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Cómo la nube está cambiando el rol del CIO

La nube ha tenido un impacto colosal en TI: Para empezar, ha cambiado la forma en que funciona y lo que puede lograr. Y su efecto sobre el papel del CIO hoy no es menos transformador.

El mayor desafío de Dirk Hermans es servir a un departamento de negocios con "un apetito insaciable por nuevos productos y características".

Su herramienta para enfrentar ese desafío: la computación en la nube.

"Las expectativas que las empresas tienen para la organización de entrega de TI son enormes", dijo Hermans. Es vicepresidente de investigación y desarrollo en Voxbone, un proveedor de comunicaciones como servicio en Bruselas, Bélgica. "Y la razón por la que tienen esta gran expectativa es que pueden ver lo que hay posible posible allá afuera, y ven muchas compañías nuevas y emergentes y proveedores de la nube que pueden ofrecer un gran valor".

Voxbone no llama a una persona CIO: Hermans y el COO codirigen las operaciones de TI. Eso es parte de su trabajo. La otra parte es diseñar y desarrollar los servicios centrales de la empresa, que incluyen telefonía y videoconferencia basadas en internet. El lado orientado a los negocios se eleva desde el papel cambiante del CIO actual, desde respondedor de las demandas del negocio a impulsor de la innovación empresarial. El acelerador de esta transición, dijeron Hermans y otros jefes de TI, es la computación en la nube, que elimina gran parte de la provisión y administración de la que los departamentos de TI han sido tradicionalmente responsables y libera TI para permitir iniciativas comerciales.

Dirk Hermanns

"De hecho, nos hemos mudado fuera de nuestros principales equipos de TI porque el talento que tienen los equipos principales de TI se gasta mucho mejor en algo que requiere un conocimiento realmente profundo del negocio", dijo Hermans.

Voxbone se basa en una combinación de proveedores de infraestructura de nube pública, aplicaciones en la nube y una nube privada basada en la tecnología de código abierto de OpenStack. La ejecución de su negocio en la nube le brinda a la empresa una forma preestablecida de estructurar sus propios servicios para los clientes, con APIs y una arquitectura multi-inquilino, por ejemplo.

'¿Quién es su cliente?'

Bobby Cameron

El analista de Forrester Research, Bobby Cameron, dijo que el término proveedor de servicios comerciales hace un trabajo razonable al describir el papel del CIO en la actualidad: un líder que permite que la empresa cuente con los servicios que necesita para funcionar. Las empresas más maduras, que Cameron definió como aquellas que operan como "una plataforma para la entrega de valor", han adoptado la nube como su principal entorno informático porque les permite enfocarse en el negocio.

Él recordó las entrevistas que realizó con los CIO para una encuesta reciente de Forrester.

"Cuando le preguntamos a los CIO de vanguardia: '¿Quién es su cliente?', mencionaron al cliente externo", dijo Cameron. "Cuando les preguntamos a los últimos, a los luditas, quién es su cliente, dicen que es el usuario interno. Y eso es parte de este cambio".

La investigación reciente pone algunos números en la transición del papel del CIO. La encuesta de IDG "2018 State of the CIO" encontró que el 71% se reúne directamente con clientes externos, y el 58% espera tener más interacción con los clientes durante el próximo año. Una abrumadora mayoría, 88%, considera que el papel del CIO se centra cada vez más en las tecnologías digitales y la innovación.

Sonny Segal

Sonny Segal está entre esa mayoría. El CIO del gobierno del condado de Montgomery en Maryland, justo al norte de Washington, DC, ha visto su función cambiar significativamente durante sus casi seis años en el trabajo, y hoy se le pide que aborde iniciativas más grandes. Por ejemplo, consulta con la Corporación de Desarrollo Económico del Condado de Montgomery para seleccionar negocios con los que el gobierno del condado se puede asociar. Él pesa en iniciativas de alfabetización y un programa de tecnología para ancianos. Trabaja en la universidad de la comunidad local, Montgomery College, en su programa de investigación de seguridad cibernética, y ahora debe asistir a las reuniones de un grupo de asesoría empresarial formado por los líderes corporativos del condado.

"He estado en el negocio de la tecnología por un tiempo: he visto la diferencia en esta visibilidad que tienen ahora los CIO y la responsabilidad que tenemos", dijo Segal.

Efecto de la nube sobre el papel del CIO hoy

Mientras tanto, la computación en la nube ha estallado en popularidad. Un informe de Forrester de 2017 encontró que el 48% de los líderes de TI que toman decisiones de infraestructura usaban plataformas en la nube de cinco o más proveedores de nube pública. Las razones para administrar nubes múltiples eran tener opciones alternativas para recuperar datos en caso de un desastre o una interrupción del proveedor de la nube, por ejemplo –"Eso es bastante lógico", dijo Cameron– para obtener un mejor rendimiento para ciertas cargas de trabajo o para tomar ventaja de una aplicación de negocios o servicio que está en un proveedor, pero no en otro.

"Por lo tanto, la idea es que los problemas de negocios están conduciendo", dijo Cameron. Los CIO que entienden eso también entienden que la nube es el mejor vehículo para acelerar el valor del negocio. Eso se debe a que no solo tiene el vor de cómputo para impulsar las iniciativas comerciales, sino que también no es necesario vigilar los engranajes o, en palabras de Cameron, "todas las piezas de la tecnología se acumulan en la nube". El proveedor hace eso.

