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Consejos para que los CIO hagan presentaciones exitosas a la junta

Las presentaciones a la junta directiva pueden dar miedo a los CIO. La buena noticia es que no puede equivocarse mucho en un clima donde las juntas están desesperadas por aprender sobre tecnología. Estos consejos te ayudarán a brillar.

Hacer una presentación a la junta directiva puede ser un campo minado para los CIO. Navegue con éxito y emergerá como líder empresarial, y como candidato potencial para el directorio de otra compañía. Tropiece, y su reputación como promotor de negocios puede verse afectada. Pero, en el clima de negocios centrado en la tecnología de hoy, quedaron atrás los días en que aparecer frente a la junta directiva aumentaba las probabilidades de que un CIO fuera despedido.

«Hace diez años, eso podría haber sido posible», dijo Wayne Sadin, director digital y director de tecnología de Affinitas Life, una compañía de personas de la tercera edad. «Hoy, solo contar la historia de TI solo puede ayudar; contarla bien puede ayudar más».

Sadin actualmente es miembro de la junta asesora de dos compañías de servicios de TI y ha sido miembro de la Asociación Nacional de Directores Corporativos desde 2012. Según su experiencia, muchas juntas directivas están hoy «muertas de miedo» por la tecnología. Saben que es fundamental para el negocio, pero están confundidos por ello.

«Estas son personas que crecieron como gerentes hace 30 años», dijo. Conocen las finanzas y las operaciones, pero «nunca trataron con la tecnología». O con los líderes de TI. Sadin notó que, hace 30 años, él llevaba una bata blanca y caminaba por un piso elevado en una habitación con ventanas diminutas, para ver mejor las pantallas del mainframe.

«Eso es lo que piensan muchos miembros de la junta cuando piensan en tecnología. Ahora, les decimos que tenemos que administrar la interacción digital, IoT, tener AI que sea lo suficientemente inteligente como para dirigir sus fábricas o autos, y no tienen idea», dijo Sadin. Los CIO deben ver una presentación ante la junta como una oportunidad para traducir «lo que la tecnología puede hacer para el negocio».

Jay Ferro, CIO de Quikrete Companies, un gran fabricante de concreto empacado con sede en Atlanta, es director de la junta de dos nuevas empresas y dos organizaciones sin fines de lucro. Dijo que está encontrando que más juntas están exigiendo que los CIO estén presentes en las reuniones.

«Todas las compañías son, hasta cierto punto, compañías de tecnología, por lo que realmente no hay razón para que cualquier junta directiva no esté interesada en la estrategia tecnológica de una organización», dijo.

Tim Crawford

Sadin y Ferro ofrecieron sus consejos de CIO para maximizar una comparecencia ante la junta en un evento para líderes de TI. Llevado a cabo en Boston College y moderado por Ginny Hamilton, gerente de la comunidad para The Enterprisers Project en Red Hat, el panel incluyó al CIO consultor Tim Crawford, ex director de infraestructura en Knight Ridder y la Universidad de Stanford y un reciente director de la junta en dos startups.

A continuación presentamos un resumen de las ideas principales que salieron de la sesión, incluidos los temas que más interesan a las juntas, cómo los CIO ponen un pie en la puerta, consejos sobre la conducta y el estilo de hablar, y la importancia de no eclipsar o socavar a su CEO.

Ciberseguridad en primer lugar

«La ciberseguridad, la ciberseguridad, la ciberseguridad, la ciberseguridad y cualquier cosa que ponga a la empresa en riesgo», dijo Sadin en respuesta a una pregunta de la audiencia sobre los temas de TI de mayor interés para las juntas directivas.

Wayne Sadin.

Calibrar y mitigar el riesgo de una compañía se encuentra entre las principales responsabilidades fiduciarias de los miembros de la junta directiva, y hacerlo mal puede ponerlos en la cárcel. Sin embargo, los panelistas coincidieron en que, si bien la ciberseguridad es «lo que te pone en la puerta», como dijo Sadin, los CIO deben ver la conversación de seguridad como el trampolín para una discusión más amplia sobre otros dos temas actuales de gran interés para las juntas: crecimiento e innovación.

«Una vez que la junta directiva se da cuenta de que usted tiene el control del negocio más allá de su riesgo, que es lo que más les interesa, puede aterrizar y expandirse», dijo Ferro.

Crawford, el CIO asesor estratégico en AVOA y presentador del podcast “CIO In the Know“, dijo que ha estado al tanto de una serie de presentaciones de CIOs sobre ciberseguridad a la junta directiva.

«Están en todo el mapa, desde CIOs que no han tenido interacción con la junta» hasta los viejos «que intentan asustar a los demás para que abran las bolsas y obtener dinero, que finalmente puedan usar para otros propósitos», dijo.

Cuando se le preguntó si esa táctica era una estrategia legítima, Crawford dijo: «Funciona para ellos, pero no es algo que yo recomendaría».

De hecho, el panel citó la transparencia y nunca mentir a la junta directiva, especialmente cuando se presentan malas noticias.

Isaac Sacolick.

