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Con la adquisición de Red Hat, IBM incursiona en la gestión de contenedores de código abierto

IBM acordó comprar Red Hat teniendo en cuenta a Kubernetes por su estrategia de administración de múltiples nubes, lo que tendrá implicaciones de gran alcance para la comunidad de administración de contenedores de código abierto, especialmente Cloud Foundry.

La adquisición de Red Hat por parte de IBM tiene implicaciones para una amplia gama de herramientas de administración...

de TI, pero la administración de contenedores de código abierto está preparada para un mayor tumulto después de la fusión.

IBM ha citado el soporte de Red Hat para Kubernetes en su plataforma OpenShift como uno de los principales motivadores para su compra de $34 mil millones de dólares. Y los funcionarios de IBM dijeron esta semana que Kubernetes formará el tejido conectivo para una nueva estrategia de nube híbrida y de múltiples nubes.

"Kubernetes está en el centro de nuestra estrategia de nube híbrida, como un tejido común basado en contenedores de Linux", dijo Arvind Krishna, vicepresidente sénior de nube híbrida de IBM, en una transmisión por internet.

La fuerza de ventas de IBM y los canales de distribución ayudarán a escalar OpenShift de Red Hat y acelerarán el desarrollo de características, agregó Paul Cormier, presidente de productos y tecnologías de Red Hat, en la misma transmisión web.

Sin embargo, la exitosa adquisición de Red Hat alarmó a muchos entre la base de clientes de Red Hat y la comunidad de gestión de contenedores de código abierto. Algunos profesionales de TI ven a IBM como un filtro empresarial exclusivo, patentado y personalizado para la cultura abierta de Red Hat y temen que los dos no se mezclen bien.

"Será un desafío mantener la fuerza laboral [estabilidad] en Red Hat, donde espero cierta frustración", dijo Dietmar Fauser, vicepresidente de arquitectura, calidad y gobierno de Amadeus, una compañía global de tecnología de viajes con sede en Madrid y una de los primeros clientes de Red Hat OpenShift. "Espero que IBM logre mantener el espíritu abierto y con visión de futuro que valoré mucho en Red Hat".

Choque de cultura de código abierto

Los ejecutivos de IBM y Red Hat enfatizaron que Red Hat seguirá siendo una entidad separada dentro de IBM y que sus planes de trabajo y cultura de productos no cambiarán. Pero muchos en la comunidad de código abierto necesitan tiempo para confiar en que las compañías mantendrán estas promesas.

Los observadores de la industria de TI señalaron la historia de IBM de manejar su amplia cartera de patentes para generar ingresos.

"En Red Hat, conozco a muchas personas que luchan contra la noción de propiedad en el espacio de [propiedad intelectual]", dijo Fauser.

Además, el alto precio de la prima del 63% de la adquisición de Red Hat ha generado preocupaciones sobre la carga de deuda y la calificación crediticia de IBM. Y a algunos profesionales de TI les preocupa que IBM pueda estar presionado para exprimir a Red Hat y así pagar el trato.

"Se presionará a IBM para que se extienda demasiado después de la adquisición y sobrepase su posición en el mercado al cambiar los términos de la licencia de Red Hat, lo que aumentaría sus ingresos sin proporcionar un nuevo valor a los clientes", dijo Jeremy Pullen, CEO y consultor principal de Polodis Inc., una firma de asesoría de administración de DevSecOps y Lean en Tucker, Ga., que trabaja con grandes clientes empresariales.

IBM afirmó que no romperá a Red Hat ni lo incorporará al negocio de IBM, un destino que condenaría a Red Hat en la mente de algunos clientes.

"Romperlo sería destruir a Red Hat", dijo James Anderson, arquitecto de soluciones para una empresa manufacturera en la costa este. "Las comunidades de código abierto cambiarían a un benefactor diferente, como Google, y la cultura de Red Hat no podría sobrevivir a una ruptura".

Pero incluso sin una ruptura, existe resistencia a IBM dentro de compañías como Anderson, un viejo cliente de Red Hat y OpenShift.

"Estoy emocionado por la oportunidad de que Red Hat sea acelerado por la inversión de IBM y el acceso a los clientes de IBM en todo el mundo, pero me preocupa que IBM arruine las asociaciones y la comunidad de la que Red Hat depende para sobrevivir", dijo Anderson. "Hemos intentado alejarnos del mainframe de IBM durante tanto tiempo que hay una aversión a abrazarlos".

Anderson dijo que es poco probable que la adquisición de Red Hat incite a su compañía a echar un segundo vistazo a IBM como proveedor de nube pública. IBM está muy por detrás de otros proveedores de nube pública, como Google, AWS y Microsoft Azure, según Anderson, con regiones comparativamente limitadas, particularmente regiones de zonas de disponibilidad múltiple.

Implicaciones de Cloud Foundry a debate

IBM ya se había alejado de su Bluemix PaaS, basado en Cloud Foundry, con el lanzamiento del servicio IBM Cloud Kubernetes Service, posteriormente llamado Bluemix Container Service con Kubernetes, en marzo de 2017. El servicio IBM Cloud Kubernetes es ahora la plataforma para nuevas aplicaciones lanzadas en la nube pública de IBM, comentó Krishna de IBM. Pero agregó que IBM mantendrá el soporte para Cloud Foundry y Bluemix para los clientes actuales.

IBM tampoco es el único jugador en la comunidad de Cloud Foundry PaaS, que ha desarrollado sus propias integraciones Kubernetes a través de contribuciones de VMware y Pivotal, entre otros. Las empresas de primer nivel, como Bloomberg, también son clientes de Cloud Foundry, y otros defensores de Cloud Foundry dijeron que creen que la comunidad puede prosperar sin un fuerte enfoque de la adquisición de IBM posterior a Red Hat.

"IBM emplea a algunos desarrolladores centrales de Cloud Foundry y no veo que eso cambie en el corto plazo", dijo Andy Rosequist, director de operaciones de TI en Zipcar, un servicio para compartir autos con sede en Boston. "Necesitan tener una oferta de Cloud Foundry para vender a algunas empresas, pero en mi opinión ya no están centradas en realidad".

Pero, a largo plazo, la adquisición de Red Hat por parte de IBM y el enfoque de Kubernetes sin duda afectarán a Cloud Foundry como una plataforma de gestión de contenedores de código abierto, según lo predijeron otros observadores de la industria.

"El acuerdo pondrá más presión sobre Cloud Foundry", dijo Stephen Elliot, analista de IDC. "Ahora se enfrentan a un competidor mucho más grande".

Pullen de Polodis comparó el mercado de administración de contenedores de código abierto con el mercado de navegadores web en el lado del cliente.

"Lo que una vez fue una búsqueda de dominio es ahora una búsqueda de relevancia", dijo Pullen. "Anticipo que los mismos patrones surgirán en el lado del servidor, donde otros jugadores tienen que inclinarse ante la Cloud Native Computing Foundation o proporcionar un ecosistema equivalente".

Este artículo se actualizó por última vez en noviembre 2018

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