"Hasta cierto punto, le ayuda a reducirlo a las competencias básicas", dijo Tony Arcadi, CIO asociado de infraestructura empresarial en el Departamento del Tesoro de EE.UU. El gobierno federal tiene una política de nube primero, lo que significa que la nube debe ser considerada para todas las nuevas iniciativas de TI.

Cuando un CIO está ejecutando un centro de datos tradicional, "usted está administrando sus instalaciones espaciales. ¿Tengo elasticidad en mi espacio? Si tengo que ampliar, ¿necesito más espacio en el centro de datos? Usted está administrando el enfriamiento. Esto no es TI", dijo Arcadi. "Es una distracción de la competencia central que usted está subcontratando de manera efectiva; ya no se preocupas por eso. No me importa si la nube se enfría adecuadamente o no, quiero decir, lo hago desde la perspectiva de los resultados, pero es no es un cálculo para mí".

Beneficios de la nube en Maryland

En el gobierno del condado de Montgomery, que Segal ha estado equipando con una nube híbrida público-privada y una variedad de aplicaciones SaaS, la nube ha eliminado tareas que consumen tiempo, como aprovisionar servidores, proporcionándoles suficiente poder de procesamiento, memoria y almacenamiento.

Ahora, el departamento de TI del condado puede "administrar los servidores sin tener varias personas asignadas para hacer ese tipo de cosas".

La computación en la nube también ha ayudado a Segal a hacer que el gobierno trabaje de manera más eficiente. Por ejemplo, al usar SharePoint Online de Microsoft, junto con Office 365 y el servicio de alojamiento de archivos OneDrive, los empleados del condado pueden colaborar en proyectos y "desempeñarse mucho más eficientemente de lo que previamente se podía imaginar".

El proyecto actual de Segal es implementar la comunicación unificada como un servicio: teléfonos, mensajes y videoconferencias entregados a través de la nube. Significa que los teléfonos físicos se pueden ir: un solo número de teléfono seguirá a los empleados donde sea que vayan, y pueden responder en un dispositivo móvil. Ahora está probando el software de comunicaciones en la nube BroadSoft y Skype for Business de Microsoft en el departamento de TI. Cuando se complete, el proyecto reemplazará las 12.000 extensiones telefónicas del condado y ahorrará mucho dinero en las facturas. Sin embargo, no está exento de riesgos, por lo que Segal está invirtiendo en la reorganización de los sistemas del condado para que estén siempre disponibles.

"No es posible llevar la telefonía a la nube y luego hacer que el sistema se nos caiga o perder la conexión con la nube", dijo Segal. "Pero este es un riesgo que puedo tomar como CIO debido a la nube. Porque esos servicios son altamente confiables, las herramientas están probadas".

No desperdicie en la nube pública

Hubert Barkley

En Waste Industries, una empresa de recolección de basura y reciclaje en Raleigh, Carolina del Norte, Hubert Barkley ha acogido con entusiasmo el papel transformado del CIO. Su título es vicepresidente de información y tecnología, no CIO, pero "no hay nadie por encima de mí en tecnología". Utiliza las palabras socio comercial valioso para describir su relación con el resto de la empresa: su trabajo es comprender los deseos y necesidades del negocio y luego utilizar la tecnología para mejorar los procesos comerciales y los servicios al cliente.

Por ejemplo, Barkley ha equipado la flota de camiones de basura de la compañía con sensores que recopilan información sobre dónde están los camiones, qué están haciendo y qué tan bien están funcionando. Utiliza el análisis predictivo para determinar cuándo reemplazar un vehículo y el análisis geoespacial para determinar qué áreas tienen el negocio más potencial: información que luego se entrega a ventas.

Barkley supervisa una gran cantidad de infraestructura física de TI, por lo que mudarse a una infraestructura de nube pública como Microsoft Azure o Amazon Web Services no tiene sentido. Pero el beneficio de dejar que un proveedor de servicios en la nube se preocupe por los aspectos prácticos de las TI concuerda con los objetivos propicios para el negocio de Barkley.

"Estoy a favor de la nube. Si no tuviera la inversión en el equipo que tenía hoy, probablemente estaría allí", dijo. "Pero tengo que seguir con lo que tengo por ahora hasta que la vida se agote. Y funciona para mí".

Función del CIO: Servir a los usuarios de negocios

Barkley depende de una nube privada en una instalación de colocación. Junto con el software de gestión de datos de copia Actifio, que almacena los datos en una copia maestra y mantiene los cambios en la misma, puede obtener información importante para los usuarios de negocios en minutos.

Eso es "absolutamente una gran victoria para nosotros", dijo. En el pasado, los datos se almacenaban fuera del sitio en cintas, y la recuperación de datos podía tomar uno o dos días. Ahora, si el departamento legal, por ejemplo, quiere datos de hace dos años, los tiene. Y su reputación como CIO centrado en el negocio se ve reforzada.

"El valor es poder obtener nuestros datos rápidamente, y es sencillo", dijo Barkley. Con su configuración de nube privada-Actifio, sus profesionales de TI "ejecutan el trabajo, lo aceleran y ahora están trabajando en las cosas importantes en las que deberían estar trabajando, que es mantener la integridad de nuestros sistemas, seguridad, etc. Así que eso es enorme, enorme para nosotros ".

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