasos que puede tomar para simplificar el proceso de toma de decisiones para elegir un proveedor de la nube. Pero asegúrese de incluir a los líderes de negocios y de TI en su organización antes de tomar la decisión final.

Conozca sus objetivos de negocio y asegúrese de que su proveedor también lo hace

Antes de firmar con un proveedor de nube, asegúrese de que el proveedor está plenamente comprometido con comprender su negocio y los objetivos específicos que espera lograr con la nube, dijo Puneet Shivam, jefe para Estados Unidos y co-director global de outsourcing vertical en Avendus capital, Inc ., una firma de servicios financieros con sede en Nueva York.

Para ello, escuche lo que los proveedores le prometen, dijo Shivam. Si ellos solo alardean de  ganancias técnicas –como el 99.9% de tiempo de actividad– podría ser una señal de alerta. En su lugar, opte por un proveedor que puede hablar de las ventajas de negocios que usted ganaría a través de su servicio, tales como una mayor retención de clientes o la entrega del producto de manera eficiente.

"Si están demasiado concentrados en solo los resultados de tecnología, entonces pueden ofrecer una excelente tecnología, pero pueden no ser relevantes para su negocio", dijo Shivam.

Las organizaciones dentro de un mercado vertical específico –como servicios financieros, salud o retail– deberán garantizar que los proveedores tienen conocimiento de su mercado específico. Esto podría significar que, en algunos casos, su organización opte por un proveedor más pequeño, de nicho, incluso si se usan junto con los servicios de un jugador más grande como Amazon Web Services (AWS), dijo Shivam.

SumAll, una firma de análisis de marketing con sede en Nueva York, hizo justo eso. Después de utilizar la infraestructura de AWS como una plataforma de servicio (IaaS) por aproximadamente un año, SumAll cambió a Rackspace. Fue la adquisición que hizo Rackspace en 2013 de ObjectRocket –un proveedor de base de datos MongoDB como servicio– lo que convenció a SumAll de hacer el cambio, dijo Dane Atkinson, CEO y co-fundador de SumAll.

SumAll crea dashboards de informes que permiten a las organizaciones realizar un seguimiento y analizar la efectividad de sus campañas de marketing en medios sociales. La empresa creció rápidamente, con más de 350 mil empresas habiendo desplegado SumAll desde su lanzamiento en 2011. Como resultado, requirió una plataforma IaaS que podría escalar rápidamente para mantener el ritmo, mientras respondía a sus necesidades únicas de análisis de big data.

Rackspace –especialmente después de la compra ObjectRocket– se convirtió en un proveedor “de especialidad" para SumAll, dijo Atkinson. AWS, que todavía alberga una pequeña parte de las cargas de trabajo de SumAll, es más de un proveedor de materias primas.

"Necesitábamos algo que fuera más sensible a lo que estábamos construyendo –y [Rackspace y ObjectRocket] fueron los elegidos", dijo Atkinson.

Otro factor importante a la hora de elegir un proveedor de nube es dar a los líderes de negocios –no solo de TI– un asiento en la mesa, de acuerdo con Shivam. Esto asegura que sus objetivos de negocio se comunican con claridad y, en última instancia, que son comprendidos por el proveedor.

"La tecnología está cada vez más cerca del negocio", dijo Shivam. "Así que lo que está sucediendo es que parte de la toma de decisiones y la selección y gestión necesariamente pasarán a las unidades de negocio”.

SumAll involucró tanto a líderes de TI como de negocios en su decisión de cambiar de AWS a Rackspace, dijo Atkinson.

"Debido a la cantidad de dólares –gastamos millones de dólares al año en nuestra infraestructura,  es una parte importante de nuestros costos y es probablemente nuestro segundo rubro más importante, por lo que se convierte en una decisión de negocios", dijo.

Seguridad y costo

La ubicación de los centros de datos de un proveedor de nube también se debe considerar, dijo Catherine Spence, ingeniero principal y arquitecta de nube de Intel, y presidenta del Comité de Coordinación Técnica para la Open Data Center Alliance (ODCA).

