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CIO dicen que construir una cultura preparada para lo digital es prioridad

Durante la quinta serie de aprendizaje digital Sloan CIO 2020 del MIT, los CIO discuten cómo han acelerado y sostenido un cambio cultural digital en organizaciones más tradicionales.

CarMax, que comenzó su vida como una tienda de autos usados ​​convencional hace más de 25 años, ha experimentado una transformación significativa en los últimos años. El objetivo, dijo Shamim Mohammad, CIO y CTO, ha sido hacer que el concesionario sea digital para que pueda innovar más rápidamente.

"[Esto] era importante porque nuestros clientes estaban cambiando rápidamente y esperaban hacer mucho más en sus términos", dijo Mohammad durante la Serie de Aprendizaje Digital Sloan CIO 2020 del MIT. "Tenemos que asegurarnos de poder encontrarnos donde los clientes querían que nos encontráramos y brindarles las herramientas y capacidades [adecuadas] para que estén en el asiento del conductor".

En la actualidad, los CIO continúan atravesando iniciativas de transformación digital para obtener una ventaja competitiva y garantizar que sobrevivan a los efectos de la pandemia de COVID-19. Sin embargo, para impulsar con éxito el valor empresarial, los CIO también deben asegurarse de que están construyendo una cultura preparada para lo digital que se alinea con la tecnología que están implementando, específicamente, una que cree un entorno con la innovación en mente.

¿Qué hace que una cultura esté preparada para lo digital?

Si bien hay un gran enfoque en elegir las tecnologías adecuadas para optimizar los procesos comerciales, los líderes de TI a menudo olvidan que la organización y sus empleados son los principales impulsores del valor comercial. Para muchas organizaciones tradicionales, a diferencia de las empresas de origen digital como Amazon o Google, establecer ese cambio de cultura se ha convertido en parte de sus iniciativas de transformación digital.

Shamim Mohammad.

Mohammad dijo que había tres componentes principales en la transformación digital de CarMax que ayudaron a crear una cultura más preparada para lo digital: "Tomar las cualidades existentes que tenía la empresa, los elementos de la cultura, e infundirlos con más atributos digitales; alejarse de una organización basada en proyectos a una organización más centrada en el producto; y la construcción de algunas de las capacidades y tecnologías digitales centrales que permitirían [a la empresa] escalar e innovar más rápido", dijo.

Para Cynthia Stoddard, CIO de Adobe, crear más una identidad digital dentro de la empresa ha sido una de sus iniciativas más importantes. Habló en la conferencia digital sobre cómo hace unos años la organización comenzó a alejarse de los principios organizativos de TI tradicionales al desafiar a sus equipos a mirar aplicaciones y pensar en cómo podrían trabajar más de cerca con los usuarios comerciales para impulsar aún más la innovación.

"¿Qué queremos ser? Nuestro grito de guerra ha sido que queremos tener características similares a las nubes en nuestro ADN, y no necesariamente la nube como un lugar para correr, aunque eso es parte de ello. En realidad, pensar en la nube y [cómo puede transformar el negocio]", dijo.

Cómo fomentar el cambio de la cultura digital

Adobe también creó lo que llama un "Premio a la identidad de TI", que, según Stoddard, ha impulsado un tremendo cambio cultural dentro de la organización.

"La gente tomará proyectos pequeños [y] experimentará, los exhibirá y mostrará lo que tienen, y muchas de sus ideas se han convertido en grandes cosas que usamos en nuestro entorno de producción", dijo.

Cynthia Stoddard.

Además, Adobe ha creado lo que la empresa denomina un "marco de autorreparación", que busca patrones o cualquier error que pueda autocorregirse cuando se ejecutan determinados trabajos o servicios. Esto libera a los empleados para que piensen de manera más innovadora, cuando anteriormente una gran parte de sus días se habría dedicado a actividades de mantenimiento de rutina que no agregan tanto valor.

"Le doy [a los empleados] el tiempo para innovar, pensar y experimentar y dejo que fracasen un poco y vuelvan con esas ideas y puedan presentar y que se reconozcan las ideas. Se convierte en un cambio de cultura importante dentro de la organización", Stoddard dijo.

El lado positivo de la pandemia

La cultura en Adobe siempre se ha centrado en las personas, dijo Stoddard, y después de pasar por estos tiempos sin precedentes, la empresa solo ha reforzado ese mensaje con sus empleados.

"Cuando miro los últimos ocho o nueve meses, creo que COVID ha fortalecido nuestra cultura", dijo. "Las cosas que antes estaban detrás de un muro se han abierto. Hay un poco más del entorno familiar que se ha llevado al lugar de trabajo".

