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Colegio usa iniciativa basada en juegos para encontrar futuros talentos cibernéticos

La Academia Skinners presenta el programa Cyber Discovery, respaldado por el gobierno del Reino Unido, para encontrar a los profesionales del futuro relacionados con la ciberseguridad.

La Academia Skinners en Woodberry Grove, Londres, ha estado probando a sus estudiantes con la iniciativa Cyber Discovery respaldada por el gobierno para encontrar a aquéllos con una aptitud particular para la seguridad cibernética.

El esquema utiliza varias etapas similares a las de un juego para evaluar si los estudiantes de entre 14 y 18 años podrían tener el talento para convertirse en profesionales de la ciberseguridad.

Alex Holmes, subdirector de seguridad cibernética del Departamento de Medios Digitales, Cultura, Medios de Comunicación y Deportes, dijo que para garantizar que el Reino Unido se convierta en la "economía digital líder mundial", también debe ser seguro.

Holmes dijo que los atacantes cibernéticos pueden tratar de causar daño al Reino Unido en su conjunto utilizando varios métodos, como intentar sabotear el suministro de energía o la infraestructura de transporte del país, y que la mejor manera de prevenir dichos ataques es tener la protección adecuada.

Pero el Reino Unido necesita más gente joven que se interese por la ciberseguridad como carrera y "ayude a defender al país", dijo.

"No tenemos suficientes profesionales calificados en el Reino Unido para proteger el país en este momento", dijo Holmes. "El juego que están jugando [Cyber Discovery] es para ayudarles a entender y potencialmente ayudarlos a convertirse en los expertos en ciberseguridad del mañana".

Cyber Discovery es parte del Programa de Escuelas Cibernéticas del gobierno, que se lanzó a principios de 2017 con el objetivo de alcanzar al menos a 5.700 adolescentes altamente calificados para 2021, enseñándoles un currículo de seguridad cibernética a través de una combinación de enseñanza en línea y fuera de línea.

Los fondos de £20 millones de libras disponibles para el programa se destinarán a clubes y actividades extracurriculares, así como al juego en línea Cyber Discover.

El juego consta de cuatro etapas: evaluación cibernética, juego ciberstart, fundamentos de ciberstart y elite cibernética, cada uno de los cuales incluye acertijos y desafíos que mejorarán el conocimiento de seguridad cibernética de los estudiantes y seleccionarán a aquellos que podrían ser buenos especialistas en ciberseguridad en el futuro.

James Lyne, jefe de investigación y desarrollo en el SANS Institute, dijo que 23,000 personas en todo el Reino Unido participaron en la primera etapa, evaluación de ciberstart, y 12,000 de ellas mostraron el talento para avanzar a la siguiente etapa, el juego cibernético.

"Todo lo que hacen aquí ayudará a asegurar la tecnología que será importante en el futuro", dijo a los estudiantes de la Academia Skinners.

El juego brinda a los estudiantes acceso a conocimientos y herramientas similares a las que se usan en la industria, y los estudiantes enfrentan problemas basados en ejemplos del mundo real, casos judiciales, fallas de software o actividades de bandas criminales.

Desde que más historias de titulares sobre ciberataques y ciberdelitos han llegado a los medios en los últimos años, ahora hay más conciencia de la ciberseguridad entre el público en general, dijo Lyne, pero esto puede tener un impacto tanto positivo como negativo.

En algunos casos, las personas se sienten desconectadas porque piensan que no hay nada que puedan hacer para prevenir los ataques, pero otros se han vuelto más conscientes de las posibles carreras cibernéticas, dijo.

"Recientemente tuve más conversaciones con niños donde tienen un contexto sobre por qué lo cibernético es importante", dijo Lyne.

Muchos jóvenes, especialmente las niñas, toman decisiones sobre si estudiar o no materias de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) a una edad muy temprana, lo que significa que si no se les presentan estos conceptos desde el principio, es menos probable que les interesen en el futuro.

A pesar de que surgen nuevos problemas de seguridad todos los días, Lyne dijo que si las personas conocen los conceptos básicos de seguridad cibernética desde una edad temprana, será más fácil alentarlos para que participen en carreras cibernéticas y ponerlos en marcha más tarde.

Pero algunos maestros dicen que no tienen las habilidades para enseñar materias de STEM, y los que sí lo hacen no pueden tener la amplitud de conocimientos sobre carreras de STEM que tienen los de la industria.

Nazleen Rao, jefa del departamento de TI de la Academia Skinners, dijo que la iniciativa Cyber Discovery ayudó a dar profundidad al material sobre ciberseguridad como parte del plan de estudios.

"No podría enseñar a los estudiantes lo que han estado aprendiendo durante este programa; esto hace que lo que he enseñado sea mucho más emocionante para ellos", dijo.

"Cuando he enseñado seguridad cibernética a nuestros estudiantes, generalmente es una parte del curso que se enseña en el programa y puede parecer una parte pequeña".

Habilidades bajo demanda

La demanda aumenta para los profesionales con habilidades de ciberseguridad, pero hay muy pocos trabajadores en el Reino Unido con las habilidades necesarias para cubrir los roles actuales.

Rao dijo que la seguridad cibernética puede ser un "gran desafío" para enseñar, pero es importante no solo llenar la brecha cibernética, sino también garantizar que los jóvenes que crecerán como usuarios de tecnología sean conscientes de los riesgos.

"Algunos de los estudiantes en realidad dijeron que no se daban cuenta de que había una necesidad de expertos cibernéticos", dijo. "Incluso si no están interesados en ser ciberdelincuentes, se trata solo de crear conciencia entre ellos".

Al igual que muchos sectores dominados por hombres, hay una falta de mujeres en el espacio de seguridad cibernética, y se ha sugerido que reclutar a más mujeres en el sector podría ser la clave para cerrar la brecha de habilidades.

Pero Rao dijo que muy pocas chicas eligen cursar ciencias de la computación, y lograr que se interesen en tales temas es una "lucha constante".

"Tienen mucho para dar y tienen muchas ideas increíbles", agregó.

Las chicas que escogieron tomar parte en ciencias de la computación como parte de las opciones extra curriculares para el noveno año, así como el desafío Cyber Discovery, estaban "nerviosas" al principio, dijo Rao, pero tener una maestra ayuda a construir su confianza.

También dijo que para aquellos que no quieran estudiar ciencias de la computación, la Academia Skinners también ofrece medios digitales y iMedia creativos como materias, las cuales están un poco menos enfocadas en la tecnología.

"Si no quieren entrar en el campo de la informática, pueden ir a iMedia creativa, lo que les permite ser más libres con sus habilidades creativas", dijo Rao.

A medida que la automatización comienza a hacer que algunos trabajos sean redundantes, las habilidades creativas en la industria de la tecnología se han enfatizado como una necesidad futura.

Este artículo se actualizó por última vez en marzo 2018

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