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Cinco dicotomías de plataforma que son retos para su estrategia

Una estrategia de plataforma exitosa puede hacer o deshacer a una empresa en la era digital. Conozca los cinco grandes retos que puede enfrentar.

La revolución de la plataforma está aquí.

Así es como Pablo Daugherty, director de tecnología de Accenture, y otros oradores en la Cumbre de Estrategia de Plataforma MIT están llamando al cambio de estrategia que muchas empresas se están apresurando a hacer, a partir de un modelo de servicio de producto tradicional a uno basado en una plataforma o ecosistema digital.

De hecho, la economía de la plataforma se ha convertido en un campo de juego competitivo, dijo Daugherty, ya que las empresas se apresuran a reforzar su infraestructura de TI con tecnología ágil para mantenerse al día con el aumento de las demandas de los consumidores digitales por  resultados, y para reinventarse a sí mismas en el proceso.

Sin embargo, pasar a un modelo de negocio de plataforma no es una inversión de capital fácil de una sola vez, advirtió Daugherty; los constructores de plataformas y los participantes tienen que considerar cinco retos principales, o "dicotomías de plataforma”, antes de hacer el salto.

¿Competir o asociarse?

En cualquier sector, dijo Daugherty, solo habrá un puñado de "ganadores", y General Electric (GE), con su plataforma Predix basada en la nube, está decidida a ser uno de ellos. "Claramente han elegido la perspectiva en la que quieren establecer el tono; quieren competir para ser el líder", y están invirtiendo en la escala para hacer precisamente eso, dijo Daugherty.

Sin embargo, no todos tienen el capital para hacer lo que está haciendo GE. Una decisión clave que las empresas tienen que hacer es si quieren ser la plataforma y crear ese negocio –por ejemplo, GE, Siemens y Philips– o ser un socio y ajustar sus modelos de negocio para ser parte de una plataforma. Manejar la distinción entre los dos es importante, dijo Daugherty. "Uno no es mejor que el otro, pero son muy diferentes, y creo que muchas empresas ahora están confundidas acerca de en cuál quieren estar", añadió.

¿Propietario o abierto?

La mayoría de las empresas que persiguen un modelo de negocio de plataforma optan por ir hacia la ruta de propiedad, de acuerdo con Daugherty. "Quieren una ventaja diferenciada para ellos  mismos, quieren crear una plataforma que sea diferente”.

Otra opción a tener en cuenta, sin embargo, es la idea de la participación abierta, que en muchos casos es soportada por APIs abiertas, dijo Daugherty. Él trajo a colación el ejemplo de Predix, que comenzó como una plataforma propietaria, pero que GE ha desarrollado desde entonces a un modelo más abierto.

Esta dicotomía es una cuestión particularmente importante para los constructores de plataformas, agregó: “¿Esa decisión [de] si van a ser propietarios y tratar de crear una ventaja competitiva y bloquear a los demás, o de si van a crear plataformas abiertas? [Es] muy importante pensar en eso".

¿Privado o compartido?

Las plataformas se componen de múltiples empresas participantes, todas las cuales dan servicio a los clientes, dijo Daugherty. La pregunta que surge de la visión del cliente es: “¿Están esos datos abiertos a todos?”. En otras palabras, ¿es el cliente capaz de acceder a todos los datos de los proveedores, o es la empresa que posee la plataforma la que tiene acceso a todos esos datos? Daugherty cree que esta decisión es la más importante que las empresas tienen que tomar, y que será un "gran obstáculo" para ellos en términos de obtener participantes. "Las empresas van a estar preocupadas por la propiedad, los datos, la ventaja de los datos, la diferenciación de los datos y obtener los derechos de delineación alrededor de la propiedad", dijo.

Una solución a este enigma que propone Daugherty –uno que dijo no se ha explorado lo suficiente– es la idea de carriles abiertos y privados. "Se necesita una manera de conseguir [que todos] –desde los reguladores a los funcionarios de gobierno a los competidores– estén cómodos con el grado de los carriles privados frente a los carriles públicos que usted ofrecerá”, dijo.

¿Invertir o aprovechar?

Esta dicotomía es el aspecto financiero de competir frente a la asociación, dijo Daugherty. Es una cuestión de si usted tiene los “medios necesarios", o los recursos y la capacidad de inversión, para crear una plataforma comercial que pueda escalar con el tiempo. "No es una decisión de inversión de una sola vez; las plataformas están a punto de entrar en un negocio", dijo.

¿Servicio de producto o resultado?

"¿Qué quiere ofrecer a sus clientes? ¿Quiere seguir vendiendo tractores ... o quiere vender  resultados?”, dijo Daugherty. Él se refería a resultados medibles como el rendimiento de cultivos, indicativo de cómo los hábitos de compra de los clientes –tanto empresas, como consumidores– están cambiando.

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