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Capacitación, crucial para la gestión de centros de datos: ICREA

El presidente internacional de la asociación considera que la capacitación en todo rubro relacionado con el centro de cómputo marca la diferencia en el desempeño, y habla también sobre los niveles de certificación de la Norma ICREA.

Con el aumento de la información que se transmite entre todo tipo de dispositivos (smartphones, laptops, servidores, tabletas, wearables, sensores, electrodomésticos conectados a internet, etc.), los centros de cómputo han tenido que evolucionar, creciendo en espacio o mejorando sus capacidades.

Los proveedores trabajan constantemente para mejorar sus equipos para que sean más sustentables, para que los servidores consuman menos energía, para que las redes transporten más datos de manera más fiable… en fin, para preparar la infraestructura del centro de datos para soportar la demanda actual y a futuro.

Sin embargo, aún con todo el software para control y monitoreo –como el software de gestión de infraestructura de centros de datos, o DCIM– cabe la pregunta de si el personal de los centros de cómputo está preparado para manejar la creciente carga de información, con todo lo que ello implica en cuanto a disponibilidad de los datos y protección de los mismos.

De acuerdo con el ingeniero Eduardo Rocha, presidente internacional de la Asociación Internacional de Expertos en Centros de Cómputo (ICREA), 80% de los fallos que ocurren en centros de datos se deben a factores humanos: falta de capacitación, negligencia, ignorancia, maldad… Por ende, “eso indica que la gestión de los datacenters representa el 80% de la confiabilidad”. Por ello es importante tomar en cuenta todas las prácticas de administración de centros de datos, aconseja.

En este sentido, el ingeniero Rocha habló de cómo la Norma ICREA ayuda a soportar las nuevas tendencias tecnológicas en alineación con las mejores prácticas. Una de las tendencias más fuertes es el movimiento hacia los centros de datos Edge, debido a que se requiere una latencia pequeña para soportar los altos requerimientos que se avecinan.

Ing. Eduardo Rocha, ICREA

Por ejemplo, explicó, “durante las Olimpiadas de 2018 todo mundo querrá conectarse para ver el mismo contenido, al mismo tiempo. No hay ancho de banda que soporte tantas conexiones individuales simultáneas, así que se centraliza el contenido en varios servidores y desde ahí se dispersa a todos los dispositivos.” Y los centros de datos jugarán un rol crucial para garantizar la disponibilidad de los servidores de contenido.

Más allá del aspecto técnico, la norma ICREA cubre aspectos de comportamiento humano, así como métodos y procedimientos de operación en los datacenters. El cumplimiento de las mejores prácticas en todos los rubros, no solo el técnico, ayudan a garantizar una correcta gestión del centro de datos.

Capacitación para gestionar efectivamente las capacidades del DC

Al preguntarle sobre sus consejos para una adecuada gestión de los centros de datos, el ingeniero Rocha lo resumió en tres palabras: Capacitación, capacitación y capacitación.

“Capacitación de todo tipo”, aclaró, tanto en sistemas de seguridad, como de mantenimiento y administración. “La única forma de hacer que todo funcione es con capacitación, tanto con cursos de los fabricantes como con instituciones dedicadas a ofrecer cursos”, expresó Rocha.

Sin embargo, el ejecutivo considera que uno de los grandes problemas es el tiempo que toma para entrenar al personal de los centros de cómputo, pues la gente no puede ausentarse por periodos prolongados de sus puestos de trabajo. “Es más fácil entrenar a la gente en ‘rounds’ más pequeños y más frecuentes de capacitación”, aconsejó.

“Nosotros tenemos cursos de diseño y administración de centros de datos, como el CCRE (Certified Computer Room Expert), de cinco días de duración y donde cada tema es impartido por un experto en la materia”, explicó.

Madurez de los centros de datos en Latinoamérica

Le preguntamos al presidente internacional de ICREA su opinión sobre el estado de madurez de los centros de datos en América Latina, en su experiencia, y nos explicó que, por sectores:

  • Los proveedores de servicios de colocación tienen un buen nivel de madurez en general, porque sus operaciones no pueden permitirles fallos.
  • En lo que se refiere al sector gobierno, las instituciones que tienen su propio centro de cómputo suelen ser centros de datos con muy bajo control, no solo en México sino también en América Latina; si bien hay algunos con un buen grado de madurez.
  • El sector privado no es tan diferente, opinó, aunque están un poco mejor. “Los corporativos tienen más recursos para invertir pero conozco grandes empresas con mucho dinero que no tienen idea de lo que están haciendo porque su finalidad de negocio es otra, y el datacenter es como un mal necesario.”
  • En el caso de las pequeñas y medianas empresas (PyMEs), “la mediana empresa suele tercerizar cerca de 50% de sus operaciones, pero las más pequeñas suelen tener sus propios cuartos de cómputo”, ya que prefieren tener el control sobre su equipo, donde el servidor suele ser una computadora normal.