Una pregunta de la audiencia de Isaac Sacolick, presidente de StarCIO y ex CIO de McGraw-Hill Construction y Businessweek, agregó otra sutileza a la discusión sobre el interés de la junta por la ciberseguridad.

«Digamos que usted tiene interés [en invertir más] en el ciberespacio, y su CEO y C-suite quieren invertir en el crecimiento y la innovación. ¿Puede usar la junta para influir en las decisiones de gestión?», preguntó Sacolick.

«El CIO no está en posición de usar ese apalancamiento. Mi guía sería nunca ir por ese camino», aconsejó Crawford.

Sadin dijo que esas situaciones son raras en su experiencia. «Las juntas no administran, gobiernan», por lo que es poco probable que las juntas debatan con el CIO sobre estrategia de todos modos, dijo.

A menos que haya fraude, en cuyo caso el CIO debería plantearlo ante el comité de auditoría y no ante todo el consejo, los CIO deberían pensar mucho en lo que respecta a tratar de franquear a sus CEOs cuando se presentan ante el directorio, argumentó el panel.

La puerta de enlace a las reuniones del consejo es a través del CEO

Eso es porque, en casi todos los casos, los CEOs son quienes llevan a los CIO al baile, dijo el panel.

Jay Ferro.

Establecer una «relación de confianza» con el CEO es un requisito previo para presentar a la junta directiva, dijo Ferro, quien relató una experiencia que reflejaba el escenario exacto planteado por Sacolick.

Como CIO en una gran empresa, Ferro dijo que fue abordado por el presidente del comité de auditoría de la compañía y le dijo que, si necesitaba más dinero para la ciberseguridad, debía informar a esa persona. Ferro y su CEO habían acordado que la ciberseguridad podría usar más dinero, pero no era la máxima prioridad para el CEO.

«Ahora, imagine esa conversación. Tengo un CEO que no me dará todo lo que quiero. ¿Le pido [al presidente de la auditoría] que ejerza cierta presión sobre [el CEO] para que me consiga esos dólares?», dijo Ferro. La respuesta fue, y debería ser siempre, no, según Ferro.

«Bailé en torno a eso. Dije: ‹Estábamos haciendo inversiones significativas. Estamos haciendo un gran progreso. Y si surge algo, lo contactaré›. Luego, volví con el CEO y le dije: ‹Por cierto, esto es lo que [tal y cual] acaba de decir, y dije que estamos haciendo un progreso tremendo›», contó Ferro. «El CEO puso los ojos en blanco y dijo: ‹Gracias por compartir eso conmigo›».

Añadió que los CIO no deberían mentir en situaciones como esta. Si es necesario, pueden decir: ‹Me pondré en contacto contigo›. Pero ir por la espalda del CEO es una «tumba de tiempo que hace tic-tac. Recuerde quién le paga».

El panel acordó que es importante respetar la cadena de mando en las interacciones con la junta. En situaciones donde los CIO, con la bendición del CEO, se presentan ante un miembro de la junta tête-à-tête, «solo asegúrese de que lo que diga sea lo mismo que diría si el CEO estuviera en la sala», agregó Crawford.

Comportamiento y estilo: Manténgase tranquilo

Al hacer una presentación a la junta, los CIO deben recordar que el trabajo no es hablar de tecnología, sino de las oportunidades que la tecnología ofrece al negocio, incluido el hecho de ser un vehículo para la transformación del modelo de negocio. La comunicación efectiva requiere conocer a su audiencia. Los panelistas acordaron que es importante hacer su tarea sobre los miembros de la junta para entender qué los motiva y cuáles son sus intereses, y relacionar su conversación con su experiencia.

Es importante recordar que los miembros de la junta también harán su tarea antes de las reuniones, revisando las notas de las reuniones anteriores para recordarles lo que se dijo y lo que se prometió. Ellos están mirando la narrativa a largo plazo.

«Si usted está presentando puntos en el tiempo, y no está mostrando una mejoría, los perderá», dijo Ferro.

Los miembros de la junta suelen ser compensados ​​por su tiempo. El panel advirtió a la audiencia de CIOs que se cuidaran del novato de la sala de juntas, ansioso por demostrar su valía. «Ellos se sumergirán y harán un millón de preguntas, y usted debe estar preparado para eso», dijo Ferro.

Finalmente, mantenga la calma.

«Algunos CIO, cuando tienen la oportunidad [de presentar], piensan que es su única oportunidad y tienen diarrea bocal: ‹Oh, estoy en una reunión de la junta. No puedo creerlo, y les mostraré lo inteligente que soy›. Por el amor de Dios, haga su tarea y no mire a todas partes con ojos llenos de estrellas», dijo Ferro. «Actúe como si hubiera estado allí antes».

Actuar como si hubiera estado allí antes no solo elevará su perfil, dijo Ferro, sino que también redundará en beneficio de la compañía.

«He tenido directores generales que vienen a mí y me dicen: ‹Nos hiciste ver a todos muy bien, gracias›. Y no fue porque yo fuera increíble, sino porque le mostré a la junta directiva que hay un alto ejecutivo al volante de TI».

Este artículo se actualizó por última vez en mayo 2019

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