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CIO vs. CTO: Cómo distinguir estos dos roles

En esta sesión de preguntas y respuestas, la analista de Gartner, Samantha Searle, proporciona información sobre los roles del CIO y CTO cuando ambos existen dentro de una organización.

Un número cada vez mayor de organizaciones está creando puestos de CTO en sus filas ejecutivas, y se espera que el CIO y CTO trabajen conjuntamente en la agenda digital de la organización, de acuerdo con Gartner, la firma de asesoría e investigación tecnológica.

Pero tener ambas posiciones dentro de la gerencia requiere que los líderes de la organización diferencien mejor al CIO frente al CTO, dijo la analista de Gartner, Samantha Searle. Aunque los dos roles en el pasado a menudo se usaban como sinónimos y de hecho eran títulos intercambiables, Searle dijo que las organizaciones no pueden tratarlos como posiciones intercambiables en esta era digital. Las organizaciones tampoco pueden tener éxito con sus agendas digitales sin asignar a ambos roles su propio trabajo distinto, aunque complementario, por hacer en la empresa.

En esta sesión de preguntas y respuestas, Searle comparte algunas de sus ideas sobre el rol de CIO vs. CTO y cómo deben redefinirse para superar los desafíos técnicos, metódicos y culturales que impiden el progreso en la transformación del negocio digital.

Nota del editor: Las respuestas fueron editadas por brevedad y claridad.

¿Puede resumir el papel de CIO vs. CTO para que podamos entender la distinción?

Samantha Searle: Lo que estamos viendo es que el CIO se está convirtiendo en un estratega de negocios para ayudar a asesorar al CEO y la junta sobre las futuras reinvenciones del modelo de negocios, y el CIO es un operacionalista competente que está ayudando a configurar la evolución de la organización de TI de acuerdo con las necesidades de la organización.

El CTO, por otro lado, es ese fuerte visionario de la tecnología que está asumiendo la responsabilidad de cómo la organización puede manejar y aprovechar las tecnologías emergentes e impulsar nuevas innovaciones de ellas y usarlas para ofrecer futuros productos y servicios digitales que deleitarán a sus clientes.

Ambos roles han existido durante décadas. ¿Qué hay de nuevo sobre el CIO vs. CTO?

Samantha Searle.

Searle: Estamos viendo que, a medida que las organizaciones se transforman para convertirse en un negocio digital, obviamente la tecnología es crítica para ejecutar esa transformación. Por lo tanto, los CIO están asumiendo la responsabilidad de la estrategia de TI y evolucionando la organización de TI para, por ejemplo, volverla bimodal y ser más reactivos.

Pero los CIO tienen mucho en su plato, por lo que las organizaciones están designando cada vez más a los CTO para que sean responsables de la estrategia tecnológica general que no se trata solo de modernizar la tecnología que tienen. Por lo general, vemos, por ejemplo, CTO que monitorean y responden a la disrupción digital de tecnologías nuevas y emergentes como IA, realidad aumentada, IoT e informática híbrida y de borde.

Cuando se trata de un entorno disruptivo en constante cambio, el tiempo es crucial y, por lo tanto, tiene mucho sentido tener un CTO que se haya encargado de supervisar cómo debe evolucionar la estrategia tecnológica en respuesta a cómo está cambiando el modelo de la estrategia comercial; y también haciendo cosas como descubrir cómo aplicará estas tecnologías en la organización.

Nuestra encuesta de CTO mostró que el 59 % de los CTO están totalmente dedicados a liderar los esfuerzos de innovación tecnológica dentro de su organización y, en respuesta a eso, estamos viendo que el CIO realmente está ejecutando la organización de TI y evolucionando los procesos y la cultura.

¿Qué más le corresponderá a un CTO cuando haya tanto una posición de CIO como de CTO en una organización?

Searle: El CTO está descubriendo cómo incorporar nuevas capacidades, qué tecnologías serán necesarias y cuál es la arquitectura e infraestructura, e incluso cuáles pueden ser las implicaciones de seguridad y datos, y está trabajando con el CIO para lograrlo. Y también estamos viendo a los CTO liderando equipos de ingenieros de software que están descubriendo, por ejemplo, cómo diseñar algoritmos para comprender mejor las necesidades del cliente o crear nuevos servicios de plataforma digital. Esa es otra forma en la que vemos que el CIO y el CTO se asocian para ofrecer una transformación digital de negocios.

Según la investigación de su propia empresa, más de la mitad de los CTO piensa que su rol está claramente diferenciado del rol del CIO. ¿Eso significa que casi la mitad de los CTO no ven ninguna diferencia entre el CIO y el CTO?

