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Comprendiendo las características y desafíos de Android for Work

Google no ha tenido una gran trayectoria en lo que respecta a las capacidades de seguridad y administración empresarial en su sistema operativo Android, pero la versión de Android para el trabajo cambia todo eso.

Android for Work es un paso revolucionario hacia la flexibilización de la gestión empresarial y la reducción de la fragmentación de Android.

Un marco de gestión de dispositivos y separación de datos móviles, la versión de Android para el Trabajo debutó en Android 5.0 Lollipop. Al igual que con Android en general, todavía hay retos y excepciones a sus muchos beneficios.

Android prácticamente no tenía características de administración empresarial hasta que Android 2.2 introdujo la API de administración de dispositivos en 2010. Utilizando la API, los vendedores de gestión de movilidad empresarial (EMM) podrían construir aplicaciones de agentes para hacer cumplir las políticas básicas, realizar limpieza remota y, en versiones posteriores de Android, requerir cifrado. Más características empresariales avanzadas fueron delegadas a fabricantes de dispositivos individuales, los cuales podrían añadir sus propias API de gestión de Android. Samsung tomó la delantera con sus dispositivos SAFE y Knox.

La variedad de opciones de gestión resultante creó un mercado fragmentado. En algunos casos, como con los dispositivos emitidos por una empresa, las compañías pueden estandarizarse con un dispositivo en particular. Pero para las empresas que permiten BYOD y tienen entornos heterogéneos, la fragmentación puede causar problemas de administración.

Cómo funciona

Google anunció Android for Work en 2014, y llegó en etapas con Android 5.0, 5.1 y 6.0.

Android para el Trabajo presenta lo que se conoce como un perfil de trabajo en un dispositivo –un entorno segregado, gestionado. Un perfil de trabajo todavía permite que las aplicaciones de agente EMM tengan un buen control básico de todo el dispositivo –normalmente limitado para bloquear las políticas de pantalla y cifrado. Los agentes EMM también tienen un control completo sobre los datos empresariales dentro del perfil de trabajo. Se pueden instalar aplicaciones, cuentas de usuario y credenciales, configurar redes privadas virtuales y cambiar la configuración dentro de algunas aplicaciones.

Para evitar la fuga de datos, las aplicaciones en el perfil de trabajo no se pueden comunicar con las aplicaciones personales de los usuarios, y las cuentas corporativas y las credenciales que el agente EMM instala sólo están disponibles en el perfil de trabajo. A pesar de que las aplicaciones de trabajo y los datos se separan de las aplicaciones personales, Google ha hecho mucho para asegurar una experiencia de usuario sin problemas al ir y venir entre los dos ambientes. Los iconos de aplicaciones personales y de trabajo aparecen uno junto al otro en la pantalla de inicio del dispositivo. Todas las notificaciones aparecen en una sola corriente. Y todas las aplicaciones recientes aparecen en la vista del conmutador de tareas. Las aplicaciones y notificaciones de trabajo cuentan con un pequeño icono distintivo que los diferencia.

Las características de Android for Work también incluyen el modo propietario del dispositivo, que bloquea los dispositivos que comparten varios usuarios o que funcionan como quioscos, pantallas de información o dispositivos embebidos.

Para los dispositivos más antiguos que no tienen capacidades de Android para el trabajo integrados en el sistema operativo, Google ofrece la aplicación Android for Work. Es similar a otras aplicaciones de contenedores especializadas orientadas a empresas: todas las características de seguridad y de gestión se construyen directamente en las propias aplicaciones, ya que no están disponibles en el sistema operativo. Google ofrece un conjunto de aplicaciones de productividad básicas que tienen seguridad y gestión similares incorporadas, y pueden comunicarse de forma segura con la app de Android for Work para evitar fugas de datos. Las aplicaciones de terceros deben estar especialmente modificadas para tener estas características.

Para complementar Android para el trabajo y proporcionar soporte adicional para las necesidades de movilidad empresarial, Google también lanzó Play for Work. La versión de Play para el trabajo es una rama de la tienda de aplicaciones principal de Google que las organizaciones pueden utilizar para comprar aplicaciones de Android de forma masiva. También puede alojar y distribuir aplicaciones empresariales internas.

Todavía queda mucho trabajo por hacer

Debido a Android para el Trabajo es parte del propio Android, debería ayudar a reducir la fragmentación mediante la eliminación de la necesidad de que los fabricantes de dispositivos creen sus propias APIs de gestión propietarias.

Sin embargo, algunos dispositivos Android no reciben actualizaciones regulares del sistema operativo, y soportar Android para el trabajo no es obligatorio. Como resultado, la lista de compatibilidad de hardware para Android for Work es aún limitada. La mayoría de los dispositivos de alto nivel de los principales fabricantes como Samsung, HTC, Motorola y otros soportan Android para el trabajo, pero muchos dispositivos más baratos o menos populares no lo hacen.

Android para el Trabajo también requiere que los vendedores EMM construyan sus propios agentes de aplicaciones, por lo que las características pueden variar entre los proveedores. Algunos no son compatibles con la aplicación de Android for Work, por ejemplo.

Lo más importante, Android para el trabajo es sólo un marco de software, y hay muchas variaciones en la configuración de hardware. Las certificaciones del gobierno para las industrias reguladas a menudo se basan en los requisitos de hardware y dispositivos específicos, por lo que esos tipos de empresas todavía tendrán que basarse en productos especializados, tales como la línea Samsung Knox.

A pesar de estas advertencias, Android para el trabajo traerá capacidades mejores y más consistentes donde estaban ausentes anteriormente. Es el mayor avance empresarial que ha hecho Android.

Este artículo se actualizó por última vez en abril 2016

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