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Cisco abrirá su marco SDN a productos de vendedores no asociados

Cisco se prepara para abrir ACI, el framework de SDN de la empresa, a productos de vendedores no asociados que ofrezcan servicios de red de Capa 4 a 7.

Cisco planea que la próxima versión de su plataforma de redes definidas por software (SDN) sea más flexible al permitir que empresas añadan balanceadores de carga, firewalls y otros servicios de capa 4-7 (L4-7) de vendedores no asociados a Cisco.

La próxima actualización a la Infraestructura Céntrica de Aplicacionesc (ACI), con el nombre clave de Brazos, proveerá lo que Cisco llama un "modo no administrado" para la integración de servicios de terceros en el marco SDN. Los operadores de centros de datos pueden utilizar este modo para construir cadenas de servicios entre los niveles de aplicación, un proceso que Cisco llama "costura de la red." Cisco se negó a decir cuándo liberará la actualización ACI.

Hoy, ACI tiene un único "modo administrado" que puede encadenar servicios solamente de proveedores con productos certificados para la API de ACI. La API permite a los clientes de ACI utilizar el Controlador de Infraestructura de Políticas de Aplicaciones (APIC) de Cisco para configurar y administrar servicios de capa 4 a 7.

El modo no administrado permitirá que los productos no certificados sean parte de ACI, pero los servicios que no estén conectados a la APIC tendrán que ser manejados por separado.

Sin embargo, tener sólo un modo administrado no fue suficiente para muchos clientes de Cisco. "Si bien hay beneficios de la automatización completa, incluyendo la configuración de los dispositivos de L4-7, algunos clientes han solicitado la prestación del modo no administrado para sus dispositivos personalizados o como una ruta de migración a la automatización completa", dijo en un blog Praveen Jain, vicepresidente de ingeniería de Cisco, con sede en San José, California.

La inmadurez de SDN

La necesidad de crear un marco SDN de dos niveles refleja la inmadurez de los productos SDN, que las empresas esperan que algún día les permita automatizar los ajustes de todos los servicios de la red cuando una aplicación se mueve, es actualizada, añadida o eliminada. Hoy en día, la mayoría de las empresas luchan con la difícil tarea de hacer los cambios en los servicios de red utilizando la interfaz de línea de comandos (CLI) proporcionada por los proveedores de hardware.

Las empresas que venden appliances L4-7 están adaptando sus productos a SDN, pero "la industria de redes sigue pensando cómo trabajará en conjunto todo esto", dijo Shamus McGillicuddy, analista de Enterprise Management Associates Inc., con sede en Boulder, Colorado.

"La gestión de los servicios de capa 4-7 va a ser muy compleja, sobre todo porque estos appliances se cada vez son más y más virtualizados", dijo.

El marco SDN de Cisco se está convirtiendo en un centro de control para una variedad de dispositivos y software, ya sea servido por la red o como parte de su infraestructura, dijo Dan Conde, analista de Enterprise Strategy Group Inc., con sede en Milford, Massachusetts. ACI se conecta actualmente con software de virtualización proveedores VMware y Linux, switches bare-metal, servidores Microsoft Windows y contenedores Docker.

"Al permitir un nuevo modo no administrado, finalmente han hecho una solución completa donde se pueden reunir varios ambientes en un sistema de ACI", dijo Conde. "Ahora, si elige el ambiente no administrado, se pierde un poco de visibilidad –pero eso es una solución de compromiso."

VMware es el mayor competidor SDN de Cisco en el mercado empresarial. Ambos proveedores están utilizando su fuerte presencia en las redes corporativas como un trampolín para su tecnología SDN.

VMware espera sacar provecho de la fuerza que su plataforma de virtualización de centros de datos tiene en el mercado para vender NSX, un enfoque de todo software para la programación de redes. ACI de Cisco es un enfoque centrado en el hardware que aprovechar lo que los investigadores de mercado definen como la mayor rebanada en la participación del mercado de conmutación.

Este artículo se actualizó por última vez en octubre 2015

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