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¿Cómo le va al respaldo en cinta en 2019?

Los expertos de la industria dicen que la cinta no va a desaparecer y la tecnología está mejorando. El problema, dicen, es que los proveedores no hablan lo suficiente sobre este método de copia de seguridad «de la vieja escuela».

La copia de seguridad en cinta no está muerta, pero rara vez aparece en los titulares. Y cuando lo hace, por lo general es cuando la gente afirma que «no está muerta».

Debido a que la tecnología ha existido durante más de cinco décadas, es fácil para las organizaciones, especialmente para las nuevas empresas, dejarla de lado a favor de medios de almacenamiento más brillantes como discos, flash y nube.

Pero, al igual que el mainframe, aún puede encontrar cintas en centros de datos junto con tecnología más moderna. Los expertos de la industria del almacenamiento mantienen que la copia de seguridad en cinta sigue siendo una de las formas más confiables y baratas de retener datos, y es la mejor manera de almacenar una copia dorada (versión maestra) de los datos a salvo del malware. Los proveedores de cintas continúan mejorando la tecnología central y agregan servicios que giran en torno a ella. Estos no son exactamente indicadores de un medio muerto, así que: ¿Por qué persiste esa idea?

Los proveedores de cinta, los analistas de la industria y los administradores de TI ofrecen varias razones por las que la cinta a menudo se percibe como una tecnología en vías de extinción, y por qué se mantiene.

En el pasado, la culpa de la falsedad de «la cinta está muerta» se había colocado en proveedores de copias de seguridad del disco con un interés personal en matar a la competencia o en periodistas que centran su cobertura en la tecnología más nueva. Pero surgió otra opinión que culpa a los proveedores de copias de seguridad en cinta: Simplemente no están haciendo lo suficiente para educar a los clientes sobre los beneficios de sus productos.

La nube está arriba y el disco está abajo, pero la cinta nunca cambia.

La cinta está mal publicitada

«No hay suficiente cobertura de cinta en el mundo, y en parte porque otras tecnologías están haciendo un mejor trabajo de marketing», dijo Paul Luppino, director de administración de productos en Iron Mountain, resumiendo por qué algunas personas aún creen que la cinta está muriendo o está muerta.

George Crump, jefe de la firma de análisis Storage Switzerland, dijo que otra razón por la que las empresas no adoptan la cinta es que muchos administradores de TI no están familiarizados con ella.

«Necesitas a alguien en el equipo que haya estado en la industria el tiempo suficiente para entender los pros y los contras de usar una biblioteca de cintas», dijo Crump. «En general, las empresas más nuevas no están adoptando cintas, y la razón es que no las conocen. No saben cómo puede encajar en la infraestructura».

Crump dijo que hay una brecha educativa que los proveedores de cintas no están abordando. Los proveedores no son proactivos al explicar los beneficios de la copia de seguridad en cinta o disipar los mitos sobre sus inconvenientes. En un trabajo de consultoría, Crump sugirió a una compañía de cintas que hiciera un video que muestre cómo desempaquetar una biblioteca de cintas, instalarla y luego hacer una copia de seguridad con ella porque «la mayor parte del mundo no ha visto nada como eso».

«Si nunca ha visto una cinta antes, puede llevarle todo el día desempacarla. Esa es realmente la responsabilidad de la industria de las cintas», dijo Crump.

Aún así, la copia de seguridad en cinta no es para todos. Si bien la cinta es valiosa para archivar grandes almacenes de datos para la retención a largo plazo, incluso los partidarios de la cinta admiten que el disco es mejor para realizar copias de seguridad y restaurar los datos a los que desea acceder de manera frecuente o rápida.

Esta fue la razón por la cual las oficinas centrales de American Family Insurance en Madison, Wisconsin, se mudaron completamente de la cinta al disco en 2017.

«Aunque teníamos algunos datos de tipo de archivo, la mayoría de los datos eran de baja retención», dijo Josiah Burke, ex ingeniero de respaldo de sistemas de datos de American Family Insurance. «La cinta es una solución potencialmente barata, pero cuando se trata de grandes cantidades de datos que usted podría necesitar retomar, el costo de eso simplemente no tiene sentido».

