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Clientes de StorSimple de Microsoft examinan la expansión del almacenamiento en la nube

Dos clientes de StorSimple esperan incrementar su uso de la nube de Microsoft Windows Azure tras la adquisición de StorSimple por parte de Microsoft.

Cuando el año pasado Microsoft Corp. adquirió StorSimple, una startup de controlador de nube iSCSI, se quedó con un grupo de clientes que fueron vendidos en la nube y muchos que estaban familiarizados con el servicio de Windows Azure. Ahora, además de trabajar en conseguir nuevos clientes, la empresa está tratando de ampliar la presencia de los clientes Microsoft StorSimple en Azure.

Uno de esos clientes de StorSimple es la empresa de construcción Walbridge con sede en Detroit. La firma cuenta con aproximadamente la mitad de sus datos en la nube –ya sea en los dispositivos StorSimple conectados a Azure o en aplicaciones Microsoft Office 365 alojadas por Microsoft– de acuerdo con la Vicepresidente Asistente de TI, Cynthia Weaver. Y Weaver dijo que está planeando poner la otra mitad de los datos de Walbridge en la nube con el tiempo a través de StorSimple y proveedores de Software-as-a-Service.

Walbridge empezó comprando una SAN cuando la empresa instaló un Microsoft StorSimple 7020 para el almacenamiento primario en 2011.

"El mayor problema está en el lado humano", dijo Weaver, explicando por qué Walbridge llevará todo a la nube. "Si tuviera un problema con mi [servidor Microsoft] Exchange, los administradores de TI tendrían que arreglarlo. Ahora sólo hay que hacer un requerimiento. El beneficio es que usted no tiene que cuidar de su infraestructura de servidores, la instalación del software, o el manejo de las actualizaciones. Es una transición difícil al principio, pero ofrece tanto beneficio que vale la pena el cambio".

Walbridge tiene aproximadamente 8 TB almacenados en la nube, dijo Weaver. El Microsoft StorSimple 7020 maneja el almacenamiento principal para los archivos de usuario, documentos de Word, archivos de diseño de ingeniería y aplicaciones de estimación. La deduplicación en línea de StorSimple reduce la cantidad de datos que necesitan para ir a la nube. "Los archivos de dibujo [de mis ingenieros] están creciendo 15% cada año. Los archivos de dibujo son cada vez más grandes y más complicados. La deduplicación realmente cambia las cosas cuando se guarda un archivo de dibujo por vez", dijo. "Así que el plan es ir con todo a la nube. Con el tiempo, me gustaría llevar a mi infraestructura central y el Active Directory a la nube."

Los costos fueron decisivos para un fabricante de insumos médicos

El fabricante de dispositivos médicos MedPlast Inc. comenzó a utilizar StorSimple en 2011 y finalmente abandonó su SAN de Hitachi Data Systems. Pero MedPlast sólo está arañando la superficie de lo que puede poner en la nube, de acuerdo con el director de TI, Dan Streufert.

MedPlast almacena los datos de producción de 50 máquinas virtuales de VMware para aplicaciones tales como Microsoft SharePoint, Citrix, una aplicación de planificación de recursos empresariales, una base de datos de Oracle y archivos de los servidores en un StorSimple 5520. También utiliza una StorSimple 5020 como el destino de la copia de seguridad iSCSI para tres oficinas remotas y el corporativo de Tempe, Arizona. El 5520 mantiene alrededor de 15 TB y está disponible hasta para 100 TB, mientras que el 5020 tiene 27 TB de datos y está disponible para 50 TB, dijo Streufert.

Uno de los beneficios potenciales de la adquisición de StorSimple por parte de Microsoft es que Microsoft está ofreciendo una unidad de sistemas StorSimple gratis a los clientes que depositan grandes cantidades de datos por año en la nube Azure, dijo.

Streufert comenzó con StorSimple utilizando Amazon S3 como el proveedor de nube, pero se mudó a Azure el año pasado porque dijo que todos los costos de transacción le resultaban en un menor costo. También le gusta que Azure cifre los datos en tránsito y en la nube, y que sólo MedPlast tiene las claves de cifrado.

"Hay un precio por el uso. No eran necesariamente los costos de almacenamiento. Fueron los costos de transacción", dijo Streufert. "Para cualquier tipo de transacción, Amazon cobrará 10 centavos por cada 1.000 transacciones y Azure carga 1 centavo por cada 1.000. Esa fue una diferencia sorprendente. Estábamos pagando entre cinco y 10 veces más en los costos de transacción que por el almacenamiento de los datos. Todo se suma, sobre todo cuando uno tiene deduplicación, lo que crea trozos de más datos. Entre más pequeños los trozos, es necesario ir y volver desde y hacia la nube con más frecuencia."

Este artículo se actualizó por última vez en noviembre 2014

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