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Cómo TI maneja los retos de almacenamiento de borde del covid-19

La ‹llamada de atención› de COVID-19 ha estresado a los equipos de TI y almacenamiento, pero aquellos que ya usan nubes públicas podrían adaptarse a los nuevos requisitos de almacenamiento de borde que plantea el trabajo remoto.

Este año ha sido una prueba de recuperación ante desastres gigante para las organizaciones de TI, con consecuencias reales.

Un objetivo principal de un plan de recuperación ante desastres es garantizar que una empresa pueda funcionar si sus instalaciones no están disponibles por algún motivo. Cuando la pandemia de COVID-19 golpeó duramente a los EE. UU. en marzo, la mayoría de las empresas se dieron cuenta de que ya no podían usar sus oficinas, centros de datos y otros sitios físicos. Esos cierres de instalaciones obligaron a millones de personas a trabajar en casa y cambiaron la forma en que TI los apoyaba.

En su mayor parte, los equipos de TI lograron superar los desafíos del centro de datos y el almacenamiento en el borde. La capacidad de pasar a las nubes públicas para facilitar la dependencia de la infraestructura del centro de datos proporcionó una gran ayuda. Las organizaciones que ya tenían una huella significativa en la nube parecían tener una ventaja en el nuevo mundo del trabajo remoto.

«La pandemia ha sido una llamada de atención para las organizaciones», dijo Matt Eastwood, vicepresidente senior de investigación y nube en IDC, durante una presentación en la reciente Cumbre de Memoria Flash. «La pandemia obligó a las organizaciones a acelerar su transformación digital por necesidad y sin ningún aviso».

Eastwood dijo que «el titular tecnológico de esta pandemia es el papel que ha jugado la tecnología» en un mundo donde las ubicaciones físicas estaban cerradas. Lo resumió como «un mundo definido por el trabajo remoto y el aprendizaje a distancia».

Eastwood dijo que la pandemia de 2020 acelerará el paso de la infraestructura heredada hacia la nube. IDC pronostica que la nube representará dos tercios del gasto en TI para 2024, frente al 50% en 2019. IDC también predice que más del 50% de la nueva infraestructura se implementará en el borde, frente al 10% actual.

SearchDisasterRecovery habló con equipos de TI que utilizaron su almacenamiento en la nube para adaptarse al repentino mundo del trabajo remoto, el aprendizaje remoto y la infraestructura en el borde. Los desafíos que enfrentaron incluyeron hacer que los archivos siempre estuvieran disponibles para los trabajadores dispersos y brindar seguridad para cientos de puntos de almacenamiento de borde.

Northeast Wisconsin Technical College

Northeast Wisconsin Technical College (NWTC) en Green Bay, Wisconsin, trasladó su protección de datos a la nube pública a principios de 2020 para mejorar su recuperación ante desastres (DR).

Kevin Swanson, administrador de sistemas de NWTC, dijo que la universidad pública de dos años eligió la nube pública de Wasabi Technologies porque no cobraba tarifas de salida para mover datos y funcionaba bien con su software de respaldo Commvault. NWTC eliminó la cinta y ahora usa dos centros de datos y la nube Wasabi para la recuperación de desastres. El almacenamiento inmutable de Wasabi significa que los datos que NWTC coloca allí no se pueden cambiar, lo que protege a la escuela de los ataques de ransomware.

Pero poco después del viaje de NWTC a la nube pública, apareció COVID-19. Al igual que otras escuelas, NWTC cambió al aprendizaje en línea y, como la mayoría de las otras empresas, los empleados comenzaron a trabajar desde casa. Eso provocó más movimiento de datos a la nube.

«Estamos viendo que una gran parte de nuestros datos alojados aquí en el sitio se trasladan a la nube de alguna manera», dijo Swanson. «Ahora estamos viendo un impulso de nuestros empleados que realmente quieren sus archivos en la nube ahora que están trabajando en casa. Los quieren en Office 365 y Teams. Si esos archivos están en unidades asignadas, deben estar conectados a nuestra red a través de una VPN. Tienen que pasar por obstáculos adicionales. Es más sencillo conectarse por Office 365 o Teams».

NWTC está familiarizado con el almacenamiento local tradicional, utilizando Dell EMC, HPE, NetApp, Pure Storage y otros proveedores de arreglos e infraestructura hiperconvergente a lo largo de los años. Pero el ingeniero de sistemas de NWTC, Brian Zimmerman, dijo que la universidad pasó a la nube en busca de otro nivel de protección de datos.

La escuela replica copias de seguridad de sus sitios primarios a secundarios en Green Bay. También envía una copia de todos los conjuntos de respaldo en cinta en un sitio remoto, pero Swanson dijo que se recuperaría desde la cinta solo como «último, último, último recurso».

«Cuando cambiamos ese interruptor [a la nube], bloqueamos esos datos en su lugar para que no se puedan modificar o eliminar», dijo Swanson. «Tenemos un plan de recuperación para cada escenario, con un buen conjunto de datos en cada lugar. En caso de un desastre, podríamos fácilmente volver a ponernos de pie donde tenemos copias de nuestras máquinas virtuales primarias en Wasabi. Esas son las cosas clave que, si las perdiéramos, haría mucho más difícil la recuperación de ese desastre si no tuviéramos una copia en alguna parte».

Swanson y Zimmerman dijeron que considerarían expandir su uso de la nube pública para el archivo, el aprendizaje en línea y la seguridad.

«Veo que siempre tenemos algún tipo de huella física local, pero definitivamente puedo vernos utilizando más la nube para facilitar el uso», dijo Zimmerman. «Si obtenemos un proyecto de un mes, podemos hacer girar algo rápidamente en la nube, consumir esa computación y almacenamiento, eliminar el ciclo de desarrollo y luego deshacernos de él y detenerlo rápidamente. Puedo ver que ese es un gran caso de uso».

