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Cómo ven Trump y Biden la automatización y la inteligencia artificial

El impacto de la automatización y la inteligencia artificial en la fuerza laboral de EE.UU. ha sido un problema de larga data en la política presidencial.

Tanto el presidente Donald Trump como su contendiente, el exvicepresidente demócrata Joe Biden, creen que la automatización y la inteligencia artificial (IA) eliminarán puestos de trabajo. El tema podría surgir en algún debate, mientras los candidatos hablan sobre la economía.

Al discutir sobre la automatización, Biden ha señalado a los camiones autónomos, su amenaza para millones de trabajos de transporte por carretera y la necesidad de más capacitación laboral.

Trump no ha tuiteado ni una vez sobre la automatización y los robots, pero cuando The New York Times le preguntó en 2017 si los trabajos en las fábricas serán reemplazados por robots, dijo: "Lo harán, y nosotros también fabricaremos los robots".

Cuando se trata de automatización e IA, los candidatos no están tan separados como en otros temas. Ambos apoyan el rápido desarrollo de tecnologías de IA y quieren que EE.UU. sea el líder mundial en el desarrollo de IA. También están de acuerdo en que la fuerza laboral actual debe volver a capacitarse para llegar allí.

Y ninguno de los candidatos ha prestado al tema de la automatización el tipo de atención que el presidente John F. Kennedy le dio hace más de 60 años, cuando se postuló para presidente en 1960. Kennedy estaba preocupado por el impacto en el trabajo de la tecnología y expresó su preocupación.

En una reunión de trabajadores sindicalizados en Michigan, Kennedy dijo que "el constante reemplazo de hombres por máquinas –el avance de la automatización– ya amenaza con destruir miles de puestos de trabajo y arrasar con plantas enteras".

Independientemente, la automatización y la inteligencia artificial pueden ser un problema continuo en el período previo al día de las elecciones, y los candidatos tendrán que abordar las consecuencias económicas provocadas por tales avances.

En un estudio del año pasado, la Brookings Institution, un grupo de expertos con sede en Washington, DC, declaró que, durante las próximas décadas, aproximadamente el 25% del empleo en EE.UU. corre el riesgo de ser automatizado, especialmente los trabajos administrativos, así como los de servicios de alimentación y transporte. La interrupción no será el desempleo masivo, sino el traslado de trabajadores desplazados a nuevos empleos.

"Los trabajadores necesitan cambiar de trabajo, a menudo aprendiendo nuevas habilidades, cambiando ocupaciones e industrias y mudándose a nuevas ubicaciones", afirmó Brookings.

En la industria del software y SaaS, la IA está automatizando los procesos administrativos. Oracle, por ejemplo, lanzó recientemente actualizaciones para sus productos de gestión de capital humano (HCM) que ayudan a reducir la carga administrativa al automatizar algunos procesos.

Un viejo temor a la automatización

El miedo y el debate de que la automatización acabará con los puestos de trabajo actuales tiene varios cientos de años.

En la política presidencial, las preocupaciones sobre la automatización y la inteligencia artificial se han mantenido desde la carrera de Kennedy en 1960. En 2017, en su último mes en el cargo, el presidente Barack Obama expresó su preocupación por el impacto de la inteligencia artificial en el trabajo.

"La próxima ola de dislocaciones económicas no vendrá del exterior. Vendrá del ritmo implacable de la automatización que hace obsoletos muchos buenos trabajos de clase media", dijo Obama.

Si bien es posible que Trump no esté tuiteando sobre la inteligencia artificial, la Casa Blanca ha arrojado luz sobre la necesidad de volver a capacitar a la fuerza laboral.

"Incluso si la creación de empleo supera la destrucción de empleo en los próximos años, las habilidades requeridas en los empleos de nueva creación serán diferentes de las de los empleos eliminados por la automatización", escribió el Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca en un informe de 2018.

Ambos candidatos quieren inversión en IA

La administración Trump quiere acelerar el desarrollo de la inteligencia artificial, pero su esfuerzo ha sido criticado por la falta de financiación.

La plataforma de Biden requiere miles de millones de dólares en nuevos fondos para investigación y desarrollo (I+D), incluida la inteligencia artificial, así como capacitación para volver a dotar de habilidades a la fuerza laboral, para su adaptación.

Después de encontrarse con un antiguo compañero de clase que era conductor de camión, Biden utilizó el encuentro para enmarcar su preocupación por los vehículos autónomos.

"Él sabe que está en problemas", dijo Biden en un discurso el año pasado. Dijo que su ex compañero de clase y otros están "muertos de miedo; están muertos de miedo" sobre los camiones autónomos.

Andrew Yang, empresario y ex candidato demócrata a las primarias, también destacó el impacto que los vehículos autónomos podrían tener en la industria del transporte por carretera durante su candidatura. Advirtió que hasta 3,5 millones de puestos de trabajo pueden estar en riesgo. En un comentario sobre la automatización, el entonces candidato Pete Buttigieg dijo que los trabajadores necesitarán "aprendizaje permanente".

En software, las ganancias de la IA llegan versión por versión

Si bien las advertencias parecen dramáticas, las ganancias de productividad que la automatización y la inteligencia artificial aportan a la economía llegarán lentamente.

En la industria del software, con ERP y la mayoría de las aplicaciones SaaS, por ejemplo, los cambios de automatización llegan lanzamiento por lanzamiento.

Tal es el caso de las últimas actualizaciones de software de Oracle. El vendedor está anunciando actualizaciones para sus productos ERP y algunas de las mejoras eliminan las tareas repetitivas. Un sistema "automatizará la entrada de datos rutinaria y mundana".

La automatización de las tareas de memoria "permite a los clientes centrarse en problemas complejos que requieren juicio humano", dijo Oracle.

Pero cuando se le pidió que cuantificara lo que las ganancias de productividad pueden significar en términos de horas de trabajo ahorradas, por ejemplo, Rondy Ng, vicepresidente senior de desarrollo de aplicaciones de Oracle, no pudo hacer una generalización. Dijo que las ganancias de productividad variarán de un cliente a otro y dependerán de qué tan avanzados estén en la modernización de sus sistemas.

En una audiencia del Comité de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos este mes sobre automatización, John Yarmuth (D-Ky.), presidente del Comité de Presupuesto de la Cámara, advirtió que la automatización y la inteligencia artificial podrían exacerbar la desigualdad de ingresos "y empujar a más personas a la pobreza cuando finalmente salgamos de esta recesión."

Según un informe que resume las preocupaciones del comité, "si bien los avances en IA podrían crear más oportunidades para los trabajadores con educación avanzada o habilidades especializadas, los trabajadores sin estas habilidades podrían ver reducidas oportunidades".

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