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CIOs luchan contra la inercia corporativa que bloquea las estrategias de TI digital

Las empresas están luchando por mantener el ritmo con la innovación digital de sus departamentos de TI, revela estudio.

La incapacidad de las empresas para mantener el ritmo de sus departamentos de TI está frenando la adopción de la tecnología digital.

De acuerdo con un estudio, dos tercios de los directivos de negocios senior afirmaron que si las empresas no se vuelven más digitales para el año 2020, habrán perdido competitividad. Pero las empresas están luchando por mantener el ritmo de los rápidos avances en la tecnología digital, según el estudio realizado por CEB, el grupo de afiliación de ejecutivos de negocios.

"Incluso si TI se está desempeñando muy bien y tiene todo en su lugar, lo digital no funcionará a menos que las compañías traten asuntos más importantes", dijo Andrew Horne, líder de la práctica de TI en CEB.

Las grandes empresas encuentran particularmente difícil mantenerse al día con la tecnología digital, incluyendo el desarrollo de aplicaciones móviles, analítica de datos y nuevos canales digitales para llegar a sus clientes.

"La empresa promedio es más grande de lo que solía ser, más regulada, más compleja. Cuenta con más líneas de productos, y una cultura generalizada de aversión al riesgo", dijo Horne a nuestro sitio hermano, Computer Weekly. "Las grandes empresas son cada vez más lentas. Se tarda más en contratar a la gente y más en terminar un proyecto".

Esto pone a las grandes empresas en desventaja competitiva cuando están compitiendo con compañías disruptivas más pequeñas y startups de alta tecnología.

El departamento de TI de un gran banco, por ejemplo, tomó solamente una semana para construir una aplicación móvil innovadora para sus clientes al por menor. Pero le tomó al banco nueve meses llevar la aplicación a través de los procesos legales y de cumplimiento antes de que pudiera ser puesta a disposición del público.

El cambio de productos a servicios

Uno de los efectos de la digitalización es que las empresas están haciendo un cambio, alejándose de ser proveedores de productos puros para convertirse en proveedores de servicios de datos.

Un líder de TI, que trabaja para una empresa que fabrica analizadores, por ejemplo, está tratando de convencer a la empresa para suministrar servicios de análisis, en lugar de los dispositivos.

"Tenemos expertos que pueden interpretar la medición, por lo que tenemos expertos que pueden vender un servicio de valor añadido", le dijo en una reunión de líderes de TI.

Otro CIO está luchando con el reto de hacer los servicios digitales disponibles para los clientes solo en el momento en que los necesitan, en lugar de arriesgarse a bombardearlos con publicidad.

"Las grandes empresas son cada vez más lentas. Se tarda más en contratar a la gente y más en terminar un proyecto".

Andrew Horne, CEB

Los fabricantes de aeronaves y de tractores son otros ejemplos de empresas que se están alejando de simplemente suministrar productos, hacia la recopilación de datos en tiempo real de los vehículos y su utilización para el desarrollo de nuevos servicios para los clientes.

Pero, a menudo, golpean barreras debido a que sus equipos de ventas no están capacitados sobre cómo vender servicios digitales y, en un nivel práctico, sus bonos siguen dependiendo de las ventas de los productos físicos.

En un caso, una empresa resolvió este problema dándole a su CIO responsabilidad sobre el equipo de ventas respecto a la venta de productos digitales.

"En el corto plazo, eso funcionó. El problema era que ser CIO era un trabajo a tiempo completo, y la gestión del equipo de ventas era un trabajo de tiempo completo", dijo Horne.

La estrategia digital, una responsabilidad compartida

Los CIO no pueden asumir la responsabilidad de todos los problemas en la organización, pero pueden dejar claro a otros ejecutivos donde están los cuellos de botella.

"Una de las razones de que existan estos problemas se debe a que no hay un titular natural. Ellos se han deslizado entre las grietas", dijo Horne.

