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Choque de cultura de código abierto de IBM y Red Hat preocupa a algunos expertos

La adquisición de Red Hat por parte de IBM podría amenazar la cultura de código abierto del líder de Linux de permitir que los desarrolladores trabajen en cualquier proyecto de código abierto.

La megafusión de IBM y Red Hat creará la mayor compañía de TI de código abierto e impulsada por desarrolladores, y una que debe reconciliar dos enfoques y motivaciones muy diferentes para el desarrollo de código abierto.

Tanto IBM como Red Hat reclaman fuertes compromisos con el modelo de código abierto. Red Hat apoya mucho la cultura de código abierto y alienta a sus ingenieros de software a trabajar en cualquier proyecto de código abierto que les plazca. En contraste, IBM tiende a dirigir a sus ingenieros hacia proyectos comerciales que probablemente beneficien a IBM, dijo Tyler Jewell, CEO de WSO2, quien vendió su compañía Codenvy a Red Hat el año pasado.

Hay una diferencia entre un proveedor que ha comprometido a muchos ingenieros con el código abierto en comparación con un proveedor con una sólida reputación en el código abierto, dijo Jewell. IBM ha comprometido a miles de ingenieros a trabajar en código abierto, pero su reputación de código abierto se deriva del volumen de trabajo realizado en lugar de las motivaciones de esas contribuciones, dijo.

Red Hat basa sus principios fundamentales en el compromiso de fomentar y desarrollar la cultura de código abierto en cualquier forma. La compañía alienta a los ingenieros a trabajar en proyectos de código abierto ascendentes, incluso si los objetivos del proyecto pueden ser contrarios a los intereses de Red Hat.

A menos que Red Hat pueda imponer sus principios de código abierto en IBM, dijo Jewell, la adquisición de IBM-Red Hat podría arrastrar hacia abajo la cultura de código abierto de este último y el impulso de la compañía junto con él.

IBM mantiene el compromiso de código abierto

Pero IBM empieza a diferir, y la compañía ha ganado más que sus habilidades en la comunidad de código abierto, dijo Steve Robinson, gerente general de IBM Hybrid Cloud. La compañía hace mucho tiempo adoptó Linux. Su trabajo con herramientas de desarrollo de software hace 20 años se convirtió en el código abierto Eclipse IDE y el precursor de la Fundación Eclipse.

Hoy, IBM compromete a miles de ingenieros a proyectos de código abierto, dijo. Además, IBM alienta y recompensa activamente a los empleados por sus contribuciones a proyectos de código abierto, agregó Rodric Rabbah, cofundador de una startup de sigilo basada en Nueva York, centrada en la informática sin servidor, y un ex empleado de IBM que creó lo que se convirtió en la plataforma sin servidor Apache OpenWhisk.

"Espero que parte de la cultura de Red Hat se traslade a IBM y ayude a promover la transición que IBM está experimentando con un compromiso más fuerte con [software de fuente abierta], así como con soluciones de nube pública, privada y de múltiples nubes", dijo.

Una prueba de fuego para el futuro de las empresas con el desarrollo de código abierto será si IBM continúa con la política de Red Hat de que los empleados deben poner los intereses de los proyectos de código abierto ascendentes por delante de los intereses de la compañía, dijo Mike Milinkovich, director ejecutivo de la Fundación Eclipse. "El valor de Red Hat está en su gente y en su cultura. Retener a ambos será absolutamente clave", dijo.

En una llamada con inversionistas, los ejecutivos de IBM y Red Hat dijeron que este argumento es discutible porque planea dejar a Red Hat para operar como una unidad distinta, lo que preservará su cultura de código abierto. El director ejecutivo de Red Hat, Jim Whitehurst, seguirá liderando a Red Hat y se unirá al equipo directivo de IBM.

Los clientes no están preocupados, pero los ingenieros lo están

Los clientes parecen ignorar la distinción entre proveedores de código abierto egoístas y desinteresados.

"IBM ha sido durante mucho tiempo un participante y ha contribuido con el código abierto", dijo Theo Schlossnagle, fundador y CEO de Circonus, un proveedor de analítica de big data y monitoreo de TI a escala web en Fulton, Md. "Esto no es nuevo o similar a que Oracle los adquiriera [a Red Hat]. Los cambios sucederán, pero sinceramente dudo que desbaraten a la compañía o cambien su ADN".

Sin embargo, si algunos clientes esperan poco impacto, algunos empleados creen de manera diferente. Los desarrolladores de Red Hat comenzaron a buscar dejar la compañía, dijo un gerente de equipo de desarrollo de software en una gran institución financiera con sede en Nueva York. Dijo que ha recibido varios currículos y ha hablado con algunas personas de Red Hat preocupadas por IBM, su tamaño, su estrategia de código abierto y la potencial infusión de "azul" en la cultura de Red Hat.

"Esto será el final para mí", dijo un ingeniero de Red Hat que solicitó el anonimato. Dijo que había estado considerando irse por algún tiempo de todos modos, porque prefiere la cultura fresca, hambrienta y de código abierto de las startups, y ahora se siente amenazado por la afiliación con IBM.

Sin embargo, la adquisición de IBM-Red Hat podría beneficiar a los clientes de ambas compañías a través de nuevas contrataciones de desarrolladores calificados y nuevas eficiencias.

"Puedo imaginar algunos beneficios que IBM podría aportar en términos de ser más organizados y enfocados; actualmente tratar con Red Hat puede ser un poco caótico", dijo el gerente del equipo de desarrollo. "La cultura de código abierto alienta a las personas a participar individualmente con nosotros, lo que puede causar confusión. Esta es una solución más fácil que la estrategia del producto".

Este artículo se actualizó por última vez en noviembre 2018

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