Searle: No, es más sutil que eso. Les preguntamos a los encuestados si encontrarían que eso siempre es cierto o si a veces es cierto o no es cierto. Entonces, el 57 % dijo que su papel siempre está claramente diferenciado del CIO, el 32 % dijo que a veces y el 11 % dijo que nunca. Esto es lo que creo que dicen los encuestados: Muchas organizaciones están cambiando mucho. Las personas están haciendo la transición entre roles, y es muy probable que aquellos que dicen que a veces es cierto todavía estén descubriendo cómo el rol del CTO se diferenciará del CIO, pero aún no están allí. Y el 11 % serían los rezagados que aún no han podido hacer esa distinción.

¿Qué porcentaje de organizaciones han implementado ambas posiciones?

Searle: Es algo que ciertamente estamos viendo. Es muy difícil precisarlo a un número, pero parece ser un escenario cada vez más común.

¿Quién está presionando para tener ambos roles dentro de una organización?

Searle: A menudo, puede ser el CIO o la junta que ve lo que está sucediendo en su industria, ve cómo los gigantes digitales como Google, Amazon, Microsoft y Facebook y otros se están expandiendo a otras industrias, y ve cómo está sucediendo eso. Están viendo que estas compañías, debido a la sólida base tecnológica sobre la que han construido, están inventando nuevos modelos de negocios y nuevas líneas de productos digitales. Están viendo esto y se están dando cuenta de que necesitan tener ese enfoque y responsabilidad importantes de cómo están utilizando las nuevas tecnologías en sus propias organizaciones.

¿El CIO a veces impulsa esto?

Searle: Sí, a veces proviene del CIO o de alguien de ese nivel que ve todo lo que la organización debe hacer para cumplir con los negocios digitales y se da cuenta de que no tienen la configuración correcta y que necesitan tener un rol tradicional para asociarse con un CTO para realmente tener éxito.

¿De dónde vienen estos nuevos CTO?

Searle: Las personas en el nivel de la junta directiva y el nivel del CEO son personas que han sido CTO en un proveedor, personas que han sido responsables de la transformación de un modelo de negocio o de lanzar una nueva línea de productos digitales para que puedan aportar esa experiencia. Eso es básico no solo para tener éxito, sino también para prosperar a través de la disrupción digital: Tener a alguien en este nivel ejecutivo responsable de descubrir la estrategia general de tecnología empresarial y de incorporar estas nuevas tecnologías emergentes porque van a marcar la diferencia en cuanto a si usted tiene un ventaja competitiva, tanto si puede dar el primer paso en su industria como si puede sobrevivir.

¿Dónde ve a los CTO en conjunción con los CIO con más frecuencia?

Searle: Vemos el papel de forma más predominante en servicios financieros, fabricación, medios y comunicaciones, venta minorista, atención médica y servicios. Se ve también en transporte y servicios públicos. También estamos viendo una mayor aceptación en logística, a medida que vemos vehículos autónomos.

Después de años de escuchar acerca de la necesidad de ser innovadores: ¿Se sienten excluidos los CIO a medida que más organizaciones incorporan CTO? Cuando se trata del CIO vs. el CTO, ¿los CIO serán apartados?

Searle: Si observa nuestra encuesta de CIO, vemos su mayor participación en la estrategia comercial, aprovechando lo que han hecho históricamente para respaldar las diferentes funciones de negocios. Entonces, ciertamente todavía los vemos involucrarse más en esa mesa.

Ahora, creo que siempre habrá algunos ejemplos de CIO –y también les puede pasar a los CTO– donde si no han logrado demostrar el valor comercial de manera consistente a lo largo de los años, si no han salido de ese papel del tomador de órdenes, entonces estarán en riesgo. Pero tienes otras instancias en las que han logrado evolucionar. Estamos viendo que más CIO tienen un lugar en la mesa, y también tenemos ejemplos de asociaciones de CIO y CTO que se están estableciendo para impulsar juntos una transformación comercial exitosa.

¿Cómo trabajan juntos y complementan el papel del otro frente a entrar en una guerra territorial?

Searle: Al tener una comprensión clara de cuáles son las implicaciones del modelo de estrategia comercial, comprender y reconocer sus propias fortalezas individuales y cómo pueden complementarse entre sí, y tener esas relaciones positivas donde están trabajando hacia un objetivo común y no unoa persona tratando de sacar a la otra.

Por supuesto, depende de la dinámica de las personalidades involucradas. Una de las cosas que he enfatizado en nuestra investigación es que [las organizaciones] quieren buscar personas que no solo tengan las habilidades técnicas, sino que tengan ciertas competencias conductuales como inteligencia emocional, coaching, ser comunicadores claros, buenos oyentes, [ todo lo cual] ayudará a minimizar los malentendidos. También deben tener el tipo adecuado de visión para los negocios, de modo que puedan comprender el impacto más amplio de lo que están haciendo con la tecnología, no solo en cómo ayuda a los empleados a realizar el trabajo, sino también cómo afecta la experiencia del cliente o ciudadano o paciente.

Si una organización tiene personas que tienen ese tipo de habilidades, entonces están en mejores condiciones para descubrir cómo trabajar juntas de manera constructiva y tener una asociación más productiva.

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