La productividad también se ha mantenido fuerte dentro de la organización, lo que algunos podrían no esperar en tiempos de crisis. Los empleados lo están utilizando a su favor para ser más creativos con las herramientas que Stoddard y otros ejecutivos les han proporcionado, lo que a su vez está ayudando a lograr aún más esa cultura de preparación digital.

"[Los empleados] se han dado cuenta de que pueden trabajar de manera diferente. Lo que veo en [la] organización es lo que habría tardado de seis a nueve meses en realizarse con una evaluación y varias PoC y revisiones; lo hemos hecho en semanas y lo hemos hecho con bastante éxito y lo hemos traído en vivo", dijo Stoddard. "Esto ha provocado un nuevo nivel de innovación y una nueva forma de trabajar con los diferentes equipos dentro de Adobe".

Mohammad dijo que él y su equipo se han centrado en garantizar que la cultura que compone CarMax se mantenga fuerte en un entorno remoto.

"Debido a que tenemos esta mentalidad empoderada en la que les damos objetivos a los equipos y les decimos qué hacer y ellos descubren cómo hacerlo, estoy descubriendo que son mucho más efectivos en un entorno 100% remoto", dijo. "La intensidad y el enfoque que he visto en los últimos seis meses, nunca antes había visto eso. Definitivamente me sorprendió lo creativos que pueden ser los equipos".

Dijo que confiar en las personas para que descubran las mejores formas de hacer su trabajo es un factor importante para crear una cultura preparada para lo digital en el actual entorno de trabajo remoto. Libera a las personas para que encuentren sus propias respuestas y les permite desarrollar enfoques que una estructura más descendente quizás no haya podido idear.

"El hecho de que no les decimos cómo hacer la mayoría de las cosas… a menudo nos sorprenden con su nivel de creatividad porque pueden proponer ideas que a nosotros, como equipo de liderazgo [no se nos ocurrirían]. Así es como podemos mantener el enfoque en la innovación y cómo podemos acelerar[la]".

Desafíos de crear una cultura preparada para lo digital

Uno de los desafíos más importantes de instituir un cambio cultural es lograr que todos se unan y garantizar que compartan el mismo conjunto de valores y prácticas, dijo Mohammed.

"[Teníamos] que asegurarnos de que nuestros [25.000] asociados creyeran que nos tomamos en serio el cambio. Conseguir que nuestro equipo de liderazgo sénior se alineara, hiciera lo que proclamaba y respaldara este cambio: eso fue lo primero que tuvimos que hacer", dijo Mohammad. "La cultura es muy intencional, es el sistema operativo de la empresa. Para nosotros, nos tomamos en serio esto y se manifestó en todas las partes de la organización".

Para Stoddard, se trata de crear un nivel de confianza con los empleados de todos los departamentos, lo que puede resultar especialmente difícil cuando se trabaja en un entorno remoto.

"Las personas necesitan desarrollar un sentido de confianza y eso se logra viviendo lo que se actúa, actuando lo que se predica y dando el ejemplo", dijo.

"Cuando la gente desarrolla y presenta ideas, las exhibe y las usa, lo peor que puede pasar es decir que vamos a hacer todas estas cosas maravillosas y luego se guardan en los estantes y nunca se usan", dijo. "Eso sería desmoralizador. Tienes que trabajar y construir un sentido de confianza con tu organización. Comparte y habla y ten una puerta abierta y la cultura se manifiesta".

Pero surge la pregunta: ¿Por qué los empleados deberían escuchar a los CIO sobre la cultura digital?

Conforme las organizaciones dependen más de la capacidad del departamento de TI para respaldar las funciones comerciales, los CIO se han encontrado en un rol más estratégico que se basa en sus habilidades de liderazgo. Stoddard dijo que los CIO se encuentran en una posición única porque tienen una vista horizontal de toda la organización y pueden ver qué funciona y qué no.

"Podemos ver los procesos, cómo se comporta la gente, cuáles son los obstáculos y podemos ayudar a romperlos", dijo. "Lo que encontré en esas situaciones es que trabajas con los líderes uno a uno [y] los incorporas. Se necesita mucha construcción de relaciones y mucha discusión, pero podemos hacerlo", dijo.

Mohammad se hizo eco de la afirmación de que no solo depende de los CIO cambiar la cultura: es el trabajo de todos.

"Este cambio cultural tiene que ser un esfuerzo conjunto del CIO, [sus] colegas y hasta la junta directiva", dijo. "[Se tiene que medir] el cambio a lo largo del camino, asegurarse de que esté resonando en su equipo y [que] confíen en el cambio por el que los está llevando".

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