Burke dijo que la cinta simplemente tomó demasiado tiempo para extraer datos en comparación con el disco. Debido a que pocos datos de su organización necesitaban permanecer en el almacenamiento durante largos períodos de tiempo, era más rentable expulsar la cinta de la infraestructura de almacenamiento por completo.

Christophe Bertrand, analista senior de Enterprise Strategy Group (ESG), dijo que la cinta se utiliza mejor en situaciones donde se deben almacenar grandes cantidades de datos a los que se accede con poca frecuencia durante largos períodos de tiempo.

«Desde la perspectiva de la capacidad de recuperación, la cinta no estará en ningún lugar cerca de lo que puede obtener del disco y, en cierta medida, de la nube, según la cantidad de datos que se recuperen, el ancho de banda, etc.», dijo. «Desde el punto de vista de [un acuerdo de nivel de servicio], en cuanto a las expectativas de [punto de recuperación y objetivos de tiempo de recuperación], la cinta no cumplirá con ese requisito».

La cinta está muerta, para los consumidores

Cualquiera que haya usado una PC está familiarizado con el concepto de disco duro. Pero ese no es el caso con el almacenamiento en cinta.

«Si no trabaja en un centro de datos, no conoce la cinta», dijo Fred Moore, presidente de Horison Information Strategies, un analista de la industria de almacenamiento de datos y firma consultora.

Sin embargo, Moore dijo que el verdadero problema es que la industria de las cintas hace un mal trabajo de autopromoción. En el pasado, la copia de seguridad en cinta había ganado una mala reputación de ser incómoda y poco confiable. Pero para el 2005, la cinta había consolidado sus 24 formatos en dos e hizo grandes mejoras en su confiabilidad y rendimiento.

«Para 2005, la cinta había superado el disco en confiabilidad, con velocidades de datos más rápidas, mayor capacidad, menor costo total de propiedad, esas son las buenas noticias. La mala noticia es que la industria de la cinta ha hecho un trabajo muy deficiente al promover todos estos cambios en el renacimiento por el que pasó», dijo Moore.

Además de publicitar mal sus mejoras, Moore dijo que los proveedores de cintas se mostraron inexplicablemente tímidos a la hora de publicitar sus nuevos productos.

«Un gran ejemplo del mal mercadeo en la industria de las cintas ocurrió en noviembre del año pasado. Una nueva unidad de cinta sale de IBM, llamada TS1160, con una capacidad de 20 TB, 400 MB por segundo [en comparación con 160 MB a 180 MB por segundo para el disco], y ni siquiera hicieron un anuncio», dijo Moore. «Esto sería como si Ford Motors sacara autos de 2019 y no se lo dijera a nadie».

Crump dijo que Fujifilm y Spectra Logic son los únicos proveedores que abiertamente abogan por la cinta. IBM, Hewlett Packard Enterprise y otros proveedores que tienen productos de cinta se concentran más en la venta de discos, y aún más en la actualidad en el almacenamiento flash. Incluso Spectra Logic ha estado desarrollando sus productos de almacenamiento en red (NAS) basado en disco BlackPearl y Verde.

La copia de seguridad en cinta se mantiene estable

De acuerdo con el «Estudio de paisaje de protección de datos» realizado por ESG en 2018, el uso de la cinta ha sido plano. La encuesta preguntó a 70 empresas y 30 empresas medianas en América del Norte qué cantidad de sus datos de respaldo se almacenaron en disco, cinta o nube durante un período de dos años, así como proyecciones sobre cuánto invertirán en esos medios en el próximo dos años.

La encuesta mostró que la cinta se mantuvo firme mientras el disco estaba en declive, perdiendo terreno a favor de la nube.

«Parece que hay una transferencia entre el disco y la nube», dijo Bertrand de ESG. «La cinta está yendo contante a donde está porque no se tiende a cambiar algo que no está roto».

Vinny Choinski, analista de validación senior de ESG, dijo que los clientes de la nube ni siquiera podrían darse cuenta de que sus datos de respaldo están en una cinta. Los proveedores de nube y los de hiperescala a menudo usan cinta para sus niveles de almacenamiento en frío. Se puede confundir por una gran interfaz o almacenamiento en caché, pero el almacenamiento subyacente es la cinta.