Ithaca Energy

Malcolm Brown, gerente de operaciones de TI de la compañía británica de petróleo y gas Ithaca Energy, dijo que su empresa recurrió al NAS en la nube Nasuni a fines de 2018 durante un proyecto de modernización de la infraestructura. Dijo que el cambio del almacenamiento en las instalaciones al almacenamiento en la nube resultó valioso después de que Ithaca adquiriera Chevron Central North Sea en 2019, lo que triplicó con creces su volumen de datos de archivos. La migración a la nube se veía aún mejor cuando la pandemia obligó a los empleados de Ithaca a trabajar desde casa a principios de 2020. Nasuni, que almacena los datos de archivos de Ithaca en Microsoft Azure, también sirve como una opción de recuperación ante desastres.

Malcolm Brown.

«Si perdiéramos nuestra oficina en Aberdeen por cualquier motivo, tenemos la opción de abrirla como un dispositivo nativo en Azure», dijo Brown. «También podemos hacer que esté disponible en un navegador y nuestra gente puede acceder a las carpetas a través de la web. Desde el punto de vista de la recuperación ante desastres, es muy seguro para los datos no estructurados».

Brown dijo que experimentó con el almacenamiento de archivos de Azure antes de decidirse por Nasuni, «pero el rendimiento no estaba tan bien y tuvo un impacto en los costos debido a los cargos de salida con Azure».

Brown dijo que Nasuni reduce las tarifas de salida en Azure, aunque no las elimina. «Es imposible poner a cero eso porque si un usuario regresa por un dato más antiguo que no está en la caché, Nasuni lo pondrá en la caché. Eso es un cargo de salida», dijo.

«Pero Nasuni devuelve los datos en un formato comprimido, por lo que reduce la salida. Todos los archivos activos están en la caché local y no vamos a mover esos datos. Solo los deltas se mueven a Azure».

Ithaca usa Nasuni en todos los sitios del Mar del Norte para que sus empleados puedan compartir datos en tiempo real. Brown dijo que mudarse a la nube optimizó la protección de datos, que anteriormente consistía en replicación de disco a disco y copias de seguridad mensuales en cinta. Eso involucró múltiples dispositivos de hardware y aplicaciones de software.

«Lo colocamos en un dispositivo SAN o NAS o incluso en un almacenamiento adjunto directo, y luego lo proporcionamos en una red local para los ingenieros», dijo. «Crean archivos y nosotros hacemos copias de seguridad de disco a disco a cinta. Fue un proceso largo que podría llevar semanas para los grandes conjuntos de datos, y tuve que ir a la cinta para obtener conjuntos de datos completos y restaurarlos a un conjunto dorado. Con Nasuni, un maestro dorado siempre se almacena y no se toca. La gente trabaja en una instantánea, no en los datos originales. Siempre podemos volver al original si lo necesitamos».

Grupo Glenn Davis

COVID-19 apareció meses después de que la agencia de diseño del Grupo Glenn Davis cambiara su plataforma de almacenamiento principal al NAS basado en la nube de Ctera en enero. Kyle Edsall, vicepresidente de tecnología de la agencia canadiense, dijo que alrededor del 90% de los empleados de la compañía ahora trabajan de forma remota. La razón inicial para cambiar desde el almacenamiento local fue mantener los datos activos en caché para el rendimiento mientras se consolidaban las copias de seguridad.

Kyle Edsall.

Glenn Davis utiliza Ctera X-Series que ejecuta el software NAS en la nube de Ctera en el sistema de infraestructura hiperconvergente de HPE SimpliVity. Cuando los datos de archivo ya no se consideran calientes, la agencia los traslada a la nube de Wasabi.

«Esta no fue una decisión que se tomó debido a la pandemia, pero hombre: ¿alguna vez fue oportuno que tuviéramos todo eso instalado cuando necesitábamos más agilidad de nuestra plataforma de almacenamiento?», dijo Edsall. «Fue ventajoso tener de repente una interfaz web en la parte superior de cada archivo de la organización. De lo contrario, habría sido 100% SMB sobre VPN, lo que, dependiendo de su ancho de banda, no es una buena solución en absoluto».

Edsall dijo que Glenn Davis obtiene un aumento de rendimiento porque sus usuarios no tienen que enviar archivos a través de la VPN. Sus diseñadores se ocupan principalmente de archivos de Adobe Illustrator y Photoshop, pero el sistema Ctera también almacena documentos administrativos. La agencia también ha trasladado sus datos de VMware al sistema Ctera HCI.

«Guardamos todo en lo que estamos trabajando donde se puede almacenar en caché y puede ser rápido, pero usar la nube es lo mejor para cualquier cosa que se transforme en contenido de archivo», dijo. «Entonces, tenemos un centro de datos. Tenemos esa infraestructura instalada, pero hemos convertido 48u de equipos en 4u [incorporando la nube para el almacenamiento de archivos]. Sentimos que el perímetro era absolutamente el lugar adecuado para nosotros porque tenemos alrededor de 125 terabytes de datos a los que necesitamos acceder, pero muchos de ellos no necesitan estar alojados localmente».

Edsall dijo que Glenn Davis previamente almacenó datos en cubos de AWS S3 y realizó una prueba en Azure. Pero dijo que la agencia eligió Wasabi como su almacenamiento principal porque era aproximadamente una sexta parte del precio de las nubes grandes, se desempeñó mejor y no sintió que renunciara a ningún servicio de almacenamiento.

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