"Cuando hablamos de la ubicación de los centros de datos, si [su] aplicación es muy sensible, usted quiere que esté cerca de donde están sus usuarios", dijo Spence. "Así que, vea donde están sus usuarios. Usted quiere obtener la mejor experiencia de usuario para ellos, lo que podría llevar a dónde usted desea hospedar esa aplicación geográficamente”.

Las empresas globales deben ser especialmente conscientes de dónde un proveedor hospeda los datos. Esto debido a que las normas de seguridad y de cumplimiento pueden variar drásticamente de país a país, en particular en Europa, dijo Ed Simmons, director ejecutivo de ingeniería de plataforma de la firma de servicios financieros UBS.

"Si usted es una organización mundial, sus reglas en torno a los datos son un tanto específicas del lugar. Así que las cosas clave son los datos, la latencia y la disponibilidad de la red, y el precio de mover los datos alrededor", dijo Simmons, quien también co-preside el Grupo de Trabajo de Infraestructura de la ODCA. "Obviamente, desde el punto de vista de la resiliencia, es probable que desee proveedores que tienen centros de datos en múltiples ubicaciones o por lo menos lo suficientemente lejos una de la otra que no estén en la misma red eléctrica”.

La seguridad y el costo también son factores importantes. Por desgracia, comparar los costos de los proveedores y su destreza de seguridad no siempre es fácil. En muchos casos, no es simplemente una comparación de manzanas con manzanas. Lo que es más, rastrear la información relacionada con los costos de un proveedor y su estrategia de seguridad puede ser difícil.

Pero hay algunas opciones.

"Desde una perspectiva de seguridad, obviamente cómo [un proveedor] asegura su red, sus datos y los datos de usted es muy importante", dijo Simmons. "Una de las cuestiones interesantes que ha surgido mucho es la transparencia en la forma en que hacen esas cosas. Esa es una nueva área de la cual la gente está empezando a hablar”.

En un esfuerzo para estandarizar la forma en que el mercado evalúa la seguridad de un proveedor de nube, la Cloud Security Alliance (CSA) y British Standards Institution (BSI) puso en marcha en 2013el programa de certificación Security Trust and Assurance Registry (STAR). A través del programa, los proveedores de servicios se someten a una evaluación por terceros de sus entornos de seguridad. Los proveedores que logran la certificación luego se enumeran como tales en el registro de CSA STAR, dando a los clientes existentes y potenciales una mejor comprensión de qué tan robusta es su seguridad.

También se están tomando medidas para simplificar la forma en que una empresa evalúa el costo de trabajar con un proveedor de nube frente a otro. La ODCA, por ejemplo, ha publicado un documento de Prueba de Concepto, destacando maneras de comparar las métricas de rendimiento y retorno de la inversión entre dos proveedores. Sin embargo, la industria aún carece de una forma definitiva y estandarizada de realizar comparaciones de costos de proveedores, dijo Simmons.

"Es increíblemente complicado e increíblemente no lineal", dijo.

Como resultado, la ODCA está presionando para una etiqueta general en la industria de “Datos de Nube". Al igual que la etiqueta de información nutricional de los alimentos, esto daría a los profesionales de TI una instantánea sobre el rendimiento, costo y otras métricas clave de un proveedor, lo que facilitaría su comparación con la competencia.

Atkinson, por su parte, instó a otras organizaciones a llevar a cabo "controles de referencia" –especialmente cuando se trata de soporte– antes de dar el salto.

"Sin duda, en el futuro, llamaría a un par de clientes a través de mi propia red, de los que están utilizando [ese proveedor] para ver cómo ha funcionado", dijo Atkinson. "Quiero decir, hemos estado aquí a las 3 en punto de la madrugada, y [Rackspace] ha ido a la oficina para ayudar. No te das cuenta de lo importante que es hasta que realmente lo necesitas”.

Este artículo se actualizó por última vez en marzo 2015

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