«Los proveedores de la nube, los de hiperescala, han pedido a los proveedores que empaqueten las bibliotecas de cintas», dijo Choinski. «El almacenamiento en la nube de alta densidad que compra puede estar almacenado en una cinta».

Desde el punto de vista de la tecnología, la cinta realmente está mejorando, mientras que el disco ha alcanzado una meseta, dijo Moore. Dijo que el disco tiene poco espacio para más capacidad o mejoras de rendimiento, pero la cinta generalmente duplica la capacidad cada pocos años. El formato de cinta actual, LTO-8, alcanza un máximo de 12 TB de capacidad de precompresión por cartucho, y Moore dijo que hay una hoja de ruta que se extiende a LTO-12 con 192 TB de capacidad nativa. LTO-12 se espera dentro de 10 años.

Mejor movilidad que el disco

Moore dijo que la cinta tiene el costo más bajo por gigabyte de todos los diferentes medios de almacenamiento y un costo de energía mucho más bajo, y Crump señaló que sus capacidades fuera de línea la hacen especialmente adecuada para la protección de datos contra malware y administradores deshonestos.

La portabilidad de la cinta también es exclusiva del medio, ya que es mucho más fácil mover las cintas que las unidades de disco. En una situación de recuperación ante desastres, a menudo es más rápido transportar físicamente cintas que contienen datos de respaldo en un camión que descargar varios petabytes (PB) desde una nube.

Una vez más, apuntando a las capacidades sin conexión de la cinta, Luppino dijo que Iron Mountain ha visto un aumento de los clientes que desean utilizar el respaldo en cinta para almacenar copias maestras inmutables de sus datos.

«En las industrias altamente reguladas, para fines de auditoría, quieren una copia de los datos que no se pueden alterar, algo que no es ejecutable ni adulterado», dijo Luppino. «Típicamente, donde encontrarás eso es en la cinta».

Luppino dijo que también ha visto un caso de uso en clientes que migran de la nube a una cinta para ahorrar dinero. Aunque no hay un número mágico para cuando las empresas deberían realizar la transición desde la nube, Crump dijo que generalmente es cuando una organización tiene que retener más de 5 PB de datos.

En el horizonte: No hay nuevos proveedores de cintas, sino nuevos casos de uso

Como una industria establecida y madura, hay muy poco espacio para interrupciones en el mundo de la cinta. Bertrand dijo que es poco probable que veamos nuevos actores en el mercado de copias de seguridad en cinta, pero surgirán nuevos casos de uso y los proveedores existentes continuarán encontrando oportunidades para crear valor para los clientes en torno a esos casos de uso.

El producto BlackPearl de Spectra Logic converge el almacenamiento en cinta, disco y nube en un dispositivo. Iron Mountain ofrece el mantenimiento de las cintas junto con los sistemas operativos y unidades que lo acompañan para los clientes que ya no quieren lidiar con eso, pero que todavía desean utilizarlo.

Todavía hay espacio para que los proveedores de cintas mejoren y las debilidades que pueden apuntalar. Muchas startups comienzan lógicamente en la nube, según Crump, pero, a medida que crecen, deberían querer mover parte de su infraestructura a las instalaciones. Crump dijo que los proveedores de cintas han hecho un mal trabajo educando a los clientes sobre esa transición, y cómo la cinta puede jugar un papel en eso

«Gran parte de esto se debe a una mala comunicación de parte de la industria de la cinta sobre cuándo realizar esa transición desde la nube. La nube es un buen lugar para comenzar, pero no necesariamente quiere quedarse allí conforme su compañía crece», dijo Crump.

Crump dijo que los clientes que salieron de la cinta a menudo nunca regresan, y los nuevos clientes de cinta usualmente adoptan la tecnología solo porque tienen a alguien en su personal lo suficientemente viejo como para recordar sus usos y cómo implementarla. Los analistas y los proveedores han señalado que la mala publicidad de la cinta está dejando que el medio se salga de la mente del cliente y vaya a la oscuridad. En cierto modo, ese es un destino peor que la muerte.

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