Los CIO no pueden asumir la responsabilidad del cumplimiento corporativo, los bonos de ventas, o la reparación de los cuellos de botella corporativos.

"TI no puede tomar todo eso", dijo Horne. "Los CIO pueden priorizar donde TI puede hacer una diferencia, pero sobre el resto, asegúrese de que está comunicado con el resto de la organización".

Cambios en la función del departamento de TI

A medida que la tecnología digital comienza a impregnar todas las áreas del negocio, los departamentos de TI desempeñarán cada vez más un papel de apoyo y formación para los empleados no técnicos.

El departamento de TI en un minorista global, por ejemplo, manejó un equipo de inteligencia de negocios (BI) para proveer y soportar la tecnología de BI para ventas, marketing y otros departamentos.

Cambios en el negocio que afectarán los esfuerzos de digitalización.

Pero el equipo cambió el enfoque del soporte a la capacitación cuando se hizo evidente que las personas que necesitaban utilizar los datos de inteligencia de negocio para las previsiones de ventas y otras predicciones no tenían los conocimientos técnicos para hacerlo.

"Se identificó una brecha de habilidades en toda la empresa, y nos dimos cuenta que no había sentido en invertir en los datos si los empleados no sabían cómo usarlos", dijo Horne. El equipo de TI optó por trasladar la tecnología a un modelo de autoservicio y, en cambio, enseñar a la gente cómo utilizar los datos.

Los líderes de TI necesitan coraje en el nuevo mundo digital

Los líderes de TI necesitan cambiar su modo de pensar si se van a beneficiar de la tecnología digital, de acuerdo con Tarun Kohli, director de tecnología de Prudential Global Data Services.

"Ellos necesitan hablar con los negocios como un socio de negocios. Tienen que creer en sí mismos, tienen que creer que hay interrupción por ahí, y tienen que hablar en el lenguaje de los negocios", dijo.

Y la cualidad más importante que necesitan es valor.

Las viejas barreras que impedían a las empresas adoptar la tecnología digital están desapareciendo rápidamente, dijo Kohli a Computer Weekly.

Los negocios digitales ya no requieren de una marca conocida, finanzas o bienes de capital para recaudar dinero y competir con las empresas establecidas. Incluso el conocimiento de sus clientes ya no es un prerrequisito para iniciar una empresa digital de éxito, dijo.

"En el pasado, las empresas necesitaban décadas de experiencia para obtener información sobre sus clientes, pero ahora las plataformas de análisis de datos pueden extraer los datos y llevar el conocimiento del negocio a un nivel diferente”.

"Las plataformas de análisis de datos pueden extraer los datos y llevar el conocimiento del negocio a un nivel diferente"

Tarun Kohli, Prudential Global Data Services

La relación entre TI y otras partes de la empresa va a cambiar drásticamente, argumentó. En algunos casos, las empresas tradicionales van a comprar empresas de tecnología, simplemente para subirse al "tren digital".

Kohli fue anteriormente jefe de programas de inversión, operaciones globales e infraestructura en BP. Como parte del programa digital de BP, los profesionales de TI pasaban un día siguiendo a ingenieros, geólogos y otros profesionales, para tratar de comprender cómo trabajaban.

"En BP éramos bastante contundentes, sobre que más datos necesitaban ser procesados para sacar el aceite de la tierra, para ayudar a los comerciantes a tomar mejores decisiones", dijo.

Eso significaba demostrar rápidamente cuál era el potencial de los datos, desarrollar prototipos rápidos, y matar proyectos rápidamente si fallaban. En un momento dado, Kohli llamó a un proveedor de tecnología, pidiéndole instalar una plataforma multi-cluster Hadoop con urgencia.

"Me dijeron: 'No está en producción’. Dijimos: 'Necesitamos esto rápido, ¿hay alguna posibilidad de meterlo a la fábrica durante el fin de semana?'. Ellos entregaron en días, en lugar de en semanas", dijo.

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