Sin embargo, reconoció que en la región hay profesionales y centros de cómputo con un grado de madurez muy alto y una buena gestión de la disponibilidad. “[Banco] Santander es un ejemplo de centro de cómputo bancario que no se ha caído en 13 años”, comentó, refiriéndose a una de las instituciones bancarias que han utilizado la Norma ICREA para garantizar la disponibilidad y continuidad de sus operaciones. “Hemos hecho buena sinergia con ellos y han aplicado nuestras normas, haciendo un trabajo extraordinario”, dijo.

También enfatizó la importancia de la gestión para la excelencia de los datacenters: “Un nivel 3 bien gestionado equivale a un nivel 5, mientras que un nivel 5 mal gestionado sería como tener una certificación nivel 3.”

Gobernanza, sustentabilidad y certificaciones

¿Cómo se consigue un buen nivel de madurez operativa a través de la aplicación de la Norma? Eduardo Rocha explicó que la norma ICREA 2017 cuenta con un capítulo de gobernanza, que se divide en cinco niveles:

  1. Épsilon – el más bajo, para mantenimiento
  2. Delta – operación y mantenimiento
  3. Gama – procesos mejorados con controles, madurez incipiente
  4. Beta – madurez y mejora continua
  5. Alfa – nivel óptimo de madurez

“Tenemos 20 procesos a revisar para la gobernanza, lo cual es mayor a otras organizaciones” (más niveles que los que otras ofrecen), explicó el ingeniero.

Además de los procesos de gobernanza, ICREA ofrece varios niveles de certificación de centros de datos para continuidad operativa. La certificación ICREA promueve criterios y directrices para diseñar, construir e implementar ambientes que soporten, de manera confiable, la operación de las tecnologías de información. Con el cumplimiento de estas normas, se asegura que los centros de cómputo cuenten con niveles de excelencia mundial. Los niveles que definen la disponibilidad de operación son:

  • Nivel I: Certificado Quality Assurance Data Center que aporta un 95% de disponibilidad.
  • Nivel II: Certificado World Class Quality Assurance que aporta un 99% de disponibilidad.
  • Nivel III: Certificado Safety World Class Quality Assurance que aporta un 99.9% de disponibilidad configurado sobre redundancia para dar mantenimiento sin suspender operación.
  • Nivel IV: Certificado High Security World Class Quality Assurance que aporta un 99.99% de disponibilidad configurado sobre redundancia sin puntos de falla.
  • Nivel V: Certificado como High Security, High Available World Class Quality Assurance, que aporta un 99.999% de disponiblidad configurado sobre redundancia sin puntos de falla y tolerante a las mismas.

“En la norma 2017 creamos un sexto nivel de certificación”, expresó el presidente de ICREA Internacional. “Tenemos cinco niveles de certificación de infraestructura y este sexto nivel que habla de una red de centros de datos.” ¿Cómo se consigue la certificación Nivel VI?  “Si los centros de datos de una red cuentan con al menos un nivel 3 de certificación y están conectados entre sí, la red en conjunto puede obtener la certificación nivel 6”, explicó.

Aunado a estas certificaciones, ICREA ofrece un sello especial que acredita la sustentabilidad del centro de datos en términos de eficiencia energética, construcción y operación amigable con el medio ambiente.

“Un panel de expertos en áreas como climatización, instalación eléctrica, administración, seguridad, comunicaciones y, más recientemente, sustentabilidad recomiendan las mejores prácticas para que los centros de cómputo se conviertan en la columna vertical de las empresas”, expresó el ingeniero Rocha al referirse a las categorías que se involucran en la mejora de estos espacios.

Para finalizar, el ejecutivo nos contó que en la versión de la norma 2017 hay dos capítulos actualizados:

-          El de sustentabilidad, que cobra cada día más relevancia. “Ofrecemos el sello verde con tres clasificaciones: Eco 1, básico; Eco 2, intermedio; y Eco 3, avanzado. La humanidad pide a gritos un mejor manejo de la sustentabilidad. De hecho, hay un estudio de fabricantes que dice que se puede abatir 70% del consumo energético de los centros de cómputo a nivel global –que ahora representa poco más de 2%– y esa reducción se lograría con solo seguir las mejores prácticas en manejo de eficiencias. Sí, implica una inversión porque se requiere comprar equipo StarEnergy, UPS y otros equipos de bajo consumo, pero a corto plazo el resultado es notable”, comentó.

-          El de corriente directa. “De manera tradicional solo los carriers de telecomunicaciones usaban corriente directa, pero ahora en los centros de cómputo van a coexistir la corriente alterna y la directa, y nosotros ya lo consideramos en la edición 2017 de la norma”, finalizó Rocha.

Este artículo se actualizó por última vez en diciembre 2017

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