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Con foco en la identidad como servicio, Argentina tiene nuevo unicornio: Auth0

Aunque se siguen utilizando las contraseñas, ya se están buscando mecanismos seguros de reemplazo. La identidad como servicio (IDaaS) se erige como una opción.

Un par de meses atrás, Argentina sumó un nuevo “unicornio tecnológico” a Mercado Libre, Despegar, Globant y OLX. Con un perfil muy bajo y de manera sorpresiva surgió Auth0, compañía fundada en 2013 por Eugenio Pace y Matías Woloski con foco en la identidad como servicio (IDaaS).

Tras la inversión de $103 millones de dólares que recibió en mayo de este año, pasó a tener una valuación de mercado de $1100 millones de dólares y, de esta manera, no solo entró en el selecto grupo de las grandes tecnológicas de América Latina sino que puso en primer plano la especialización de la compañía: el login.

Desde la compañía afirman que las contraseñas son “odiosas” incluso para los propios profesionales de TI, por ello, su foco está puesto en la autenticación: hacerle más fácil el trabajo a los que programan y brindar altos estándares de seguridad para los usuarios.

El co-fundador Matías Woloski –quien además es el CTO de la firma– señala que las empresas no dedican suficientes esfuerzos a la autenticación. “En general la autenticación es algo aburrido. Los programadores prefieren trabajar en el core del producto y dejan esto para el final y no tienen los conocimientos para hacer una implementación robusta y segura”.

En este nicho de TI, de cualquier manera, hay competencia. “Microsoft, Amazon Web Services, Google tienen propuestas, pero la mayor competencia son los programadores que lo construyen ellos mismos y no conocen que pueden y que incluso es mejor recurrir a una empresa que se especializa en ello”, explica a SearchDataCenter en Español.

El valor de la especialización

El camino de construcción de Auth0 contó con la rica trayectoria que ambos socios consolidaron en un libro, donde se ponía fuerte énfasis en la autenticación como problema.

“El libro fue parte de reunir cantidad de experiencia en el tema. En los últimos 10 años cambió mucho la forma en que se toman las decisiones en las empresas. Antes, la decisión solo la tomaba el CTO/CIO y bajaba al resto de la organización. Hoy en día, con el crecimiento del software en la nube, los desarrolladores son los que toman las decisiones porque son los que están solucionando los problemas. Crean una cuenta en el servicio, lo integran y ya esta funcionando. Así es como Auth0 se mete en las organizaciones”, destaca.

Hoy la empresa tiene 480 empleados, 7000 clientes, oficinas en Buenos Aires, Seattle, Londres, Sidney, Tokyo y aseguran la apertura de unos 2500 millones de sesiones de login por mes.

Matías Woloski

En la historia de la compañía, destaca Woloski, enfocarse en el programador y simplificar un problema que es complejo en su naturaleza han sido las claves.

Otro hito imprescindible en el éxito de la firma fue proveer extensibilidad en la plataforma. “Cuando empezamos a venderle a empresas muchos de los requerimientos que traían no los soportábamos. Desarrollamos una forma innovadora de extensibilidad donde le permitimos al programador escribir código en puntos específicos del producto. Hoy eso se conoce como serverless. Finalmente invertimos mucho en hacer la arquitectura escalable para manejar la cantidad de logins que manejamos y mucho más”.

En cuanto a los nuevos desafíos que genera hoy la autenticación para las compañías,

Woloski advierte que hay cada vez mas ataques y mas sofisticados. La autenticación –señalan desde la firma– se percibe como algo simple, pero es en realidad un engranaje complejo que además se ve altamente amenazado.

Las decenas de aplicaciones que diariamente utilizamos para multitud de aplicaciones y servicios –parte de una vida cada vez más digital– están en peligro de ser interceptadas por hackers que hacen de ello un negocio millonario. “Hoy hay bases de datos con 2000 millones de usuarios y contraseñas. La autenticación es un problema para toda empresa, los servicios de TI enfocados en ese nicho no tienen techo”.

“Los passwords se siguen utilizando mucho, pero se empieza a pensar en cómo reemplazarlos”, señala Woloski respecto del fututo inmediato para la autenticación.

El desafío es entonces pensar en qué viene por delante.  “No es una tarea fácil pero ya se están haciendo cosas a nivel de la industria para que eso pase: especificaciones de la W3C como webauthn que se están implementando en todos los navegadores de internet, o biometría embebida en los dispositivos cada vez más”, concluye.

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